Cassia obovata

Cassia obovata

La Senna italica (Cassia obovata Collad. 1816) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Caesalpinioideae y, por tanto, al Género Cassia y a la Especie C. obovata.
Los términos son sinónimos:
– Senna italica Mulino;
– Cassia italica (Mill.) Spreng. (1800).
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– C. o. arachoides;
– C. o. Itálico;
– C. o. micrantha.

Etimología –
El término Cassia proviene del nombre griego κασια casia usado por Dioscórides para una planta perteneciente a este género o similar, tomando el nombre hebreo quetsi’oth.
El epíteto específico obovate ya que tiende a la forma de un huevo, pero con la parte más ancha en la posición distal, de ob-, preposición con el sentido de ir hacia, y de ovatus ovate, debido a la forma de los pétalos.

Distribución geográfica y hábitat –
Senna italica es una planta originaria de países africanos desde Cabo Verde al este hasta Somalia y desde el sur hasta Sudáfrica, pero también de Asia, desde Oriente Medio hasta Irán, Irak, Pakistán y la India hasta Sri Lanka. Posteriormente, esta planta se introdujo en el Caribe y Venezuela y también en Estados Unidos y actualmente se encuentra en el Jardín Botánico de Nueva York.
La subespecie C. o. italica se encuentra a menudo en África Occidental, África del Norte, Sudán, el Cuerno de África y desde Yemen hasta el noroeste de India. Pero está naturalizado en partes de Sudáfrica. La subespecie C. o. micrantha está presente principalmente desde el sur de Etiopía y desde Somalia hacia el sur hasta Namibia, Botswana, Zimbabwe y Mozambique y también se ha introducido en la India. La subespecie C. o. arachoides se limita a algunas áreas de Namibia, Botswana y Sudáfrica.
Su hábitat es el de las praderas de las regiones más secas de África tropical, desde el nivel del mar hasta los 1850 m de altitud. Por lo general, se encuentra cerca de arroyos y en hábitats arenosos y perturbados, como basureros alrededor de pueblos y casas de campo, jardines abandonados, bordes de carreteras, etc.

Descripción –
Cassia obovata es una planta arbustiva perenne de hoja caduca, de hasta 60 cm de altura y con una estructura leñosa en todas partes.
La planta tiene una raíz primaria y los tallos son sólidos. Estos tallos o ramitas jóvenes son lampiños o escasamente lampiños y de escasa a densamente vellosos.
Las hojas están compuestas con venas y pinnadas. Hay alrededor de 4-6 folíolos por hoja, dispuestos en espiral y alternativamente. Los folíolos son elípticos y ligeramente vellosos en ambos lados. Las estípulas son generalmente de forma lanceolada-triangular y de aproximadamente 3-9 mm de largo.
Las flores son actinomorfas y la inflorescencia toma la forma de racimos axilares, de unos 2-25 cm de largo. Los pétalos de estas flores son generalmente amarillos o anaranjados, de hasta 13 mm de largo y de forma obovada. Las brácteas son de forma rómbica a ovada y están muy presentes, pero son muy pequeñas (hasta 5 mm de longitud).
La flor es bisexual, cigomorfa y pentámera. Suele tener 10 estambres (2 inferiores son los más grandes; 5 son de tamaño mediano; 3 son cortos y estériles), un estilete de hasta 6 mm de largo y un ovario superior con pelo corto y rígido.
La floración generalmente ocurre durante la temporada de lluvias.
Los frutos son dehiscentes, oblongos o elipsoidales, de forma fuertemente curvada, falcada, plegada o semilunar. La fruta puede contener hasta 11 semillas. Las semillas tienen forma elíptica o deprimida y están arrugadas. Las semillas son generalmente de color oliva, verde o negro.

Cultivo –
Senna italica es una planta apta para climas con temperaturas cálidas y puede crecer durante todo el año.
Florece durante la temporada de lluvias, pero las flores pueden aparecer durante todo el año en condiciones de clima húmedo.
También se suele propagar por semillas; si hay que cultivar se recomienda tratar las semillas por abrasión para mejorar la germinación.
Entre los parásitos cabe recordar que la Senna italica es frecuentada por el nematodo de la lesión radicular. Se pueden observar ataques severos de termitas durante el cultivo perenne.

Costumbres y tradiciones –
La Cassia obovata, además del nombre de Senna italica, se conoce como: Senna di Port Royal italiana Senna o Senna del Senegal; también toma diferentes nombres según la región donde se cultiva. En las lenguas de África occidental, este árbol se llama mbali o balibali en bambara y laïdur en wolof.
Mientras que, en algunas partes del mundo, esta especie (junto con Cassia senna) se cultiva por las hojas que producen el fármaco sen, comúnmente conocido como glucósido sen, que a su vez es la base de un laxante. En muchas regiones, esta planta se cultiva con fines comerciales y medicinales.
Las hojas, vainas y semillas de Senna italica se utilizan principalmente en la medicina tradicional. En Malawi, la infusión de raíz se usa para tratar la diarrea en bebés.
Sin embargo, los informes sobre los usos del Sena italiano son contradictorios. En África Oriental, es consumido por la mayoría del ganado, mientras que en África Occidental a menudo se evita. En las regiones del Sahel, las semillas jóvenes se consumen como tentempié o como verdura. En Mauritania las semillas se fuman. En la India, las hojas se utilizan como un tratamiento para el cabello llamado henna neutra o «henna rubia». Este tratamiento recubre el cabello para que luzca brillante y grueso durante varias semanas, pero en lugar de ser completamente neutral, la «henna neutra» parece tener un impacto amarillento en el cabello en lugar de la henna rojiza producida. En general, se evita la producción de frutos de esta planta, ya que su contenido de senósidos es bajo.
En general, las hojas secas y las vainas de Cassia obovata se comercializan para usos medicinales. Las hojas secas y en polvo se comercializan internacionalmente desde Egipto o India como acondicionador para el cabello.
En los últimos tiempos el Senna itálico ha perdido su importancia debido al Senna alejandrino que es más apreciado con fines medicinales. Sin embargo, se usa ampliamente en los mercados nacionales para la producción de un laxante suave.

Método de preparación –
La droga de Cassia obovata, que es la parte de la planta que contiene la parte medicinal, está constituida por las hojas que, secas y reducidas a polvo, se utilizan para hacer compresas sobre el cabello, después de haber mezclado el polvo con agua caliente, hasta formar una especie de masa líquida.
La henna neutra tiene el aspecto de un polvo verde, que se utiliza como acondicionador para hacer compresas en el cabello fino, frágil o dañado por tratamientos agresivos, para hacerlo más suave, dócil, brillante y con cuerpo. Da volumen al cabello y lo fortalece; además, gracias a sus propiedades astringentes y antibacterianas, ayuda a higienizar el cuero cabelludo que presenta problemas como secreción sebácea excesiva, caspa, descamación psoriásica.
Estas propiedades son similares a las de la Henna roja natural, Lawsonia, con la diferencia de que esta última da reflejos castaños a los cabellos oscuros (rojo zanahoria si son rubios claros o blancos), mientras que Cassia obovata, que es la denominada Henna neutra, aplicado en su estado natural, no da color al cabello.
Solo si la Henna neutra se somete, antes de su aplicación, a un proceso de oxidación con jugo de limón (o naranja, o en cualquier caso a una sustancia ácida) durante al menos 12 horas, puede dar al cabello blanco un reflejo ligeramente dorado, mientras es ineficaz en cabello oscuro.
La envoltura de Henna neutra que se utiliza de forma natural se puede enriquecer con ingredientes como gel de aloe vera, aceite de almendras dulces, macassar, monoi o argán, para potenciar la acción nutritiva y suavizante del cabello quebradizo y seco. , y para hacer la mezcla más homogénea y fácil de extender sobre el cabello.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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