Agricultura en la antigua China II

Agricultura en la antigua China – parte II

Se desprende de la I parte

El mayor problema con la agricultura en el período que se examina fue que la proporción de tierra cultivable asignada a cada agricultor era insuficiente. A partir de hallazgos arqueológicos recientes, ha sido posible verificar que la parcela promedio de un inquilino familiar campesino típico, con cinco personas capaces de trabajar la tierra, no era mayor de 20 ÷ 30 mu (correspondiente a 9173 ÷ 13.760 m2 aprox.). Una familia ideal de agricultores con cinco miembros, para llevar una vida normal, habría tenido que poseer unos 100 mu (45.865 m2), y en ese momento ni siquiera las fincas más ricas alcanzaron esta extensión.
Los agricultores tuvieron que tratar de aumentar la productividad y, al mismo tiempo, obtener ingresos externos adicionales. Para aumentar la productividad, era necesario aumentar la fuerza laboral, mientras que para obtener ingresos externos debían iniciarse otras actividades. Los agricultores de Han adoptaron ambas estrategias y finalmente lograron desarrollar técnicas agrícolas sofisticadas y un tipo de organización económica de propiedades agrícolas que se conservaron incluso en siglos posteriores.
Sin embargo, los sistemas de cultivo ya habían experimentado una evolución en el período de primavera y otoño y en el de los Estados combatientes.
Durante el siglo V Antes de Cristo Un grupo de agrónomos (nongjia) había predicado el valor de la agricultura y había abogado por el conocimiento de las ciencias agrícolas.
En las antiguas bibliografías de la historia de la dinastía Han se mencionan algunos títulos de sus presuntas obras, que no recibimos. Sin embargo, los antiguos métodos de cultivo se describen en capítulos específicos de la literatura anterior al Qin: el Libro del Maestro Guan (Guanzi), tal vez compilado entre el V y el III seg. BC, incluidos capítulos sobre las condiciones del suelo; La obra de Lü Buwei (Resortes y otoños del Sr. Lü, Lüshi Chunqiu), siglo III. a.C., contenía detalles específicos sobre el manejo de los campos, sobre cómo mejorar la calidad de la tierra y sobre los efectos de una elección correcta en los tiempos de cultivo.
Además, había algunos antiguos almanaques de actividades agrícolas en forma de calendario, como el calendario Little Xia (Xia xiaozheng) y las ordenanzas mensuales (Yueling), capítulos de la antología confuciana Memorias sobre ritos (Liji), ambas compiladas a fines del siglo III. Antes de Cristo
En estos tratados, el conocimiento práctico acumulado en el período anterior a la unificación de Qin y Han se había acumulado en forma de una tradición escrita.
Los principios contenidos en estos trabajos creían que, para aumentar los rendimientos, las condiciones ambientales deberían explotarse al máximo, es decir, el clima, las condiciones atmosféricas (como la humedad), la calidad del suelo, el suministro de agua y Aumentar considerablemente el uso de mano de obra.
Sin embargo, el conocimiento acumulado se basó en la necesidad de que los agricultores presten la máxima atención a la elección y rotación de cultivos, la selección de semillas, el uso de varios tipos de fertilizantes, la planificación de los tipos de siembra, el desmalezado, la defensa contra insectos, riego (que tenía que ser correcto y oportuno), etc.

Estas bases que fueron la base de las técnicas agrícolas intensivas en mano de obra, mencionadas en la literatura anterior al Qin, se volvieron más sofisticadas en el período Han.
De hecho, en la bibliografía de la Historia de la dinastía Han, bajo el título «agricultura» se enumeran nueve títulos.
De estas obras, solo existe el Libro de Fan Shengzhi (Fan Shengzhi shu), aunque en fragmentos citados por otros textos agrarios.
Otro trabajo de gran importancia es el titulado «Ordenanzas mensuales para las cuatro clases de personas (Simin yueling)» por Cui Shi (? -170 AD ca.), un «caballero agricultor» que compiló este almanaque como «manual «Para la gestión de grandes fincas agrícolas.
Lo más interesante es que tanto Fan Shengzhi como Cui Shi habían servido como funcionarios públicos, y que casi con toda seguridad contribuyeron directamente a promover el desarrollo agrícola de sus respectivas jurisdicciones, un comportamiento y un papel bastante comunes entre los administradores de Han.
Paralelamente a la evolución de las técnicas agrícolas, una evolución evidente y notable había comenzado en la realización y el uso de herramientas agrícolas.
Los productores tenían una gran variedad de herramientas hechas tanto en hierro forjado como en hierro fundido. Recordamos que durante la dinastía Han, la extracción y el procesamiento del hierro eran un monopolio del Estado, que estaba directamente relacionado con el diseño, la producción y la distribución de una amplia gama de instrumentos agrícolas.
Los descubrimientos arqueológicos nos indican sin equívocos que el equipo durante la dinastía Han, gracias a una metalurgia de alta tecnología, fue la fragua perfecta; el hierro fue templado, golpeado en estado puro, endurecido en carbono (por lo tanto transformado en acero).
Todo esto hizo posible la producción de numerosas máquinas herramienta, así como herramientas de hierro, como palas, azadas, excavadoras, arados, hoces y hoces, todos diferenciados en subtipos en función de sus funciones particulares.
Esta especialización es más evidente si examinamos la evolución a la que fue sometido el arado. El arado, durante el período Han, consistía en un arado provisto de una cuchilla y un listón del porche trasero; Esto fue tirado por un buey o un par de bueyes o caballos y fue capaz de abrir el suelo en profundidad, volcándolo para crear las zorras.
El diferente tamaño y forja de los arados sugiere que, dependiendo del tipo de procesamiento, más profundo o de recuperación, se usaron arados más pesados, mientras que se usaron arados o herramientas más livianas para romper las placas de tierra grumosas.
Interesante fue el cuidado de la preparación de la siembra atestiguada por la realización de sembradoras que fueron hechas por unos tubos fijados a un pequeño arado, a través del cual el agricultor arrojó las semillas en el suelo trabajado para poder regular la distancia entre las plantas. Para aumentar la fertilidad, pero sobre todo la recuperación de nuevas tierras, el gobierno Han alentó el uso del arado y, en particular, instó a las poblaciones que vivían en las regiones fronterizas a usar el arado tirado por el buey. La evidencia arqueológica que se ha recopilado confirma lo que documentan los textos, a saber, que en áreas muy distantes entre sí se utilizaron arados de estructura similar.

Guido Bissanti

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