Mentha longifolia

Mentha longifolia

La menta de caballo (Mentha longifolia L., 1759) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, Sub-Trinchebionta Subdivision Spermatophyta, Division Magnoliophyta, Class Magnoliopsida, Subclass Asteridae, Order Lamiales, Family Lamiaceae, Tribù Mentheae y luego al Genus Mentha y Species M. longifolia.
Los términos son sinónimos: Mentha spicata var. Longifolia L., Mentha sylvestris L., Mentha tomentosa d’Urv., Mentha longifolia subsp. grisella (Briq.) Briq. y Mentha incana Willd ..

Etimología –
El término Mentha proviene del griego μίνθᾰ mínthă, que es una desafortunada ninfa del río, hija del dios Cocito (pero también es un río mitológico), que Perséfone transformó en una hierba porque amaba a Dite, y fue utilizada para el primera vez por Gaio Plinio Secondo (Como, 23 – Stabiae, 25 de agosto de 79), escritor, almirante y naturalista romano.
El epíteto específico longifolia deriva del latín: longa y folia y se refiere a las hojas que son mucho más largas que anchas y fue definido por Linneo (1707-1778), también conocido como Carl von Linné, biólogo y escritor sueco.

Distribución geográfica y hábitat –
La menta de caballo es una especie nativa de Europa, Asia occidental y central, así como las regiones no tropicales de África.
En Italia es una especie común pero distribuida solo en la parte continental. En particular, se encuentra en los Alpes, mientras que en los otros relieves europeos conectados a los Alpes se encuentra en la Selva Negra, los Vosgos, el Macizo del Jura, el Macizo Central, los Pirineos, los Balcanes y los Cárpatos.
Además, en el resto de Europa y el área mediterránea, esta planta está presente en todas partes, incluyendo: Transcaucasia, Anatolia, Asia mediterránea, Egipto y el Magreb, mientras que no está presente en Gran Bretaña, Irlanda, Islandia y parte de Escandinavia.
El hábitat típico de Mentha longifolia está representado por las áreas a lo largo de las carreteras y los caminos, los prados higrófilos, los bordes de los arroyos, los ambientes húmedos temporalmente inundados, las megaforbieti y las poblaciones de helechos, donde crece sobre todo en suelos calcáreos o calcáreos – silíceos con pH entre Los valores nutricionales básicos y neutrales y altos del suelo. Está presente entre 900 y 2000 m s.l.m ..
En Europa las dos subespecies están presentes:
– Mentha longifolia subsp. longifolia, muy extendida en Europa y en el noroeste de África;
– Mentha longifolia subsp. grisella (Briq.) Briq., muy extendida en el sudeste de Europa.

Descripción –
Mentha longifolia es una especie herbácea aromática perenne con una fragancia similar a la de Mentha piperita.
La planta se caracteriza por un rizoma rastrero, con una altura de los tallos entre 40 y 120 cm de altura.
Tiene hojas oblongas, elípticas, lanceoladas, de 5 a 10 cm de largo y 1.5 a 3 cm de ancho, con un color entre gris y verde en la parte superior y más claro en la parte inferior.
El tamaño de las flores de entre 3 y 5 mm varía de lila a morado, o incluso blanco, y se agrupan en grupos densos a la altura de los tallos.
La antesis se encuentra a mediados del verano.
La polinización es entomógama a través de dípteros e himenópteros y más raramente lepidópteros.
Los frutos son microbasari con 4 mericarpi (nucule) de forma elíptica a subtrigona, de 0.7-0.8 x 0.5-0.6 mm, papilosa, marrón con la superficie de inserción blanquecina.

Cultivo –
Para el cultivo de Mentha longifolia, debe recordarse que ser una planta que tiende a propagarse también por medios rizomatosos puede convertirse, en condiciones de suficiente humedad y suelos fértiles, infestando; Por esta razón, debe cultivarse con prácticas de contención que le permitan no propagarse fuera de las áreas de cultivo.
Las semillas de esta planta caen al suelo después de ser transportadas a pocos metros del viento (anemocora de diseminación) y luego se dispersan principalmente por hormigas (diseminación de mirmecoria). Las semillas tienen un apéndice aceitoso (elaisomi, sustancias ricas en grasas, proteínas y azúcares) que atrae a las hormigas durante sus movimientos en busca de alimento.

Usos y Tradiciones –
La menta de caballo, como otras especies de menta, es una planta que tiene notables propiedades terapéuticas.
Según la medicina popular, esta planta tiene las siguientes propiedades medicinales:
– antiasmático (limita el fenómeno de broncoconstricción);
– antiséptico (propiedad de prevenir o retrasar el desarrollo de microbios);
– antiespasmódico (reduce los espasmos musculares y también relaja el sistema nervioso);
– Carminativo (favorece el escape de gases intestinales);
– estimulante (vigoriza y activa el sistema nervioso y vascular).
A partir de las aplicaciones y usos de la medicina popular, se han llevado a cabo investigaciones y estudios científicos que han demostrado las propiedades farmacéuticas de esta planta.
En particular para esta planta, se han encontrado algunas propiedades farmacológicas como antimicrobianos, gastrointestinales y también algunos efectos positivos sobre el sistema nervioso.
Los ingredientes activos contenidos en esta planta son sobre todo el «pulegone» junto con otros como: «mentona», «isomentona», «mentol», «1, 8-cineol», «borneol» y «piperitenona». También debe recordarse que algunos de estos compuestos son dañinos, por lo que siempre es recomendable usarlos bajo supervisión médica.
Entre las aplicaciones y mayores propiedades de Mentha longifolia recordamos la digestiva seguida de las propiedades antisépticas y digestivas; Es muy útil contra la inflamación de la boca, gracias al mentol que contiene.
A partir de esta planta, puede preparar una infusión que calme la tos, también se puede usar como aperitivo, antes de las comidas, con propiedades digestivas, mientras que después, con propiedades antifermentativas y antiespasmódicas.

Modo de preparación –
La menta de caballo se usa en la cocina, donde las hojas y las flores se usan para condimentar ensaladas crudas, salsas, bebidas e incluso asados.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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