Gimnospermas

Gimnospermas

Las gimnospermas o incluso gimnospermas representan un grupo de plantas leñosas vasculares que producen semillas no protegidas por un ovario.
El término Gimnosperme proviene del latín Gymnospermae, que se deriva de gymno y spermae, a su vez, del griego γυμνόσπερμος, que literalmente significa «de la semilla desnuda».
En las gimnospermas, la reproducción sexual es un proceso con diferentes características en diferentes grupos. Este es un proceso complejo, que en algunas especies tarda aproximadamente dos años en completarse. En el Pino, por ejemplo, y en la mayoría de las otras coníferas, los sistemas reproductivos son los conos (o strobili), siempre unisexuales, generalmente llevados por la misma planta: en los conos masculinos los granos de polen se diferencian, en las hembras los huevos que contienen Células del huevo (gametos femeninos).
En estas plantas, los granos de polen se producen en cantidades muy grandes, transportados por el viento y capturados por sustancias viscosas producidas por los huevos, y luego penetran en su interior.
Sin embargo, el proceso de fertilización no se lleva a cabo inmediatamente, ya que en esta etapa la división meiótica que conduce a la formación de esporas femeninas (le megaspore) aún no se ha producido en los huevos. El proceso se completa aproximadamente un mes después de la polinización. A partir de una célula madre, se producen cuatro megasporas, de las cuales una dará origen al gametofito femenino, el endospermo primario, cuyo desarrollo lleva más de un año. Mientras tanto, los granos de polen germinan y producen el tubo de polen que crece en los tejidos del endospermo y llevan a los gametos masculinos (los núcleos espermáticos) hasta la célula del huevo. Así, la fertilización tiene lugar, se forma el cigoto que da lugar al embrión, que en las coníferas tiene numerosos cotiledones (u hojas embrionarias); El endospermo funciona como un tejido nutricional, el tegumento se endurece y se convierte en el recubrimiento de la semilla.

Al mismo tiempo, la hembra strobilus crece, se vuelve leñosa y se convierte en un cono de pino. En la madurez, las escamas del cono de pino se separaron y la semilla se liberó, a menudo provista de un ala que facilita su dispersión.
Así, en las Gimnospermas, a diferencia de las Angiospermas, las semillas no se forman dentro de un ovario, que se convierte en el fruto, sino que están desnudas y dispuestas en las escalas de un cono (o piña), o de una estructura similar (como en Ejemplo los piñones del pino doméstico).
En resumen, las gimnospermas producen heterosporas: microesporas (masculinas) que se desarrollan en el saco polínico (microsporangio) y macrosporas (hembras) que permanecen incluidas en el óvulo (macrosporangio). Después de la fertilización, se desarrolla un embrión que, junto con las células del huevo, se convertirá en la semilla (esporófito).
En otros casos, como en el género Ginkgo o en el Tasso, el cono se cierra completamente alrededor de la semilla, generando una cáscara carnosa a partir de la aparición de una fruta, pero también en estos casos la semilla está en el origen desnuda y solo después de la fertilización de la semilla. El huevo termina quedando en una cáscara cerrada.
Por esta razón, el término de fruto, para indicar estas estructuras, no es correcto para estas especies, ya que la ontogénesis es completamente diferente.
En el reino vegetal, las gimnospermas y las magnolofitas (o angiospermas) son los únicos grupos de plantas que producen semillas y no solo esporas; Esta es la razón por la que ambos grupos son parte de los espermatofitos (plantas con semillas).
En los últimos años, en sistemática, las gimnospermas se consideraron un grupo taxonómico, como las angiospermas. Desde la década de 1980, la evolución de los estudios sobre la evolución de las plantas fósiles ha dejado en claro que las angiospermas se derivan de las gimnospermas, por lo que el grupo de gimnospermas se considera parafilético.
Por estas razones, las cuatro subdivisiones de las gimnospermas se han llevado al mismo nivel que las angiospermas: por lo que hoy en día Pinofite, Ginkgofite, Cicadofite y Gnetofite se consideran divisiones a la par con Magnoliofite.
Aunque hoy el término «Gimnosperme» ya no tiene un valor taxonómico, sin embargo, todavía se usa para indicar todos los espermatofitos que no se encuentran dentro de las angiospermas.




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