Cupressus macrocarpa

Cupressus macrocarpa

El ciprés de Monterrey (Cupressus macrocarpa Hartw. Ex Gordon, 1849) es una especie arbórea perteneciente a la familia Cupressaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Pinophyta, Classe Pinopsida, Orden Pinales, Familia Cupressaceae y luego al Género Cupressus y la Especie C. macrocarpa.

Etimología –
El término Cupressus proviene de cupréssus, nombre latino del ciprés común, derivado del griego κῠπάρισσος cypárissos, a su vez de origen no indoeuropeo: quizás del acadio kapárru-ísu balance-tree, o del nombre hebreo del árbol de Gopher cuya madera fue utilizada para construir el arca. El epíteto específico macrocarpa proviene del griego μακρός macrós largo, grande y de καρπος karpos, fruto.

Distribución geográfica y hábitat –
El Ciprés de Monterey es una especie nativa de California (específicamente de la Bahía de Monterey), donde se encuentra a lo largo de las laderas rocosas y está cubierta de mar, en asociación con robles de hoja perenne. Se introdujo en el continente europeo a mediados del siglo XIX para su uso como planta ornamental para parques y jardines.

Descripción –
El Cupressus macrocarpa es un árbol que puede alcanzar los 20 metros de altura, con un primer follaje cónico y luego se expande e irregularmente para asumir en los ejemplares más antiguos un carro paraguas, con ramas que forman etapas horizontales planas y espaciadas. El tronco es al principio recto y luego, con el tiempo, se vuelve más o menos oblicuo, retorcido y nudoso y con la base agrandada; la corteza es de color blanco grisáceo o avellana, con gruesos surcos verticales. Las hojas son persistentes y escamosas, engrosadas estrictamente a las ramas que desprenden un aroma cítrico si se frotan. Posee flores masculinas en posición terminal en las ramitas pequeñas, cónicas y amarillentas y las flores femeninas de una conformación redondeada sola o agrupada en dos. El fruto es un galbulo globular o elipsoidal de color marrón oscuro con una madurez de 2,5 a 4 cm de diámetro, con 4-6 escamas con relieve en la zona central.
Recordamos dos variedades, que son:
– Cupressus macrocarpa cultivar Goldcrest;
– Cupressus macrocarpa cultivar Wilma.

Cultivo –
Cupressus macrocarpa es una planta que prefiere suelos sueltos y bien drenados. La planta puede exponerse a pleno sol o sombra, lo importante que tiene buena luz durante todo el día y que se repara, durante la juventud, por los fuertes vientos. En las primeras etapas de la vida, las plantas necesitan protección donde las temperaturas caen por debajo de cero. Para detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El ciprés de Monterrey es ampliamente utilizado como esencia de madera, gracias al rápido crecimiento y la excelente calidad de la madera (aromática, de grano fino y amarillenta).
Su madera tiene muchos usos también artesanía para la construcción de barcos, muebles; Entre otras cosas, por sus finos colores y una madera decorativa. La madera de esta planta también se utiliza como leña para dar llamas rápidas y crepitantes.
Además de ser una planta ornamental, en Europa también se ha utilizado en la reforestación de las zonas costeras del Mediterráneo gracias a su resistencia a los vientos y la salinidad. En las hojas de esta planta se encuentra el ácido isocupresic, un labdanum diterpenoide, que es un componente abortivo. Además, encontramos monoterpenos (α y γ-terpineno y terpinoleno) que forman el aceite esencial del follaje, que es lo suficientemente volátil como para que se perciba que los frota.
Debido a sus componentes, el follaje es ligeramente tóxico para el ganado y puede causar abortos en el ganado.
En Australia y Nueva Zelanda, Cupressus macrocarpa se cultiva a menudo como un árbol de protección contra el viento en las granjas, generalmente en hileras o cinturones de seguridad. También se usa en Nueva Zelanda como árbol ornamental y, ocasionalmente, como árbol para el uso de su madera.

Modo de preparación –
Además de sus usos ornamentales y su madera, Cupressus macrocarpa no tiene otros usos alimenticios o terapéuticos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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