Tithorea harmonia

Tithorea harmonia

La mariposa tigre o tigre naranja (Tithorea harmonia (Cramer, 1777)) es una polilla perteneciente a la familia Nymphalidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Insecta, Subclass Pterygota, Cohort Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Subderinate Section, Subderinate Section, Subordinate Infraderder Heteroneura, División Ditrysia, Superfamiglia Papilionoidea, Familia Nymphalidae y, por lo tanto, al género Tithorea y a la especie T. harmonia.
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies, que también ocupan diferentes áreas territoriales:
– T. h. Brunnea Haensch, 1905 (Perú);
– T. h. caissara (Zikán, 1941) (Brasil);
– T. h. Cuparina Bates, 1862 (Brasil);
– T. h. dorada Brown, 1977 (Venezuela);
– T. h. egaensis Butler, 1873 (Brasil);
– T. h. flacilla Godman y Salvin, 1898 (Colombia);
– T. h. furia Staudinger, 1884 (Ecuador – Venezuela);
– T. h. furin Godman y Salvin, 1898 (Colombia);
– T. h. Gilberti Brown, 1977 (Perú);
– T. h. harmonia (Surinam, Venezuela, Guayana Francesa);
– T. h. helicaon Godman & Salvin, 1879 (Nicaragua – Panamá, Costa Rica);
– T. h. hermias Godman y Salvin, 1898 (Ecuador, Amazonia);
– T. h. Hermina Haensch, 1903 (Ecuador);
– T. h. Hipman Godman & Salvin, 1879 (Guatemala);
– T. h. Irene (Drury, 1782) (Panamá);
– T. h. lateflava (Haensch, 1909) (Bolivia);
– T. h. Manabiana Fox, 1956 (Ecuador);
– T. h. Martina Fox, 1956 (Perú);
– T. h. megara (Godart, 1819) (Trinidad);
– T. h. melanin Haensch, 1905 (Perú);
– T. h. neitha Hopffer, 1874 (Perú);
– T. h. pseudethra Butler, 1873 (Brasil);
– T. h. seudónimo Staudinger, 1894 (Bolivia);
– T. h. salvadoris Staudinger, 1885 (El Salvador);
– T. h. sulphurata (Zikán, 1941) (Brasil).
Los términos también son sinónimos: Papilio harmonia Cramer, 1777, Tithorea harmonia f. moppa Bryk, 1937, Tithorea harmonia delta Fox, 1956, Papilio irene Drury, 1782, Tithorea umbratilis Bates, 1866, Heliconia megara Godart, [1819], Tithorea flavescens Kirby, 1889, Tithorea egaensis Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873 Tithorea neitha Hopffer, 1874, Tithorea neitha Hopffer, 1879, Tithorea helicaon Godman & Salvin, [1879], Tithorea hippothous Godman & Salvin, [1879], Tithorea furea var. salvadoris Staudinger, 1885, Tithorea tyro Doubleday, 1847, Hirsutis pseudonyma mira Neustetter, 1929, Tithorea hermias hermina ab. napona Haensch, 1903, Tithorea assimilis Haensch, 1905, Papilio harmonia Cramer, 1777, Tithorea harmonia f. moppa Bryk, 1937, Tithorea harmonia delta Fox, 1956, Papilio irene Drury, 1782, Tithorea umbratilis Bates, 1866, Heliconia megara Godart, [1819], Tithorea flavescens Kirby, 1889, Tithorea egaensis Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873, Tithorea pseudethra Butler, 1873 Tithorea neitha Hopffer, 1874, Tithorea neitha Hopffer, 1879, Tithorea helicaon Godman & Salvin, [1879], Tithorea hippothous Godman & Salvin, [1879], Tithorea furea var. salvadoris Staudinger, 1885, Tithorea tyro Doubleday, 1847, Hirsutis pseudonyma mira Neustetter, 1929, Tithorea hermias hermina ab. Napona Haensch, 1903 y Tithorea assimilis Haensch, 1905.

Distribución geográfica y hábitat –
El tigre naranja es una especie que, incluso a través de su subespecie, está muy extendida, especialmente desde México hasta América del Sur.
El hábitat de esta especie es el del bosque caducifolio subtropical y el bosque lluvioso de hoja perenne donde vive y se reproduce entre 0-1300 m. s.l.m.
Se pueden observar mientras vuelan en claros soleados donde se pueden confundir fácilmente con especies de Heliconius como Ismenius, Numata o Hecale
Ambos sexos visitan flores como Psychotria, Hamelia y Chomelia.

Morfología –
La armonia de Tithorea es reconocida por tener una envergadura que alcanza unos 70 milímetros.
Las alas se caracterizan por alas negras cruzadas por bandas y patrones naranjas de color brillante y con el borde superior de negro.
Las antenas son de color naranja brillante. Las patas y la spiritromba son negras.
Las larvas son de color oscuro con una gran puntuación clara en todo el cuerpo; la cabeza y las antenas son oscuras.
Las crisálidas aparecen con un color dorado típico.
La identificación de las mariposas tigre es notoriamente muy difícil incluso para los expertos, debido a la similitud de las diferentes libreas rayadas también entre especies pertenecientes a subfamilias o tribus genéticamente muy distantes entre sí.

Actitud y ciclo biológico –
Las larvas de Tithorea harmonia se alimentan de Prestonia acutifolia (Apocynaceae). Estas plantas alimenticias contienen toxinas que las larvas ingieren y transmiten a las mariposas adultas, lo que las hace extremadamente desagradables y tóxicas (debido a los alcaloides de pirrolizidina) para las aves.
Los adultos de esta mariposa generalmente se encuentran individualmente, pero en algunas áreas puede haber incluso más individuos volando juntos, lo más probable es que las condiciones de alimentación de la mariposa sean más ventajosas.
Los huevos se ponen debajo de las hojas de las plantas de las que se alimentan las larvas.

Rol Ecológico –
En clima soleado, la armonia de Tithorea tiende a atascarse en la espesa vegetación de las áreas tropicales. En condiciones nubladas, o al acercarse el anochecer, estas mariposas comienzan a volar en las áreas más abiertas, a lo largo de los bordes de los ríos o en claros de bosques amplios. Es el momento en que pueden observarse mientras revolotean entre los pastos o mientras descansan sobre las hojas bajas, moviendo las alas lentamente.
En cambio, durante los eventos lluviosos se esconden entre las raíces de las palmeras.
Los machos se sienten atraídos comúnmente por los excrementos de pájaros, de los cuales secuestran alcaloides de pirrolizidina. Estos productos químicos tienen múltiples propósitos: aumentan la toxicidad de la mariposa haciéndola desagradable para las aves, son esenciales en la producción de feromonas y se transfieren a la hembra durante la cópula, aumentando así su longevidad y fertilidad.
Ambos sexos visitan flores como Psychotria, Hamelia y Chomelia. Además, se pueden pasar largos períodos buscando néctar volviendo a la flor durante varios días.
Estas mariposas, al final de la estación seca, tienden a recolectar las últimas fuentes de humedad restantes dentro del bosque, como lechos de ríos secos, humedales o piscinas fangosas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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