Melia azedarach

Melia azedarach

El árbol del rosario, también conocido como el árbol de paternosters, Mindi o Quercia de Vietnam (Melia azedarach L., 1753) es una especie arbórea de la familia Meliaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Meliaceae y por lo tanto al Género Melia y a la Especie M. azedarach.

Etimología –
El término Melia proviene del griego μελία melía frassino, debido a la semejanza de las hojas con las del fresno. El epíteto específico es el nombre probablemente dado por los médicos árabes en la Edad Media por las propiedades medicinales de la planta y que originalmente significaría «árbol que libera»; según el Stearns (Diccionario de nombres de plantas) se derivaría del nombre vernáculo persa azaddhirakt.

Distribución geográfica y hábitat –
Melia azedarach es un árbol originario de un área entre India y Malasia, que luego se extendió al sur de China, Japón, las Islas Salomón y el norte de Australia. Ampliado más tarde por el hombre, hoy se naturaliza en el sur de Europa, África, Estados Unidos, incluyendo Hawai, México, la región tropical de América del Sur y las Islas Galápagos. En regiones tropicales y subtropicales donde se introdujo se considera una especie invasora. Está presente en el sur de Italia, en Sicilia, Cerdeña, Marche y Liguria. Se encuentra hasta 700 m sobre el nivel del mar, en áreas abiertas y clima seco. Prefiere viejos campos abandonados, terrenos cercanos a la carretera y otras áreas perturbadas.

Descripción –
Melia azedarach es un árbol que puede alcanzar los 15 metros de altura, con un follaje muy expandido, más o menos en forma de paraguas. El tronco es recto o curvo y tiene una cáscara de color marrón grisáceo, un poco ‘debilitado y surcado longitudinalmente, dejando un atisbo de ese joven rojizo debajo. Las ramas jóvenes son pubescentes. Las hojas miden hasta 90 cm de largo, son deciduas, opuestas, portadas por un pecíolo largo, con lámina de imparipinnata, compuesta de 5-7 hojas por turno, pinnadas o bipinnadas. Las flores son bisexuales con coloración azul-violeta; estos aparecen al final de la primavera en grandes panículas de extremo corimbiforme (hasta 20 cm de largo). Los frutos son drupas esféricas de aproximadamente un cm, de color ocre cuando están maduras y con un endocarpio muy duro y leñoso.

Cultivo –
El rosario es una especie bastante rústica con necesidades mínimas. Tiene una buena resistencia al frío, a la contaminación, al viento y tolera largos períodos de sequía. No tiene necesidades pedológicas particulares y se adapta muy bien incluso a suelos pobres. Debido a sus propiedades repelentes, es prácticamente inmune a los ataques de los fitófagos. En condiciones de fertilidad óptima, manifiesta un buen vigor que se evidencia por la emisión de vigorosas ventosas de raíz. Bajo condiciones favorables de humedad y temperatura, se vuelve invasiva y actúa como una plaga en parques y jardines.

Usos y tradiciones –
Melia azedarach contiene ingredientes activos con acción repelente contra insectos con propiedades similares a las de la azadiractina, considerada erróneamente como insecticida. Las hojas se pueden usar como repelente de insectos para proteger los alimentos u otros materiales y, junto con otras partes de la planta, no deben comerse, ya que son altamente tóxicas. Por estos ingredientes activos, las flores no atraen a las abejas y otros insectos polinizadores.
Los principios tóxicos se deben a las poderosas neurotoxinas: tetranortriterpeno y saponina, presentes en mayor concentración en las frutas. Algunas aves pueden comer fruta sin recibir daño, esparciendo las semillas con sus propios excrementos, pero una dosis de 0.66 g de fruta por kilogramo puede matar a un mamífero adulto.
Los síntomas de envenenamiento aparecen unas pocas horas después de la ingestión y pueden ocurrir con pérdida de apetito, vómitos, estreñimiento o diarrea, sangre en las heces, dolor de estómago, congestión pulmonar, parálisis cardíaca, rigidez, falta de coordinación motora y en debilidad general. En caso de ingestión letal, la muerte puede ocurrir después de aproximadamente 24 horas. En el pasado, debido a sus propiedades toxicológicas, la infusión diluida de hojas y corteza se ha utilizado para inducir la relajación del útero. El árbol del rosario debe su nombre porque en el pasado el núcleo de fruto duro y esférico se usaba ampliamente en la fabricación de rosarios, antes de la llegada de los materiales plásticos.
La madera, conocida como mindi, se utiliza para el revestimiento de muebles o para pisos de parquet; Se caracteriza por un color muy claro, que tiende hacia el blanco y el blanco amarillento, con vetas lineales y es fácil de cortar y trabajar.
Esta especie se puede utilizar como planta ornamental debido a su rusticidad y elegancia del follaje y las flores; Sin embargo, este uso está limitado por algunos factores negativos, como la caída de la fruta al final del invierno, que mancha las áreas subyacentes, la mala tolerancia de la planta a la poda y la tendencia a convertirse en invasiva. Además, la toxicidad de las bayas desalentaría la plantación de esta especie en áreas recreativas.

Modo de preparación –
Aunque en el pasado la planta se utilizaba para algunos fines terapéuticos debido a su toxicidad, no se recomienda su uso.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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