Commiphora wightii

Commiphora wightii

Gugul (Commiphora wightii (Arn.) Bhandari) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Burseraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Burseraceae y, por lo tanto, al género Commiphora y a la especie C. wightii.
Los términos son sinónimos:
– Balsamea mukul Baill.;
– Balsamodendron mukul Hook.;
– Anzuelo balsamodendron mukul. ex Acciones;
– Balsamodendron wightii Arn.;
– Balsamodendrum mukul Hook.;
– Anzuelo Balsamodendrum mukul. ex Acciones;
– poblaciones de Balsamodendrum roxburghii;
– Balsamodendrum wightii Arn.;
– Commiphora mukul (Hook.) Engl.;
– Commiphora roxburghii Engl ..

Etimología –
El término Commiphora proviene del griego κόμμι cómmi goma, resina y de φορέω phoréo traer: que produce resina.
El epíteto específico wightii se dio en honor al escocés Robert Wight (1796-1872), cirujano militar de la East-India Company y apasionado botánico, vivió durante 30 años en el este de la India y fue durante tres años el director del Jardín Botánico de Madras; recolectó toneladas de especímenes incluso con la ayuda de colaboradores y estuvo en contacto con muchos botánicos de su tiempo (Arnott Walker-Arnott, WJ Hooker, JD Hooker, Nees, Thwaites, Wallich, John Lindley, Robert Graham, Ernest Gottlieb von Steudel, etc. .).

Distribución geográfica y hábitat –
Gugul es una planta originaria del este de Asia, Pakistán, centro y norte de la India.
Su hábitat son las zonas rocosas y montañosas abiertas o el terreno accidentado y los tramos arenosos en zonas cálidas y semiáridas o áridas en altitudes entre 250 y 1.800 metros.

Descripción –
El gugul es una planta arbustiva, caducifolia, muy ramificada y espinosa que crece hasta los 6 metros.
La corteza está arrugada y desprovista de hojas al menos en los meses cálidos, si no la mayor parte del año.
De los tallos de la planta emana una goma-resina muy utilizada en medicina, como incienso, en perfumería, etc.
Sus flores son de color rosa y producen una drupa que termina en punta.

Cultivo –
Commiphora wightii se cultiva a veces por su goma de mascar.
El árbol está tan fuertemente explotado en la naturaleza que las poblaciones, especialmente al sur de su área de distribución, se están reduciendo. El gobierno indio ha prohibido la exportación de caucho para intentar conservar las existencias. La planta fue clasificada una vez como «Vulnerable», pero la clasificación actual es «Datos insuficientes» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2011).
Esta planta prefiere las zonas semidesérticas y se cultiva en Oriente Medio.
Es una planta típica de las zonas áridas y semiáridas del trópico donde se encuentra en altitudes entre 250 y 1.800 metros. Se encuentra en zonas donde la precipitación media anual está entre 225 y 500 mm y la temperatura está entre 20 y 35 ° C.
Requiere una posición soleada y suelo suelto; en la naturaleza crece sobre suelos arenosos y rocosos.
Es una planta de crecimiento lento, tarda de 8 a 10 años en alcanzar una altura de 3 a 3,5 metros. Podar o eliminar ramas en las primeras etapas del crecimiento de la planta ayuda a lograr un mejor crecimiento, aumenta la circunferencia de las ramas en crecimiento y, por lo tanto, conduce a un mejor rendimiento de caucho.
La planta, en las condiciones climáticas secas de su medio nativo, generalmente tarda diez años en alcanzar la madurez para obtener la resina-caucho.
Los rendimientos son del orden de 200 a 500 gramos de resina seca por árbol por temporada.
Las plantas son dimórficas, una forma tiene flores bisexuales y masculinas, mientras que la otra tiene flores femeninas con tallo; por esta razón, los granos de polen de flores bisexuales o masculinas, presentes en la primera forma de plantas, son necesarios para la producción de frutos normales en plantas con solo flores femeninas.
La planta se propaga por semilla.

Costumbres y tradiciones –
Esta planta conocida en inglés como: Salaitree, Gum-gugul, Indian Bedellium, en sánscrito como: Guggula, Guggulu, Kou-shikaha y en hindú como: Gugal, Gugala, Guggul es una de las especies de las que se extrae la mirra.
El uso de Commiphora wightii se informa en textos que datan del 600 a. C.
De la corteza se obtiene una goma amarga y picante.
La resina es alterativa, antiséptica, antiespasmódica, afrodisíaca, astringente, carminativa, emoliente, emenagoga, expectorante y gástrica.
Se utiliza en el tratamiento del reumatismo muscular. La resina gomosa ha sido utilizada ampliamente por los médicos ayurvédicos durante siglos para tratar una amplia variedad de dolencias.
Es un producto natural para la salud, utilizado principalmente para reducir los niveles elevados de colesterol en sangre.
Se ha utilizado durante muchos años como agente para reducir el colesterol en la India, donde recibió el estatus de medicamento recetado debido a su alto nivel de eficacia determinado por ensayos clínicos.
Entre otros usos recordamos que Commiphora wightii es una planta que a veces se cultiva como barrera.
También es muy utilizado como incienso y en perfumería.
Las ramas gruesas se seleccionan en invierno y se graba su corteza para extraer el caucho de oleorresina.
El producto comercial de la resina de oleo-caucho contiene 58% de resina junto con materia mineral, 32,3% de caucho, 4,65% de materia orgánica extraña y 1,45% de aceite esencial aromático.
Las ramas jóvenes se utilizan como cepillo de dientes para limpiar los dientes y mantener la higiene dental.
Tomar extractos de esta planta en dosis altas podría aumentar los efectos secundarios de las hormonas estrógenas, como las que se encuentran en la píldora anticonceptiva. Además, Commiphora wightii podría reducir la absorción de diltiazem y propranolol, disminuir la eficacia del tamoxifeno, aumentar los efectos secundarios de los fármacos tiroideos y aumentar la tasa de metabolismo de los fármacos sustrato del citocromo P450 3A4. Además, al disminuir la velocidad de coagulación de la sangre, la ingesta de Commiphora wightii podría aumentar el riesgo de hematomas y hemorragias en quienes toman anticoagulantes o agentes antiplaquetarios. Por la misma razón puede estar contraindicado en caso de trastornos hemorrágicos y cirugía.
Commiphora wightii también puede estar contraindicada en caso de embarazo y lactancia, hiper e hipotiroidismo y afecciones sensibles a las hormonas (algunos cánceres, por ejemplo, de mama, útero, ovario o endometriosis o fibromas uterinos).
También puede desencadenar problemas gastrointestinales, hipo y reacciones alérgicas.

Método de preparación –
En general, de esta planta se obtienen las denominadas guggulsteronas.
La evidencia científica disponible sugiere que podría ser realmente útil en el tratamiento del acné, aunque parece poco probable que ayude a combatir la obesidad. Por lo demás, la evidencia que respalda los usos propuestos de Commiphora wightii es insuficiente para garantizar la efectividad de los tratamientos. Además, no parece que la EFSA (la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) haya autorizado afirmaciones que las justifiquen.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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