Broussonetia papyrifera

Broussonetia papyrifera

La mora de papel, también conocida como la Moro china (Broussonetia papyrifera, (L.) Vent.) Es una especie arbórea que pertenece a la familia Moraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Phylum Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rosales, Familia Moraceae y, por lo tanto, al Género Broussonetia y a la Especie B. papyrifera.

Etimología –
El término Broussonetia está dedicado a Pierre Auguste Marie Broussonet (1761-1807), un botánico francés que erogó en las Islas Canarias, Francia, Marruecos y Portugal y fue el primero en introducir plantas femeninas de Broussonetia papyrifera de China a finales del siglo XVIII. El epíteto específico papyrifera proviene de papyrus papiro, una planta de la que se extrajo el papel y que se tomará como una planta adecuada para la producción de papel.

Distribución geográfica y hábitat –
La mora de papel es una especie de árbol nativa del este de Asia, en un área entre China y Birmania. La planta se introdujo en Europa como una esencia ornamental a mediados del siglo XVIII, pronto se escapó de los jardines y parques gracias a su carácter frugal y pionero y hoy en día se encuentra fácilmente a lo largo de los bordes de las carreteras y vías férreas y en el inculto a lo largo de las playas.

Descripción –
La Broussonetia papyrifera es un árbol que en el área de origen puede alcanzar los 15 metros de altura, con un follaje muy expandido horizontalmente. La planta tiene un rodamiento que puede ser arbóreo, con una corona ancha y expandida, o tupido, con un follaje más bajo y más ramificado. El tronco es delgado y recto, con una piel de color marrón grisáceo y suave como un hombre joven, y luego está agrietado, lo que revela el corcho joven de color marrón-púrpura debajo. Las hojas son pecíolos alternados de 4-8 x 7-12 cm, lanceoladas ovadas, aserradas en el margen, verde intenso arriba, grisáceas y tomentosas abajo. Los que están en la base de las ramas son enteros, los distales tienen 3-5 lóbulos profundos separados por una entrada. Es una planta dioica con árboles masculinos que producen pequeñas flores amarillas agrupadas en espigas axilares y árboles femeninos donde encontramos pequeñas cabezas de flores esféricas y compactas de pequeñas flores verdosas reducidas al pistilo únicamente. El fruto de esta planta es un dolor, similar a la mora, esférico, de 2 cm de diámetro, de color rojo anaranjado cuando está maduro. La floración tiene lugar de mayo a junio. La polinización es favorecida por el viento.

Cultivo –
La Broussonetia papyrifera es una planta rústica, indiferente al sustrato, que soporta posiciones frías y poco luminosas. Se adapta a cualquier situación: sol o sombra, suelos fértiles o pobres, secos o húmedos, profundos o pedregosos, etc. Incluso el clima no es un problema: solo la montaña impide que prospere, ya que teme las heladas prolongadas. La fertilización no es esencial. La poda tiene lugar solo en caso de sobrecarga excesiva. Para un crecimiento rápido, se puede utilizar donde desee sombrear rápidamente. La multiplicación se produce por semilla en otoño, o por corte semi leñoso en verano. También se multiplica normalmente a través del trasplante de retoños basales que pueden eliminarse. Primero enraizándolos en un contenedor, la próxima primavera será plantada.

Usos y tradiciones –
El nombre «Paper mulberry» recuerda el uso de su corteza para la producción de papel en el este de Asia desde la antigüedad, de ahí también el nombre de la especie «papyrifera», porque es útil para la producción de papiro. En el Lejano Oriente, se utiliza la corteza que, cuando se macera, proporciona un papel de buena calidad. En el este, la corteza macerada fue utilizada en la producción de papel. Broussonetia papyrifera tiene diferentes propiedades medicinales: es galactogogo, diaforético, hemostático, astringente, oftálmico, estimulante, estomacal, diurético, laxante, tónico.
En China se utiliza para reemplazar la mora para la cría de gusanos de seda.
De la corteza de la planta obtenemos fibras muy largas utilizadas en la Polinesia para producir hilos y telas. En los territorios de origen, la corteza de macerata se utilizó una vez para producir el papel fino, con un aspecto fino y sedoso, conocido como «papel chino o papel de seda».
La producción del papel se remonta al siglo II dC. El ministro chino, Ts’ai Lun, iba todos los días a un estanque usado para lavarse y miraba a las mujeres lavando sus ropas.
Un día se dio cuenta de que las fibras, desprendidas de la ropa desgastada por el fregado y el látigo de las lavanderas, se acumulaban en un bucle del estanque y se juntaban como un fieltro muy delgado. Ts’ai Lun recogió el taco suavemente, lo dejó secar y lo extendió.
Así nació una hoja de cierta consistencia, de color blanquecino y apta para escribir.
El ministro ordenó reemplazar las fibras animales con fibras vegetales en la fabricación de fieltros.
El primer material adoptado por Ts’ai Lun fue la corteza de Broussonetia papyrifera.
La parte fibrosa de la corteza se maceró en agua, se enjuagó y luego se batió en morteros de piedra hasta obtener una pasta uniforme de fibras de celulosa.
La masa, diluida con abundante agua, se vertió sobre la «forma», una red formada por palos de bambú muy delgados. El agua pasó a través de las mallas de la rejilla y las fibras, pegadas entre sí, permanecieron en la superficie formando una lámina de pequeño espesor que, separada de la forma, se colocó para secarla al aire.
La solicitud de papel para escribir fue inicialmente bastante reducida. De hecho, el papel, incluso antes de ser utilizado como soporte para escribir, en China se había utilizado para confeccionar prendas. Las primeras citas relacionadas con este uso se remontan al primer siglo antes de Cristo. A mediados del siglo III dC Los sacerdotes, poetas y alumnos taoístas llevaban sombreros de papel. Con el papel, se construyeron cometas, linternas y abanicos.
Debido a la riqueza de los retoños, el rápido enraizamiento y su rusticidad se utilizan para estabilizar los desplazamientos móviles y de tierra.

Modo de preparación –
En la actualidad, la Broussonetia papyrifera no tiene otros usos, al menos en los países occidentales, si no los ornamentales, y con fines hidrogeológicos para la estabilización de desplazamientos móviles y de deslizamientos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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