Malpighia glabra

Malpighia glabra

La acerola (Malpighia glabra L.) es una especie arbustiva perteneciente a la familia Malpighiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Malpighiales, familia Malpighiaceae y, por lo tanto, al género Malpighia y a la especie M. glabra.
Los términos son sinónimos:
– Bunchosia parvifolia S. Watson;
– Malpighia biflora Poir.
– Malpighia dicipiens Sessé & Moc.
– Malpighia fallax Salisb.
– Malpighia lucida Pav. ex A. Juss .;
– Malpighia lucida Pav. ex Moric .;
– Malpighia myrtoides Moritz ex Nied.
– Malpighia neumanniana A. Juss.
– Molino de Malpighia nitida;
– Malpighia oxycocca var. biflora (Poir.) Nied .;
– Malpighia peruviana Moric.
– Malpighia punicifolia L.;
– Malpighia semeruco A.Juss .;
– Malpighia undulata A. Juss .;
– Malpighia uniflora Tussac;
– Malpighia virgata Pav.

Etimología –
El término Malpighia fue dado por Plumier en homenaje al anatomista italiano Marcello Malpighi (1628-1694), uno de los primeros en usar el microscopio para estudiar animales y plantas. El epíteto glabro específico deriva del glăbĕr glabro, sin pelo: pelado, sin pelo.

Distribución geográfica y hábitat –
La acerola es una planta originaria de América Central y del Sur y crece en forma silvestre, así como en América Central y del Sur, Brasil y Puerto Rico. Esta especie se distribuye en diferentes hábitats como Texas y el norte de México en Perú, Venezuela, las Bahamas y las Indias Occidentales.

Descripción –
La acerola es un arbusto de hoja perenne que puede alcanzar una altura de unos 5 m. La planta tiene un sistema de raíces fuerte y una corona muy ramificada.
Las ramas jóvenes tienen una corteza verde y están cubiertas con una luz hacia abajo; las ramas más viejas, por otro lado, tienen una corteza porosa de color marrón claro.
Sus hojas son coriáceas y de color verde oscuro (rojizas en la fase juvenil), con forma ovalada y alargada y los márgenes ligeramente incisos.
En el período de floración, en la base de las axilas de las hojas, aparecen racimos de flores con una corola compuesta de cinco pétalos rosados ​​con largos estambres amarillos en el centro.
Las frutas o drupas, comúnmente conocidas como cerezas de las Indias Occidentales o cerezas de Barbados, que varían en diámetro de uno a dos cm, debido a su apariencia externa y su color rojo anaranjado-rubí, tienen forma de cuña como la mandarina.
La pulpa, que tiene un sabor agrio, es jugosa y rica en vitamina C.
Los frutos contienen en su interior semillas oscuras muy pequeñas.
La antesis es entre junio y julio.

Cultivo –
Para el cultivo de la acerola es necesario elegir exposiciones brillantes y soleadas durante muchas horas al día. También es una planta que tolera bastante bien las bajas temperaturas.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere suelos ricos en sustancias orgánicas, mezclados con arena y bien drenados con un pH ligeramente ácido.
Desde el punto de vista del riego, aunque generalmente está satisfecho con el agua de lluvia, es aconsejable regarla regularmente, especialmente durante períodos de sequía prolongada.
Para la fertilización es bueno intervenir una vez al año, antes del reinicio vegetativo, dando la base de la planta del abono maduro y de los abonos verdes a base de leguminosas.
La planta se reproduce por semilla y en las zonas lluviosas la siembra se puede realizar en cualquier época del año, mientras que en las zonas de sequía el mejor momento es la temporada de otoño.
La planta debe podarse todos los años para dar armonía al follaje y facilitar la cosecha de los frutos. La poda debe hacerse cortando las ramas secas y acortando las internas y las demasiado largas.
Para la cosecha es necesario tener en cuenta que los frutos de la Acerola se toman aún sin madurar o cuando la concentración de vitamina C y de los otros principios activos es máxima, ya que estos, al madurar por completo, pierden una gran parte de sus propiedades beneficiosas. La recolección se realiza manualmente durante las horas más frescas del día.
Las frutas deben almacenarse en un lugar fresco evitando colocarlas en más capas debido a su fragilidad.

Usos y Tradiciones –
En el continente europeo, esta fruta roja se conoce como la cereza amazónica; a veces también se llama cereza de Barbados; externamente es muy similar a las cerezas europeas pero, como se mencionó, su interior está en segmentos. Después del fruto de Kakadu (Terminalia ferdinandiana Exell), el de acerola es el más rico en vitamina C; También contiene vitamina B6, B1 y A, flavonoides y minerales (hierro, calcio, fósforo, potasio y magnesio).
La acerola se caracteriza por un alto contenido de vitamina C que es 30 a 50 veces mayor que el de las naranjas.
100 g de acerola aportan alrededor de 30 calorías, 0,4 g de proteína, 7,5 g de grasa, 1 g de fibra, 7 mg de sodio.
La acerola es jugosa y suave. Sin la adición de azúcar, el sabor es agrio debido al alto contenido de vitamina C: de hecho, mientras que las naranjas proporcionan de 500 a 4,000 ppm de vitamina C, y del grupo B, la acerola en la naturaleza alcanza de 16,000 a 172,000 de ppm.
Su pulpa se puede encontrar en forma de polvo y suplementos alimenticios. El jugo de esta fruta se comercializa comúnmente en América del Sur, mientras que en Europa esto solo está sucediendo en los últimos años.
Dado el alto contenido de vitamina C (5 g de cereza contienen casi 120 mg), la acerola se inserta en suplementos comercializados para prevenir los síntomas de enfriamiento y por su poder antioxidante.
Las frutas se venden frescas o secas. Su pulpa se puede encontrar en el mercado en forma de polvo, suplementos alimenticios, tabletas, cápsulas gelatinosas, polvo y jugos que contienen vitamina C, B6, B1 y A, flavonoides de hierro, calcio, fósforo, potasio y magnesio.
Incluso si la acerola es una fruta comestible, un abuso puede inducir diarrea, náuseas y dolores abdominales.

Modo de preparación –
Los frutos de Malpighia glabra deben comerse frescos en los países donde crece, porque en el punto correcto de madurez son muy exquisitos y fragantes.
Jugos frescos, purés, helados y granitas particularmente deliciosas también se toman de la fruta fresca. Para el comercio de exportación, la fruta generalmente se trata secando o congelando la pulpa, obviamente nada que ver con fruta fresca.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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