Zerynthia polyxena

Zerynthia polyxena

La Zerynthia (Zerynthia polyxena Denis & Schiffermüller, 1775) es una polilla perteneciente a la familia Papilionidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, Ditrysia Division, Papilionoidea Superfamily, Papilionidae Family, Parnassiinae Subfamily, Zerynthiini Tribe y, por lo tanto, Zerynthia Genus y Z. polyxena Species.
Esta especie, en todo el mundo, tiene numerosas subespecies conectadas a sus hábitats particulares.

Distribución geográfica y hábitat –
La Zerynthia es una mariposa con una distribución euroasiática y está muy extendida en Europa central y meridional (sureste de Francia, Italia, Eslovaquia y Grecia) que cubre todos los Balcanes y llega al sur de Kazajstán y los Urales.
Está presente en toda Italia, con la excepción de Cerdeña, pero esto es poco común en todas partes porque la especie está estrechamente vinculada a su planta huésped y, por lo tanto, se considera una especie amenazada; de hecho está incluido en la lista de especies de interés comunitario que requieren una protección estricta de la «Directiva de hábitats» (anexo IV).
Esta rara mariposa vive en hábitats caracterizados por lugares cálidos, soleados y abiertos, como prados ricos en pastos, viñedos, orillas de ríos, humedales, áreas cultivadas, páramos, acantilados rocosos y suelos kársticos, a una altitud entre 0 y 1.700 metros sobre el nivel del mar, pero generalmente por debajo de 900 metros.

Morfología –
La Zerynthia es una mariposa que en la etapa adulta tiene una envergadura de 50-60 mm.
Las hembras tienen alas ligeramente más largas, generalmente de color más claro que los machos. El color básico de las alas es amarillo, con un diseño complejo formado por varias bandas y puntos negros.
En los bordes de las extremidades posteriores tienen una línea negra sinuosa con una serie de puntos azules y rojos para desalentar a los posibles depredadores (aposematismo). El cuerpo es de color marrón oscuro y tiene manchas rojas a los lados del abdomen.
Esta especie es algo similar a: Zerynthia rumina, Zerynthia cerisyi y Zerynthia cretica. Sin embargo, esta mariposa solo puede confundirse con la Z. rumina. Las diferencias son la presencia de azul en las alas traseras de Z. polyxena y la cantidad relativamente menor de rojo en sus antenas en comparación con la Z. rumina. Las poblaciones de estas dos especies se solapan solo en el sureste de Francia.
Las orugas de Zerynthia polyxena tienen hasta 35 milímetros de largo. Inicialmente son negros, luego son amarillentos con seis filas de puntas carnosas de color naranja y negro en todo el cuerpo.

Aptitud y ciclo biológico –
Zerynthia se convierte en adulta a principios de la primavera.
Los adultos vuelan de abril a junio después de una sola generación. Los adultos están activos por no más de tres semanas.
Las hembras ponen sus huevos individualmente o en pequeños grupos en el fondo de las plantas hospederas. Los huevos son inicialmente esféricos y blanquecinos, de color azulado antes de la eclosión.
Las orugas se alimentan principalmente de: Aristolochia clematita, Aristolochia redonda, Aristolochia pistolochia, Aristolochia pallida.
Los alimentos de los que se alimentan las orugas proporcionan las sustancias tóxicas que luego también se transmiten a los adultos, haciéndolos no comestibles.
Las orugas jóvenes se alimentan primero de flores y brotes jóvenes, mientras que después de la segunda muda se alimentan de hojas.
Las orugas realizan 5 mudas en 4/5 semanas, después de lo cual la pupa, atada a un soporte, invernará para parpadear en la primavera siguiente. Los adultos están activos de mayo a junio.

Papel ecológico –
La Zerynthia polyxena es una mariposa que, aunque muy extendida, es bastante escasa en sus poblaciones; Esto se debe a que también está vinculado a hábitats particulares, pero sobre todo a alimentarse de plantas del género Aristolochia.
Esta polilla en Italia está ausente solo en Cerdeña, mientras que en el resto del territorio está presente con colonias restringidas y, como ya se dijo, localizada.
Las principales amenazas para esta polilla son las de la eliminación de sus hábitats. En Italia, en el valle del Po, la especie está amenazada por la sustracción del hábitat debido tanto a la urbanización como a la intensificación de la agricultura. También sensible al cambio climático.
Las medidas de conservación deben ser aquellas que mantengan las áreas ecotonales en las que la planta huésped crece a través de pastos o poda, evitando el período de desarrollo pre-imaginario.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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