Crataegus laevigata

Crataegus laevigata

El Espino navarro (Crataegus laevigata (Poir.) DC.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Rosales, Familia Rosaceae, Subfamilia Maloideae y, por lo tanto, al género Crataegus y a la especie C. laevigata.
Basionimo es el término:
– Mespilus laevigata Poir ..
El término es sinónimo:
– Crataegus oxyacanthoides Thuil ..

Etimología –
El término Crataegus proviene del griego κράταιγος crátaigos cratego, espino (compuesto de κρᾰταιóς crataiós fuerte, robusto y de αἴξ, αἰγóς aíx, aigós capra): quizás una alusión al hecho de que sus espinas alejarían incluso a las cabras.
El epíteto específico de laevigata proviene de afilado, liso, de levigo / laevigo a liso, lo que lo hace suave en referencia a algún órgano particularmente liso característico de la planta.

Distribución geográfica y hábitat –
El Espino navarro es una especie de distribución predominantemente europea con tendencia subatlántica-submediterránea.
En Italia está presente de forma espontánea en todas las regiones excepto quizás en el Valle de Aosta y Sicilia.
Su hábitat es el de los robles-carpes y arbustos de recolonización sobre suelos frescos, profundos, más o menos lixiviados y por tanto subácidos aunque bastante ricos en bases y compuestos nitrogenados, con óptimo en el cinturón submediterráneo.

Descripción –
Crataegus laevigata es una planta en forma de arbusto grande o árbol pequeño que crece hasta 8 metros y más raramente hasta 12 metros de altura, con una copa densa.
Las hojas miden 2-6 centímetros de largo y 2-5 centímetros de ancho, con dos o tres lóbulos superficiales hacia adelante a cada lado de la hoja.
Las flores son hermafroditas y se agrupan en seis a doce corimbos; cada flor tiene cinco pétalos blancos o rosa pálido y dos o, a veces, tres estilos. Las flores son polinizadas por insectos.
Los frutos (frutos falsos porque en su crecimiento participan otras partes florales además del ovario) son manzanas agrupadas en racimos, elipsoidales, con un Ø de 8 ÷ 10 mm, rojas, glabras, coronadas en el ápice por los residuos de la laciniae calicina, que delimitan una pequeña zona circular deprimida. Contienen 2 ÷ 3 núcleos óseos de color marrón amarillento, surcados dorsal y ventralmente, 6,2 x 4,5 mm.

Cultivo –
Crataegus Laevigata es una planta bastante rústica que no requiere cuidados culturales particulares.
Prefiere posiciones soleadas o semi sombreadas; la mayoría de las especies no temen al frío. Son árboles y arbustos muy vigorosos y robustos, resistentes al mal tiempo y a la contaminación, de hecho se utilizan a menudo en árboles de carreteras. Evidentemente, las diferentes condiciones de exposición influirán en el crecimiento de la planta y en el desarrollo de sus hojas. Con una exposición soleada, el espino tendrá mayor fuerza y ​​producirá una floración más exuberante.

Costumbres y tradiciones –
El Espino navarro se distingue del espino común, con el que está estrechamente relacionado (Crataegus monogyna Jacq., 1775) en las hojas ligeramente lobuladas, con los lóbulos hacia adelante, y en las flores que tienen más de un estilo. Cada aguja produce una semilla, por lo que sus frutos también tienen más de una semilla y estos los hacen ligeramente ovalados, en contraste con los frutos de una sola semilla y por lo tanto redondos del espino común. Las dos especies se hibridan dando lugar a Crataegus × media.
Sin embargo, Crataegus laevigata tiene características y necesidades similares y es muy resistente a la contaminación y es adecuado para su uso en un entorno urbano, pero también para espacios pequeños e incluso suelos pobres.
También es una planta melífera que es recolectada por las abejas, pero rara vez se puede obtener una miel monofloral, ya que generalmente se encuentra en minoría en comparación con otras plantas de la zona.
Las hojas y frutos, comestibles pero insípidos, tienen propiedades medicinales, al igual que Crataegus monogyna.
El uso principal es el de antiespasmódico y sedante, particularmente en casos de alteraciones cardíacas y nerviosas.
Los principios activos contenidos en la planta son:
– flavonoides, incluidos hiperósido y vitexina;
También contiene compuestos triterpénicos que incluyen ácido ursólico, aminas y esteroles, taninos y derivados de purina.
Tiene una acción dilatante coronaria, vasodilatadora de los vasos sanguíneos abdominales y coronarios, acción inotrópica positiva, ahorro del consumo de oxígeno por el músculo cardíaco, modulación de la concentración intracelular de calcio, sedante del sistema nervioso central, disminución de la frecuencia cardíaca.
La madera rojiza, dura y compacta se utiliza para el trabajo de torno y para la producción de carbón vegetal.

Método de preparación –
Además de la preparación de infusiones, mediante el uso de flores, hojas o puntas de floración, los frutos de esta planta se pueden utilizar para la preparación de mermeladas, pero como no tienen un sabor particularmente agradable (la consistencia es harinosa y el sabor vago y mal formado), es mejor usarlos siempre en asociación con otras bayas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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