Eucheuma horridum

Eucheuma horridum

La Eucheuma orrida (Eucheuma horridum J. Agardh, 1852) es un alga perteneciente a la familia Solieriaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Sub-reino Biliphyta,
Phylum Rhodophyta,
Subfilo Rhodophytina,
Clase Florideophyceae,
Subclase Rhodymeniophycidae,
Orden Gigartinales,
Familia Solieriaceae,
Género Eucheuma
Especies de E. horridum.

Etimología –
El término Eucheuma proviene del latín eucheuma, derivado de las palabras griegas eu- εὖ, εὐ-, que significa bueno y de cheuma, χεῦμα, «lo que se vierte».
El epíteto específico horridum proviene del latín: erizado, erizado, peludo, áspero.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El horrible Eucheuma se encuentra principalmente en el área ecuatorial en la región del Indo-Pacífico, y más concentrado en el sudeste asiático.
Esta especie, junto con otras del mismo género, se ha distribuido en muchas áreas alejadas de sus hábitats naturales originales, incluyendo Japón, Hawái y las islas del Pacífico Sur.
Su hábitat natural es típicamente bajo la marea baja, creciendo desde zonas arenosas hasta fondos rocosos a lo largo de un arrecife de coral, donde el movimiento del agua es lento a moderado.

Descripción –
Plushuma horridum es un alga roja formada por varias ramas delgadas que también es capaz de dividirse para formar nuevas ramas. También muestra un ciclo de vida triglicético, que consiste en un gametofito (n) (dioico), un carposporofito (2n) y un tetraesporofito] (2n). Tanto el estadio gametofítico como el esporofito más robusto son importantes para el desarrollo de las algas marinas, cuyas características permiten una mayor regeneración vegetativa.

Cultivo –
Eucheuma orrida al igual que otras especies del género Eucheuma, como E. spinosum y E. cottonii, se cultiva en diferentes partes del mundo y se utiliza en la industria alimentaria (especialmente para producir el espesante conocido como carragenina) y en la de cosmética. .
Las algas se cultivan en hileras, utilizando cañas de bambú u otros soportes similares como soporte; la cosecha es muy frecuente. La práctica de cultivo de este tipo de algas se origina en el Lejano Oriente e Indonesia (por ejemplo, Filipinas y Bali), pero luego se extendió a otros lugares. Hoy en día, los cultivos de algas marinas son muy comunes en las costas de Tanzania y en las dos islas principales del archipiélago, como Unguja y Pemba.

Costumbres y tradiciones –
El cultivo comercial de Eucheuma es una fuente importante de ingresos para las personas en los países en desarrollo, donde la producción de algas puede ser una fuente de ingresos sostenible con costos ambientales más bajos que otros sectores de la acuicultura. Dado que Eucheuma es una de las especies de algas marinas más comunes y de más rápido crecimiento, sus aspectos comerciales son visibles en grandes cantidades cultivadas y cosechadas en períodos cortos, poseyendo la capacidad de alcanzar diez veces su masa, en 45-60 días en ambientes cálidos tropicales.
Una vez cosechado, el producto se puede secar, empaquetar y luego transportar para la extracción de carragenanos o usarse directamente como alimento.
Los principales productores de Eucheuma (por lo tanto, de varias especies del género) son Filipinas (alrededor del 92% de la producción mundial total; estadísticas de la FAO 2005) y China (alrededor del 7% de la producción mundial total), seguidos de Tanzania y Kiribati. Estos porcentajes pueden estar sesgados ya que países como Indonesia y Malasia, que también son importantes productores de estas especies, no informan con precisión su producción a la FAO.
La producción anual promedio de algas secas, incluidos otros grupos de plantas marinas, alcanzó casi 125.000 toneladas solo en Filipinas en 2000-2004, valoradas en unos 139 millones de dólares.
Una vez que las algas jóvenes se han obtenido de la naturaleza, se limpian para eliminar la suciedad y otros contaminantes, luego se transfieren a los sitios de vivero en cajas de poliestireno con orificios de ventilación en la parte superior, sin exposición al viento ni al sol.
La cultura de Eucheuma planteó algunas cuestiones ambientales, principalmente centradas en la ecología y la biodiversidad de los entornos costeros. La ecología de los sitios de cultivo de Eucheuma se puede caracterizar por el hacinamiento, ya que otros agricultores pueden sentirse atraídos por el sitio de cultivo, lo que finalmente supera la capacidad del medio ambiente. Esto a su vez puede alterar la hidrología general de la región y afectar a otras especies presentes. La contaminación de los hogares por la eliminación de desechos agrícolas también puede afectar el medio ambiente circundante.

Modo de preparación –
Eucheuma horridum, al igual que otras especies del género grim, se utiliza tanto en el ámbito alimentario, como en el sector cosmético y agroalimentario. Los procesos de fabricación son ahora industriales, especialmente para el espesante de carragenina.

Guido Bissanti

Fuentes
Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de Datos de Plantas Tropicales útil.
Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d ,Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute de Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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