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Luciola italica

La Lucciola italica (Luciola italica L. 1767) è un coleottero appartenente alla famiglia dei Lampyridae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Animalia, Sottoregno Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclasse Hexapoda, Classe Insecta, Sottoclasse Pterygota, Coorte Endopterygota, Superordine Oligoneoptera, Sezione Coleopteroidea, Ordine Coleoptera, Sottordine Polyphaga, Infraordine Elateriformia, Superfamiglia Elateroidea, Famiglia Lampyridae, Sottofamiglia Luciolinae, Tribù Luciolini e quindi al Genere Luciola ed alla Specie L. italica.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Lucciola italica è presente solo in Italia e nei Balcani occidentali dove necessita di ambienti completamente bui per sopravvivere perché i lampioni e inquinamento luminoso in generale ostacolano o addirittura impediscono l’incontro tra i due sessi. Il suo habitat è inoltre rappresentato da zone umide e calcaree dove si nutre principalmente di lumache.

Morfologia –
La Lucciola italica si riconosce allo stadio adulto per avere i maschi sono alati, con un corpo lungo e snello, con una lunghezza media di 5-9 mm ma che può superare anche il centimetro. Questi sono in grado di volare a circa un metro da terra o di posarsi su steli. Le femmine presentano un leggero dimorfismo sessuale, sono più rare, sono alate, ma hanno il corpo più tozzo e corto e vivono normalmente a terra appena nascoste dall’erba.
Sia nei maschi che nelle femmine il pronoto non ricopre totalmente il capo e può presentare una macchia rossiccia centrale. Le elitre sono di colore marrone scuro e ricoprono tutto il corpo. Nella parte ventrale, la parte terminale dell’addome è di colore bianco ed è in questa zona che, tramite le reazioni biochimiche, si ha l’emissione di luce.

Attitudine e Ciclo biologico –
Luciola italica è un insetto che, allo stadio adulto, hanno lo scopo di riprodursi mentre la fase nutritiva è relegata quasi esclusivamente a quello dello stadio larvale.
Le larve infatti, per nutrirsi, predano chiocciole e le limacce che trattengono con le potenti mandibole mentre iniettano nel loro corpo un liquido digestivo che le riduce in poltiglia. Con questo sistema le larve possono nutrirsi gradualmente di prede molto più grandi di loro.
Raggiunta la fase di maturità, dopo alcune mute, si arriva allo stadio di adulto che, tra fine maggio e giugno, iniziano ad accoppiarsi.
Durante questa fase le femmine preferiscono attendere il compagno sugli steli delle piante, rispondendo ai richiami luminosi che questo emette. La caratteristica infatti di questo insetto di emettere luce è strettamente legata alla fase riproduttiva.
L’emissione di luce dei due sessi è differente tra i due sessi ma anche in funzione delle diverse specie. Normalmente il maschio emette luce ad intermittenza mentre la femmina in maniera più continuativa. La luce è prodotta nel periodo che va dal crepuscolo alla notte.

Ruolo Ecologico –
La Lucciola italica, come altre lucciole, svolge un importante ruolo di controllo delle lumache e dei limacidi soprattutto in quelle aree dove le condizioni di produzione agricola sono perfettamente agroecologiche. In ambienti molto inquinati, a causa anche dell’uso di pesticidi o per la presenza eccessiva di luminosità, che interferisce sulla fase dell’accoppiamento, la popolazione di questi insetti diminuisce drasticamente fino a scomparire.
In queste condizioni l’equilibrio dell’ecosistema si spezza a vantaggio delle loro prede che per essere contenute vengono lottate con altri pesticidi.
Inoltre la presenza di acqua è importante per l’equilibrio ecologico di questa specie e per la fase di riproduzione. Infatti, affinché avvenga la reazione chimica che permette all’organo bioluminescente di funzionare è necessaria la presenza di habitat umidi.
La luce emessa è dovuta all’ossidazione del substrato fotogeno luciferina ad ossiluciferina, che avviene in presenza di ossigeno grazie alla catalisi operata dall’enzima luciferasi. È una luce fredda, la cui lunghezza d’onda oscilla fra i 500 ed i 650 nm. L’intensità invece varia a seconda della specie (ne esistono circa 2000).

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Russo G., 1976. Entomologia Agraria. Parte Speciale. Liguori Editore, Napoli.
– Tremblay E., 1997. Entomologia applicata. Liguori Editore, Napoli.



[:en]

Luciola italica

The Italic Firefly (Luciola italica L. 1767) is a beetle belonging to the Lampyridae family.

Systematics –
From a systematic point of view, it belongs to the Eukaryota Domain, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Insecta, Subclass Pterygota, Cohort Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Coleopteroidea Section, Coleoptera Order, Suborder Polyphaga, Infraorder Elateriformia, Superfamily Elateroidea, Family Lampyridae, Subfamily Luciolinae, Tribe Luciolini and then to the genus Luciola and to the species L. italica.

Geographical Distribution and Habitat –
The Italic Firefly is present only in Italy and in the Western Balkans where it needs completely dark environments to survive because street lamps and light pollution in general hinder or even prevent the encounter between the two sexes. Its habitat is also represented by wet and limestone areas where it feeds mainly on snails.

Morphology –
The Italic Firefly is recognized at the adult stage to have the males are winged, with a long and slender body, with an average length of 5-9 mm but which can exceed even the centimeter. These are able to fly about a meter from the ground or to rest on stems. The females have a slight sexual dimorphism, are rarer, are winged, but have a more squat and short body and live normally on the ground barely hidden by the grass.
Both in males and females the pronotum does not completely cover the head and may present a central reddish spot. The elytrons are dark brown and cover the whole body. In the ventral part, the terminal part of the abdomen is white and it is in this area that, through biochemical reactions, there is the emission of light.

Attitude and biological cycle –
Luciola italica is an insect that, at the adult stage, has the purpose of reproducing while the nutritive phase is relegated almost exclusively to that of the larval stage.
The larvae, in fact, for feeding, prey on snails and slugs that hold with the powerful jaws while injecting into their body a digestive liquid that reduces them to pulp. With this system the larvae can gradually feed on preys much larger than themselves.
After reaching the stage of maturity, after some wetsuits, we arrive at the adult stage which, between the end of May and June, begin to mate.
During this phase the females prefer to wait for the mate on the stems of the plants, responding to the luminous calls they emit. The fact that this insect emits light is closely linked to the reproductive phase.
The light emission of the two sexes is different between the two sexes but also according to the different species. Normally the male emits light intermittently while the female in a more continuous manner. Light is produced in the period from twilight to night.

Ecological Role –
Italic Firefly, like other fireflies, plays an important role in controlling snails and limacids especially in those areas where agricultural production conditions are perfectly agroecological. In very polluted environments, due also to the use of pesticides or to the excessive presence of brightness, which interferes with the coupling phase, the population of these insects drastically decreases until it disappears.
In these conditions the balance of the ecosystem is broken to the advantage of their preys which are struggling with other pesticides to be contained.
Furthermore the presence of water is important for the ecological balance of this species and for the reproduction phase. In fact, in order for the chemical reaction that allows the bioluminescent organ to function to occur, the presence of wet habitats is necessary.
The light emitted is due to the oxidation of the luciferin photogenic substrate to oxyluciferin, which occurs in the presence of oxygen thanks to the catalysis operated by the luciferase enzyme. It is a cold light, whose wavelength fluctuates between 500 and 650 nm. The intensity instead varies according to the species (there are around 2000).

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Russo G., 1976. Agrarian Entomology. Special Part. Liguori Editore, Naples.
– Tremblay E., 1997. Applied entomology. Liguori Editore, Naples.



[:es]

Luciola italica

La luciérnaga itálica (Luciola italica L. 1767) es un escarabajo perteneciente a la familia Lampyridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Insecta, Subclass Pterygota, Cohort Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Coleopterora, Coleopteroor, Infraoptero, Coleopteroide, Infraoptero, Coleopteroide Elateriformia, Superfamilia Elateroidea, Familia Lampyridae, Subfamilia Luciolinae, Tribu Luciolini y luego al género Luciola y a la especie L. italica.

Distribución geográfica y hábitat –
Luciérnaga itálica está presente solo en Italia y en los Balcanes occidentales, donde necesita entornos completamente oscuros para sobrevivir porque las farolas y la contaminación lumínica en general dificultan o incluso impiden el encuentro entre los dos sexos. Su hábitat también está representado por áreas húmedas y de piedra caliza donde se alimenta principalmente de caracoles.

Morfología –
La luciérnaga itálica es reconocida en la etapa adulta por tener los machos alados, con un cuerpo largo y delgado, con una longitud promedio de 5-9 mm pero que puede superar incluso el centímetro. Estos pueden volar aproximadamente a un metro del suelo o descansar sobre tallos. Las hembras tienen un leve dimorfismo sexual, son más raras, tienen alas, pero tienen un cuerpo más rechoncho y corto y viven normalmente en el suelo apenas oculto por la hierba.
Tanto en hombres como en mujeres, el pronoto no cubre completamente la cabeza y puede presentar una mancha rojiza central. Los elitrones son de color marrón oscuro y cubren todo el cuerpo. En la parte ventral, la parte terminal del abdomen es blanca y es en esta área donde, a través de reacciones bioquímicas, se produce la emisión de luz.

Actitud y ciclo biológico –
Luciola italica es un insecto que, en la etapa adulta, tiene el propósito de reproducirse, mientras que la fase nutritiva se relega casi exclusivamente a la de la etapa larval.
Las larvas, de hecho, para alimentarse, se alimentan de caracoles y babosas que sostienen las poderosas mandíbulas mientras inyectan en su cuerpo un líquido digestivo que las reduce a pulpa. Con este sistema, las larvas pueden alimentarse gradualmente de presas mucho más grandes que ellas.
Después de alcanzar la etapa de madurez, después de algunos trajes de neopreno, llegamos a la etapa adulta que, entre fines de mayo y junio, comienza a aparearse.
Durante esta fase, las hembras prefieren esperar a la pareja en los tallos de las plantas, respondiendo a las llamadas luminosas que emiten. El hecho de que este insecto emita luz está estrechamente relacionado con la fase reproductiva.
La emisión de luz de los dos sexos es diferente entre los dos sexos, pero también de acuerdo con las diferentes especies. Normalmente, el macho emite luz de forma intermitente mientras que la hembra de una manera más continua. La luz se produce en el período desde el crepúsculo hasta la noche.

Papel Ecológico –
Luciérnaga itálica, como otras luciérnagas, juega un papel importante en el control de caracoles y limacidas, especialmente en aquellas áreas donde las condiciones de producción agrícola son perfectamente agroecológicas. En ambientes muy contaminados, debido también al uso de pesticidas o a la presencia excesiva de brillo, que interfiere con la fase de acoplamiento, la población de estos insectos disminuye drásticamente hasta que desaparece.
En estas condiciones, el equilibrio del ecosistema se rompe en beneficio de sus presas, que luchan con otros pesticidas para ser contenidos.
Además, la presencia de agua es importante para el equilibrio ecológico de esta especie y para la fase de reproducción. De hecho, para que ocurra la reacción química que permite que el órgano bioluminiscente funcione, es necesaria la presencia de hábitats húmedos.
La luz emitida se debe a la oxidación del sustrato fotogénico de luciferina a oxilciferina, que se produce en presencia de oxígeno gracias a la catálisis operada por la enzima luciferasa. Es una luz fría, cuya longitud de onda fluctúa entre 500 y 650 nm. En cambio, la intensidad varía según la especie (hay alrededor de 2000).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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