Coix lacryma-jobi

Coix lacryma-jobi

Le Lágrima de Job (Coix lacryma-jobi L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Poaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Orden Poales, Familia Poaceae, Subfamilia Panicoideae, Tribu Maydeae y, por tanto, al Género Coix y a la Especie C. lacryma-jobi.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Coix agrestis Lour.;
– Coix arundinacea Lam.;
– Coix chinensis Tod.;
– Coix chinensis Tod. anteriormente Balansa nom. ilegalmente
– Coix exaltata Jacq. anteriormente Spreng.;
– Coix gigantea J.Jacq. nom. ilegalmente
– Coix lacryma L. nom. ileg .;
– Coix ma-yuen Rom.Caill.;
– Coix ouwehandii Koord.;
– Coix ovata Stokes nom. ilegalmente
– Coix palustris Koord.;
– Coix pendula Salisb. nom. ilegalmente
– Coix pumila Roxb.;
– Coix stenocarpa (Oliv.) Balansa;
– Coix stigmatosa K. Koch & Bouché;
– Coix tubulosa Hack.;
– Lithagrostis lacryma-jobi (L.) Gaertn.;
– Sphaerium lacryma (L.) Kuntze nom. ilegalmente
– Sphaerium tubulosum (Warb.) Kuntze.

Etimología –
El término Coix proviene del griego κοιξ, el nombre de una palma egipcia en Theophrastus e Hippocrates.
El epíteto específico lacryma-jobi, proviene del latín y significa lágrima de Job en referencia a la aparición de granos blancos nacarados, similares a las lágrimas, que también se utilizan para hacer rosarios; tenga en cuenta que la forma ortográficamente correcta sería lacrima-jobi y que la forma lachryma-jobi también se utiliza a veces.

Distribución geográfica y hábitat –
Lágrima de Job es una planta tropical originaria del este de Asia y la península de Malasia, pero que ahora también se cultiva en otros lugares, y en particular en América.

Descripción –
Lágrima de Job es una planta de un metro cincuenta de altura.
Tiene raíces que se desarrollan de manera muy similar a las del trigo.
Sus semillas tienen una forma muy característica y ovalada, con un color que varía del verde, al violeta, pasando por tonalidades marrones, que recuerdan a gotas: de ahí el origen de su nombre «lágrimas».

Cultivo –
Coix lacryma-jobi es una planta cuyo cultivo está muy extendido en India donde se trata para obtener una cerveza llamada zhu.
Es una planta que, también cultivada en América, necesita luz solar directa y puede temer el frío y las heladas.

Costumbres y tradiciones –
Los hallazgos arqueológicos de restos de cerámica de un sitio de la cultura Yangshao en China muestran que las lágrimas de Job se usaron para elaborar cerveza ya en el año 3000 a. C.
Además, se han encontrado restos de las lágrimas de Job en sitios arqueológicos en el noreste de la India, que datan del año 1000 a. C.
Esta planta se ha utilizado históricamente para utilizar sus granos como perlas para hacer collares y otros artículos.
Los granos de esta planta se consumen ampliamente como cereales y, a veces, se utilizan como medicina popular.
Las lágrimas de Job están disponibles en forma seca y cocinadas como un grano en todo el este de Asia; los granos son generalmente esféricos, con un surco en un extremo y de color blanco brillante. Los cereales crudos también se venden en Japón. En Corea, una bebida espesa llamada yulmu cha (율무, literalmente «té con lágrimas de Job») se prepara con las lágrimas de Job en polvo. Una bebida similar, llamada yi ren jiang (薏仁 漿), también aparece en la cocina china, y se prepara hirviendo a fuego lento las lágrimas de Job en agua y endulzando el líquido espeso y turbio resultante con azúcar. Los frijoles generalmente se filtran del líquido, pero también se pueden consumir por separado o juntos. En el sur de China, las lágrimas de Job a menudo se convierten en una sopa de postre dulce. Una variedad se llama ching bo leung (清 補 涼) en cantonés, y también se conoce como sâm bổ lượng en Vietnam.
En Camboya, donde se lo conoce como skuay (ស្គួយ), se usa tanto en la medicina herbal como para preparar un ingrediente en postres. En Tailandia, a menudo se consume para hacer té y otras bebidas, como la leche de soja.
Tanto en Corea como en China, los licores destilados también se elaboran a partir de trigo. Un licor coreano se llama okroju (옥로 주; Hanja: 玉露 酒), que se hace con arroz y lágrimas de Job. Los frijoles también se convierten en cervezas en el noreste de la India y otras partes del sudeste asiático.
En la medicina tradicional china, las lágrimas de Job se utilizan junto con otras hierbas.
En particular, la Coix lacryma-jobi var. ma-yuen se ha utilizado en la medicina tradicional china para vigorizar la función del bazo y promover la micción, aliviar la artritis, detener la diarrea, eliminar el calor y facilitar el drenaje de pus.
Hay dos variedades principales de la especie: una silvestre y otra cultivada. La variedad silvestre, Coix lacryma-jobi var. lacryma-jobi, tiene pseudocarpos de caparazón duro, estructuras ovaladas muy duras, de color blanco perla, utilizadas como abalorios para hacer rosarios, collares y otros objetos. La variedad cultivada Coix lacryma-jobi var. ma-yuen se cosecha como grano, tiene una cáscara blanda y se usa con fines medicinales en partes de Asia.

Método de preparación –
Coix lacryma-jobi es una planta cuyos usos alimentarios y farmacéuticos son variados.
En particular, en el este de Asia, Job’s Tears se puede encontrar en forma de frijoles que se secan y luego se cocinan. Los frijoles son generalmente esféricos, de un color blanco brillante, aunque en Japón existe una variedad con frijoles de color marrón mate. En Corea, una bebida espesa llamada yulmu cha se elabora con el polvo de sus semillas. Una bebida similar, llamada yì mí shǔi, está presente en la cocina china, y se obtiene mediante el lento hervor de la planta y la adición de azúcar al líquido resultante. Tanto en China como en Corea, las bebidas espirituosas se obtienen de los frijoles como el licor coreano llamado okroju. El uso de las semillas se utiliza tanto en la medicina tradicional china como en la india.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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