Aleurocanthus spiniferus

Aleurocanthus spiniferus

La mosca blanca espinosa (Aleurocanthus spiniferus (Quaintance, 1903)) es un insecto, polilla de retroceso, de la familia Aleyrodidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Dominio Eucariota, Reino Animalia, Eumetazoa Subgénero, Rama Bilateria, Artrópodo Filo, Hexapoda Subphylum, Clase Insecta, Pterocopista, Porcentaje de parásito. Sternorrhyncha, Superfamilia Aleyrodoidea, Familia Aleyrodidae y por lo tanto al género Aleurocanthus y a la especie A. spiniferus.

Distribución geográfica y hábitat –
Aleurocanthus spiniferus es un insecto tropical, nativo del sudeste asiático y muy extendido en África, Asia y Australia y en el Pacífico. En Italia, los primeros informes se remontan a 2008 en Puglia, en la provincia de Lecce. Recientemente, los informes sobre su presencia en otros entornos se han multiplicado, hasta llegar a encontrarse, así como en el sur de Italia, esporádicamente también en Emilia Romagna. A nivel europeo, así como en Italia, está presente en Grecia, Bulgaria, Montenegro y Croacia.

Morfología –
Aleurocanthus spiniferus es un aleirodide cuyos adultos de esta especie no son hábiles voladores.
Es una especie que tiene seis etapas de desarrollo y el ciclo biológico completo tiene lugar en las hojas. Desde el huevo, el insecto parpadea y pasa por tres etapas ninfales y una de pupa (neometábola) antes de convertirse en adulto. La primera etapa ninfal no es muy móvil, mientras que las siguientes están inmóviles. Las ninfas femeninas miden aproximadamente 1.2 mm de largo y 0.8 mm de ancho; Los ejemplares masculinos son ligeramente más pequeños. Los adultos tienen alas metálicas de color gris azulado, ojos y muchas partes del cuerpo de color rojo brillante, antenas y patas de color blanco amarillento.
Tiene partes bucales que chupan picante y, por lo tanto, se alimenta a expensas de la elaborada savia de las verduras.
También son reconocidos por las agregaciones originadas por una o unas pocas hembras que infestan la parte inferior de las hojas e hibernan en estos órganos de las plantas como neanidas. Este insecto es capaz de soportar temperaturas incluso por encima de 40 ° C, pero no sobrevive por debajo de 0 ° C.

Actitud y ciclo biológico –
Aleurocanthus spiniferus es un insecto polífago, al menos en las áreas de origen, pero en nuestro entorno muestra una marcada preferencia por las plantas del género Citrus. Las formas juveniles de esta polilla usualmente infestan la parte inferior de las hojas de las plantas, donde por medio de estiletes bucales perforan los tejidos de las plantas al restar savia y producir excrementos azucarados que manchan las plantas atacadas y determinan el desarrollo de fumaggini. El número de generaciones anuales varía según el clima; Normalmente tienen 3 generaciones e invierten sobre todo en la etapa de neanide.
Las características de este insecto, incluida la alta fertilidad derivada también de la reproducción partenogenética (es decir, sin necesidad de fertilización), permiten la aparición de fenómenos de resistencia a los insecticidas, lo que hace que el control sea particularmente complejo.
Además, debido a sus características morfológicas, se puede confundir fácilmente con la Parlatoria ziziphi, una cochinilla de Diaspididae que no produce mielada y por lo tanto no induce fumaggina.

Papel ecológico –
En sus áreas de distribución, que están muy extendidas en todo el mundo, pero limitadas a las zonas de clima tropical, subtropical y suave, el Aleurocanthus spiniferus se puede observar no solo en las plantas de cítricos, sino también en las plantas de rosa, las uvas, Durazno, pera y guayaba. En nuestros entornos, en cambio, ha mostrado una marcada preferencia por las plantas del género Citrus (naranja, mandarina, limón), tanto cultivadas como plantas frutales como ornamentales.
Por su peligrosidad, A. spiniferus está incluido en la lista A2 de la EPPO y también es una plaga cuarentenaria para el territorio de la Comunidad Europea (anexo II, parte A, sección I, Directiva 2000/29 CE del Consejo, de 8 de mayo de 2000 ).
Incluso si los adultos de esta especie no son hábiles voladores, la difusión puede ser operada por el viento en distancias más o menos cortas; en la larga distancia, el desplazamiento se debe a la propagación accidental de material vegetal infestado.
En la naturaleza, la contención de este aleirodide se lleva a cabo por numerosos enemigos naturales; entre ellos recordamos esencialmente los parasitoides pertenecientes a las familias Afelinidae y Platigastritidae, incluyendo Amitus hesperidum y Encarsia smithi.
La actividad de alimentación de la mosca espinosa blanca causa daños directos e indirectos que conducen a la desecación de la vegetación con la consiguiente caída de los órganos fotosintéticos y, en los casos más graves, a la muerte de la planta afectada.
El Aleurocanthus spiniferus emite abundantes excreciones azucaradas, la mielada que, además de representar un daño estético en las plantas también ornamentales, favorece la aparición de la fumagina, expresión de la proliferación de hongos saprófitos que a menudo pertenecen a la Generaria Alternaria, Cladosporium y Capnodium. su contención debe decirse inmediatamente que, al igual que con otros insectos recién introducidos, es necesario esperar un período adecuado en el cual el ecosistema restaure las biocenosis necesarias para el control natural de su población. Sus infestaciones son, entre otras, favorecidas por la excesiva especialización de los huertos de cítricos (en el caso de estos cultivos), el uso inadecuado de fertilizantes nítricos, la falta de pastos, setos, biodiversidad y la falta de técnicas agroecológicas y agronómicas, incluyendo Poda que permita la ventilación interna de los árboles.
El tratamiento con insecticidas, además de ser difícil porque el insecto es capaz de desarrollar cierta resistencia a los ingredientes activos muy rápidamente, se convierte a corto plazo en un arma peligrosa ya que disminuye sobre todo las poblaciones de insectos útiles (depredadores y el parásito idi) y de los polinizadores, así como para actuar sobre la fauna de aves y otros animales que desempeñan un papel importante de la biocenosis general.
Por el momento, es recomendable revisar las condiciones agroecológicas y agronómicas en las que opera su plantación de cítricos, con la ayuda de técnicos especializados en agro-geología, y utilizar, al límite, aceites que retardan su propagación; más si está disponible. Sería importante recurrir al uso de parasitoides, entre los que se encuentran Amitus hesperidum y Encarsia smithi, lo que actualmente está impedido por la Directiva Hábitat.
Recientemente, la atención se ha centrado en el uso de la mariquita Delphastus catalinae, un depredador de origen estadounidense (pero ya aclimatado en Europa y presente en Italia) que parece ser mucho más efectivo que los parasitoides.
Con respecto al uso de aceite mineral o aceite blanco, se especifica que es un insecticida de contacto, que funciona causando asfixia. Por lo tanto, es efectivo en adultos, pero desafortunadamente no tiene efectos significativos ni en los huevos ni en las formas de crecimiento intermedio, los neanidos, que están recubiertos con una sustancia cerosa que impide la acción del aceite mineral.
Hasta la fecha, debido a la confirmación pura, los ingredientes activos que se han utilizado son: imidacloprid, acetamiprid o tiametoxam y, alternativamente, piretroides de tipo piretrina. Deltametrina o piretro menos efectivos en sí mismos, porque en infestaciones bastante comunes tienen poco efecto. Para evitar la aparición de fenómenos de resistencia en el insecto, también se recomienda, en caso de infestaciones graves, alternar los ingredientes activos utilizados entre un tratamiento y otro. Pero, repetimos, el uso de la lucha química es una medida con un aspecto peor que la solución.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.- Russo G., 1976. Entomología Agraria. Parte especial. Liguori Editore, Nápoles.- Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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