Curculio elephas

Curculio elephas

El castaño balancín (Curculio elephas Gyllenhaal, 1836) es un pequeño escarabajo que pertenece a la familia Curculionidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, subgénero Eumetazoa, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Endopterygota, Superorden Oligoneoptera, Sección Coleoptero Curculionoidea, la familia Curculionidae, la subfamilia Curculioninae, la tribu Curculionini y por lo tanto al género Curculio y a la especie C. elephas.

Distribución geográfica y hábitat –
El castaño balancín es un insecto que se encuentra en el sur de Europa y en el norte de África y se extiende prácticamente por toda Italia en áreas con castaños, en robles y también en bosques de avellana.

Morfología –
El Curculio elephas es un escarabajo pequeño de 7-10 mm de largo, excluyendo la tribuna, con un color marrón grisáceo; el cuerpo está cubierto con una luz hacia abajo y tiene un rostro largo y delgado, ligeramente arqueado y orientado hacia abajo que, en la hembra, alcanza la longitud del cuerpo. Las patas y antenas son de color marrón rojizo. En el macho el rostro es más corto.
Las formas larvales son apódicas, de unos 15 mm de longitud, de colores blancos y carnosos, con cabeza y protórax de color avellana y cuerpo arqueado.
Los huevos son blancos, subovales y de 0.5 mm de largo.

Actitud y ciclo biológico –
El Curculio elephas vive en castaño, roble y avellana. El insecto invade, como una larva, en el suelo a una profundidad de unos 20-30 cm. En la primavera siguiente, hacia el período de junio, se empeora; Las pupas en 15 días completan la metamorfosis en el balanino adulto (sin embargo, la larva podría prolongar la diapausa durante algunos años). Posteriormente, al mes siguiente, se produce el parpadeo de los adultos que, sin embargo, también puede tener lugar en agosto.
Los adultos inmediatamente comienzan a alimentarse de los pequeños frutos en el proceso de formación, perforándolos con el pico del pico. Después de 7-15 días desde el parpadeo, comienza el apareamiento.
En este punto, las hembras ponen sus huevos, perforando el «erizo» con la tribuna. Una hembra puede poner hasta 20 huevos, generalmente solo uno por fruta, pero a veces en grupos de dos o tres. En las castañas, sin embargo, la oviposición puede ocurrir en varias hembras.
Las larvas que nacen se desarrollan dentro de una célula, llamada criptocecida, que se alimenta de la castaña y causa que la fruta caiga con el tiempo.
Llegadas en el mes de septiembre-octubre, luego de completar su desarrollo en 30-45 días, las larvas abandonan la fruta y penetran en el suelo donde serán invernadas. Por lo tanto, sólo hay una generación anual.

Papel ecológico –
Las larvas del castaño balancín dañan tanto las castañas como las bellotas que causan su caída. La extensión del daño, en el bosque de castaños, varía según la variedad y la disposición de las espinas del erizo: las variedades con espinas cortas y escasas o con partes sin espinas son obviamente más susceptibles a la infestación.
El daño es causado tanto por adultos como por larvas. El daño causado por los adultos se debe a los agujeros de alimentación en las frutas, que causan su desecación.
El daño causado por las larvas se debe a los túneles excavados en las castañas, que causan la caída prematura. Las castañas infestadas pueden ser reconocidas tanto por su piel opaca como por su mayor ligereza.
La lucha contra Curculio elephas es sustancialmente preventiva y se lleva a cabo con intervenciones físicas y tratamientos para la conservación de las castañas.
Consiste esencialmente en la recolección y destrucción de las castañas caídas prematuramente, para prevenir las fuertes infestaciones del año siguiente. No se recomiendan tratamientos químicos debido a la aparición de desequilibrios ecológicos del ecosistema biocenótico de insectos beneficiosos. Las intervenciones químicas que se realizan en el verano con Fosforganici rara vez se justifican.
Otro truco útil es llevar a cabo una desinfección en agua a 45 ° C durante unos 50 minutos antes de almacenar las castañas; Posteriormente, antes de conservarlos, se secan los frutos para evitar la aparición de infecciones fúngicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.- Russo G., 1976. Entomología Agraria. Parte especial. Liguori Editore, Nápoles.- Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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