Colina

Colina

La colina cuyo término en la nomenclatura oficial IUPAC es 2-hidroxi-N, N, N-trimetiletanamonio y cuya fórmula bruta o molecular es: C5H14NO +, es una sustancia orgánica clasificada como un nutriente esencial que también se conoce como vitamina J y a veces se combina con las vitaminas del Grupo B. Esta molécula fue descubierta por primera vez en 1864 por Andreas Strecker, mientras que su primera síntesis en el laboratorio se remonta a 1866.
En la naturaleza, la colina está presente principalmente en la yema de huevo y la soja, pero también se encuentra en el jengibre y el arroz integral. En cantidades más pequeñas encontramos colina en lechuga y otros alimentos naturales como: hígado, carne, pescado, frutas secas, frijoles, guisantes, espinacas y germen de trigo.
A nivel fisiológico, aún no está completamente claro si la colina puede usarse de estas fuentes para la absorción intestinal.
La colina también está presente en la lecitina, que se puede usar como aditivo y como complemento alimenticio. La fosfatidilcolina también está disponible en píldoras o en polvo o incluso como cloruro (líquido).
La colina es un componente de los fosfolípidos que forman la membrana celular y del neurotransmisor acetilcolina.
Entre los usos más conocidos de la colina recordamos que se utiliza para controlar los niveles de colesterol en la sangre y para proteger la salud del hígado (por ejemplo, en el caso de la hepatitis o la cirrosis).
Algunos estudios sugieren que la colina es particularmente importante para el buen funcionamiento del sistema nervioso, tanto que se recomienda en casos de depresión, pérdida de memoria, Alzheimer y otras formas de demencia, corea de Hungtington, síndrome de Tourette, ataxia cerebelosa, trastorno Bipolar, algunas formas de convulsiones y esquizofrenia.
La colina también parece ser capaz de reducir la inflamación asociada con el asma y la necesidad de recurrir al uso de dilatadores bronquiales.

Los atletas hacen otros usos de la colina para retrasar la sensación de fatiga durante los deportes de resistencia y algunas mujeres embarazadas lo toman para prevenir los defectos del tubo neural en el feto. Sus otros usos incluyen la prevención del cáncer y el tratamiento de la bronquitis.
La colina se puede metabolizar en el cuerpo humano en trimetilamina (TMA), un compuesto con un olor característico a pescado. Por esta razón, la ingesta de grandes cantidades de colina puede hacer que el cuerpo emita un olor a pescado.
Dada esta variedad de usos, la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) ha autorizado solo tres indicaciones de colina por el momento. En particular, los productos que contienen al menos 82.5 mg de colina por 100 g (o 100 ml, o porción) pueden reclamar que «contribuye al metabolismo normal de la homocisteína», «contribuye al metabolismo normal de los lípidos» y «contribuye al mantenimiento de la función hepática normal «.
Sobre las posibles contraindicaciones podemos decir que la colina se considera una molécula segura al menos hasta que se toma en cantidades que no excedan la dosis diaria máxima recomendada (1 g entre 1 y 8 años de edad, 2 g entre 9 y 13, 3 g entre 14 y 18 y 3,5 g a partir de los 18 años).
Incluso durante el embarazo, la ingesta de colina se considera segura.
Finalmente, no habría interacciones particulares entre la ingesta de colina y la de drogas u otras sustancias.

Advertencia: La información proporcionada no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no sustituyen a los consejos médicos.



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