Melilotus officinalis

Melilotus officinalis

El trébol dulce o trébol de olor amarillo o meliloto amarillo (Melilotus officinalis (L.) Pall.) es una especie herbácea que pertenece a la familia de las Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Faboideae, Tribu Trifolieae y por lo tanto al Género Melilotus y la Especie M. officinalis.
El término Trigonella officinalis (L.) Coulot y Rabaute es sinónimo.

Etimología –
El término Melilotus proviene de mél, mellis miel y de loto una especie de trébol: trébol dulce. El epíteto officinalis específico se deriva de la ofícina, laboratorio medieval: por las cualidades de la planta para su uso en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
Melilotus officinalis es una planta con orígenes euroasiáticos en sentido estricto, es decir, desde Europa hasta Japón y hoy en día está extendida en casi todas las áreas del mundo, pero con algunas brechas importantes relacionadas con áreas continentales o climáticas.

Descripción –
El trébol dulce es una especie, anual o bienal, herbácea con una cápsula erecta con hojas trifoliadas alternativas y flores amarillas y fragantes. La fruta es una camara (leguminosa indehiscente) de las dimensiones de 3-5 x 2-4 mm, péndula y apicolata, ovoide con ápice y pico agudo, glabra y marrón claro cuando está madura, con costillas transversales reticuladas, que contienen 1-2 Semillas 1,3-1,6 x 1-1,3 mm, ovoides, opacas, lisas, verdosas o parduzcas-amarillentas.

Cultivo –
El trébol dulce se cultiva no solo con fines medicinales, sino también para la producción de forrajes para animales y para ser enterrado para mejorar la composición del suelo. También se utiliza para la producción de una miel floral mono delicada y aromática. El meliloto se siembra a principios de primavera o incluso a fines de invierno. Puede sembrar directamente en casa, con una distancia de siembra de al menos 20 cm, ya que las plantas tenderán a desarrollarse en forma de un pequeño arbusto durante la floración. Germinan generalmente después de 10-15 días. Para la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Trébol dulce es una planta forrajera; Sin embargo, cuando el almacenamiento no se realiza en condiciones óptimas, puede dar lugar al ganado que lo alimenta, debido al deterioro de la planta, a hemorragias que también pueden ser mortales.
Esta planta contiene toxinas en la parte floral con una acción anticoagulante como la melitotoxina, la cumarigenina y la cumarina. Al ingerir este exceso de planta, puede haber daños, que consisten en un alargamiento del tiempo de hemocoagulación.
Su introducción en lo terapéutico como antiespasmódico se debe a Galeno.
La historia de la introducción de la cumarina en la terapia es de considerable interés: comenzó con la observación de un síndrome hemorrágico en el ganado que había ingerido trébol y meliloto maltratado. Este síndrome se asoció con una disminución en los niveles plasmáticos de protrombina. En 1941, Link de la Universidad de Wisconsin demostró que esta enfermedad hemorrágica en el ganado bovino era causada por un compuesto similar a la cumarina. Link sintetizó la dihidroxi-cumarina (dicumarol) que fue el precursor de los anticoagulantes de tipo dicumarol e indandiónico.
Para usos terapéuticos se utilizan sus flores y las gotas para los ojos producidas gracias a la decocción o a la infusión están indicadas para las inflamaciones conjuntivales y para el orzuelo.
El agua destilada de Meliloto es una loción refrescante, suavizante y calmante, especialmente adecuada para pieles secas y cansadas.
Los principales constituyentes son: 0.4-1% de cumarina, flavonoides (derivados de kaempferol y quercetina), sapogeninas, taninos. Las principales actividades son: antiespasmódicas, digestivas; sedante, astringente; anti-edema. Uso terapéutico: insuficiencia venolinfática; trastornos digestivos de origen nervioso; trastornos menores del sueño.
Debido a estas peculiaridades, está indicado en el tratamiento del edema inflamatorio o por estasis, en el tratamiento sintomático de trastornos funcionales de la fragilidad capilar cutánea.
Para la acción antiespasmódica (cumarina) está indicado en trastornos digestivos menores y formas leves de insomnio.
Las principales indicaciones terapéuticas son, sin embargo, los trastornos de la circulación venosa, como hemorroides, várices y también úlceras en las piernas, tromboflebitis, profilaxis de la trombosis, estasis linfática.
Melilotus officinalis es una planta muy mellifera y se obtiene una buena miel, incluso unifloral, aunque no muy frecuente; Sin embargo, es una fuente importante de néctar para las abejas.

Modo de preparación –
La medicina popular utiliza la infusión de trébol dulce, con un sabor extremadamente agradable y aromático, en dolores de cabeza, como digestivo (después de las comidas) como antiespasmódico y también en el insomnio de niños y ancianos, atribuyendo así a las actividades de la planta similares a las de manzanilla. Además, Melilot también tiene propiedades diuréticas (5% infusión).
Las tabletas empapadas en una decocción de meliloto, o cremas o pomadas al 10-20%, se pueden aplicar en las articulaciones dolorosas (reumatismo) donde muestran acción antálgica.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.




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