Parco nazionale della Kobuk Valley

Parco nazionale della Kobuk Valley

Il parco nazionale della Kobuk Valley, il cui Codice WDPA è: 1015 è un parco nazionale degli Stati Uniti, sito in Alaska e con una Superficie a terra di 7.084,90 km².
Questo parco è gestito, come gli altri parchi degli Stati Uniti, dal National Park Service.
Il parco nazionale della Kobuk Valley è un’area naturale protetta situata nello stato dell’Alaska nel Borough di Northwest Arctic e si trova interamente a nord del Circolo polare artico.
Il parco è stato istituito il 2 dicembre 1980 a seguito di quanto previsto dalla legge Alaska National Interest Lands Conservation Act.

Geografia –
Questo parco copre la media valle del fiume Kobuk e le zone montane adiacenti: a nord i Monti Baird (una sottosezione sud-occidentale delle Brooks Range), ed a sud i monti Waring, una bassa catena che separa la valle del Kobuk da quella del Selawik.
Inoltre all’interno del parco si trovano importanti risorse naturali ed archeologiche: le dune di sabbia lungo la riva meridionale del fiume Kobuk (Great Kobuk Sand Dunes, Little Kobuk Sand Dunes e Hunt River Dunes), il Salmon river definito come National Wild and Scenic Rivers, il sito di Onion Portage sul lato est del parco presso la confluenza con il fiume Ambler. Nel parco si trovano numerose specie animali fra cui caribù, alci, orsi neri e grizzly, lupi e uccelli acquatici. In particolare la valle del Kobuk è un importante punto di passaggio dei caribù che la attraversano due volte l’anno nelle loro migrazioni stagionali in primavera e in autunno.
Per quanto riguarda la sua altimetria, il picco più alto è il Monte Angayukaqsraq (1.433 m. s.l.m.), nella parte settentrionale del parco, sui Monti Baird.
Il parco non presenta né centri abitati né strade. I centri abitati più vicini sono Kotzebue, Noorvik e Kiana a ovest e Ambler, Kobuk e Shungnak a est. Questi centri sono tutti dotati di piste di atterraggio e possono essere raggiunti con servizi di aerotaxi dai centri maggiori. Da questi il parco può essere raggiunto a piedi, in barca lungo il Kobuk, e in inverno con slitte trainate da cani o motoslitte. Il centro visitatori del parco si prova presso il Northwest Arctic Heritage Center a Kotzebue che è stato inaugurato il 1 giugno 2010.

Clima –
Secondo il sistema di classificazione del clima di Köppen, il Kobuk Valley National Park ha un clima subartico (Dfc) con estati fresche e precipitazioni tutto l’anno. I climi DFC sono definiti dal loro mese più freddo con una media inferiore a 0 °C, 1-3 mesi con una media superiore a 10 °C, tutti i mesi con temperature medie inferiori a 22 °C e nessuna differenza significativa di precipitazioni tra le stagioni. Secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, la zona di resistenza alle piante a Kallarichuck a 4 m di altezza è 2a con una temperatura minima estrema annuale media di -43,9 ° C.

Flora –
Il parco nazionale della Kobuk Valley, come detto, è situato interamente a nord del Circolo Polare Artico, il terreno è permanentemente ghiacciato sotto gran parte del parco. Questo strato impermeabile di “permafrost” impedisce il drenaggio e fa sì che molte superfici rimangano bagnate durante l’estate. Gli alberi si avvicinano al limite settentrionale nella valle di Kobuk, dove la foresta boreale e la tundra si incontrano. Tutte le piante che crescono nell’Artico devono essere appositamente adattate per sopravvivere a venti feroci, freddo pungente, terreni sottili e una breve stagione di crescita. La linea degli alberi settentrionale zigzaga attraverso le valli del Brooks Range e lungo il fiume Kobuk. Abeti rossi, salici e betulle si trovano lungo fiumi e torrenti, su molte colline esposte a sud e dove il drenaggio è buono e il permafrost è carente.
Il parco è stato istituito per mantenere l’integrità ambientale delle caratteristiche naturali della valle in uno stato non sviluppato e, in collaborazione con i nativi locali, per proteggere e interpretare i siti archeologici associati alle culture native. In quanto tali, gli oggetti naturali e archeologici sono protetti.

Fauna –
L’estate lungo il fiume Kobuk è il periodo in qui si ha la massima espressione di presenza della fauna locale. Da maggio a settembre, la neve e il ghiaccio si ritirano, il sole splende quasi continuamente e la valle si anima. Milioni di insetti prosperano negli stagni formati dallo scioglimento della neve intrappolata dal permafrost, ed erbe, salici, carici e licheni prosperano sotto il caldo sole artico. Animali iconici dell’Artico come orsi grizzly, lupi, ghiottoni, volpi, istrici, alci e altri possono essere visti sfrecciare attraverso la tundra e attraversare i boschi in cerca di cibo.
I caribù nuotano attraverso il fiume con, sullo sfondo, alberi verdi e gialli. Due volte all’anno, 250.000 caribù attraversano il parco nazionale della Kobuk Valley durante la loro migrazione annuale.
La Kobuk Valley è sede di una delle ultime grandi migrazioni rimaste sul pianeta. Ogni primavera e autunno, la mandria di caribù dell’Artico occidentale – un quarto di milione di animali – passa attraverso la valle durante il trekking di quasi 1000 Km tra i loro terreni estivi e invernali. Nel nostro mondo in rapida urbanizzazione, molte delle grandi migrazioni sono scomparse e il parco nazionale della Kobuk Valley protegge questo viaggio millenario che è vitale sia per i caribù che per le persone che vivono sul loro cammino.
Il fiume Kobuk e i suoi affluenti ospitano un’abbondanza di pesci. Gli sheefish, rari altrove, sono abbondanti lungo il fiume Kobuk e possono crescere fino a circa 27 chili. Ogni estate, i salmoni tornano dall’oceano ai loro luoghi di riproduzione all’interno della valle. Restituiscono nutrienti vitali al fiume e portano cibo alle persone che vivono lungo le sue sponde.
Milioni di uccelli affollano i laghi e i fiumi riparati del parco nazionale della Kobuk Valley ogni primavera per riprodursi, alcuni di loro percorrono distanze inimmaginabili. La sterna artica vola dalla costa dell’Antartide, la migrazione più lunga di qualsiasi uccello al mondo. Anatre, gru, svassi, oche e cigni fanno della valle la loro casa per alcuni mesi all’anno.
L’estate è un periodo di abbondanza nella valle di Kobuk, ma qualsiasi animale che vive nell’Artico deve fare i conti con l’inverno. Le temperature precipitano, i fiumi gelano e il sole scompare. La neve pesante e il ghiaccio ricoprono il paesaggio, nascondendo alla vista salici e licheni. Il cibo inizia a scarseggiare. Man mano che le notti si allungano e le temperature scendono, molti animali se ne vanno, migrando verso sud per l’inverno. La maggior parte degli animali che rimangono in letargo, trascorrendo il lungo inverno dormendo sottoterra, ma alcuni, come il lupo artico e la pernice bianca, sono attivi per tutto l’inverno. Si accontentano di ciò che rimane di cibo nella tundra innevata, strisciando fino al ritorno del sole e della generosità dell’estate.

Guido Bissanti




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