Ácido cítrico

Ácido cítrico

Ácido cítrico, cuyo nombre en la nomenclatura IUPAC es: ácido 2-hidroxi-1,2,3-propantricarboxílico y cuya fórmula bruta es: C6H8O7 es un ácido tricarboxílico, sólido, incoloro, soluble en agua en una amplia gama de pH.
El ácido cítrico se encuentra en trazas en frutas y especialmente en el género Citrus. En zumo de limón su presencia ronda el 3-4% y en naranja el 1%. También se encuentra en la madera verde, las setas, el tabaco, el vino e incluso la leche. A partir del ácido cítrico, a través de las reacciones con compuestos básicos, se obtienen las sales correspondientes, que son citratos.
La presencia de ácido cítrico en la naturaleza es notable; Además de las verduras y las frutas, las plantas que contienen la mayor concentración de ácido cítrico son las frutas cítricas y entre estos limones y limas que tienen concentraciones particularmente altas de ácido.
Fue en 1784, por Carl Wilhelm Scheele, que el ácido cítrico del jugo de limón se aisló por primera vez por cristalización. Debemos esperar hasta 1890 para tener la producción industrial con extracción química a partir de jugo de limón. Más tarde, se descubrió que tanto Penicillium como algunas cepas de Aspergillus niger podían supervisar la transformación de sustancias azucaradas en ácido cítrico.
Hoy en día, el ácido cítrico se produce por fermentación a escala industrial utilizando hongos (como Aspergillus niger) o levaduras en biorreactores con un ambiente de bajo pH y baja concentración de hierro.
El ácido cítrico es un producto intermedio importante en el catabolismo de los carbohidratos, una vía metabólica fundamental para los seres vivos aeróbicos, tanto plantas, bacterias y animales, incluidos los humanos. El proceso bioquímico relacionado se llama ciclo de Krebs.

 

El ácido cítrico se considera un factor nutricional. No es esencial, ya que el organismo es capaz de producirlo de forma autónoma, pero sin embargo juega un papel muy importante para las funciones biológicas. Sus funciones principales son: Junto con la vitamina C (ácido ascórbico) favorece la absorción de hierro; previene la formación de cálculos renales de cistina, xantina y ácido úrico; es un excelente agente alcalinizante urinario y se puede usar para mejorar la actividad terapéutica de los medicamentos o suplementos que requieren de orina básica para realizar mejor su acción terapéutica, para promover la excreción de medicamentos con características ácidas débiles. También realiza una suave acción bactericida y antiartrítica.
El ácido cítrico tiene múltiples usos y aplicaciones:
– tiene la propiedad de reducir la dureza del agua, y por su acción antiescala se utiliza en suavizantes eco-sostenibles para lavar en la lavadora y como descalcificador para las tuberías;
– en cosmética se puede utilizar como corrector de pH;
– por sus capacidades de descalcificación y corrosión, se utiliza ampliamente en productos de limpieza para entornos industriales profesionales.
– se utiliza como aroma y conservante en alimentos y bebidas, especialmente en refrescos y dulces;
– en la industria alimentaria se utiliza, bajo el nombre E330, como acidulante y para corregir el pH de los colorantes básicos, como emulsionante, por ejemplo, en helados, como sustituto del jugo de limón o para evitar la precipitación de azúcar en el caramelo; El ácido cítrico también se usa ampliamente en refrescos, productos de confitería, jaleas, mermeladas, cervezas y, en combinación con bicarbonato de sodio, en preparaciones efervescentes.
El ácido cítrico también se utiliza en farmacología como anticoagulante en el almacenamiento de sangre extraída y como conservante en preparaciones farmacéuticas. Las sales de citrato de metal se utilizan para proporcionar minerales en la forma más disponible biológicamente en muchos complementos alimenticios.
El ácido cítrico, en su estado puro, es irritante en contacto con la piel y los ojos, por lo que se debe usar ropa protectora durante la manipulación. El consumo excesivo, en estado concentrado, puede afectar el esmalte dental.




Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *