Ailanthus altissima

Ailanthus altissima

El Ailanthus o árbol del paraíso, o árbol del cielo, árbol del sol o el ailanthus de China (Ailanthus altissima (Mill.) Swingle) es una especie arbórea que pertenece a la familia de las Simaroubaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la División Magnoliophyta, la Clase Magnoliopsida, la Orden Sapindales, la Familia Simaroubaceae y luego a las especies Ailanthus Genus y A. altissima.

Etimología –
El nombre del género Ailanthus deriva de una alteración del malayo ‘ailant’ o ‘aillanitol’ (= ‘árbol que llega al cielo’), nombre con el que se llama en el archipiélago de Molucca. El epíteto específico muy alto deriva del latín ‘altissimus, -a, um’, que también se refiere a la altura que la planta puede alcanzar.

Distribución geográfica y hábitat –
Ailanthus altissima es un árbol originario de las zonas templadas del noroeste y centro de China y Taiwán. Introducido en Europa en el siglo XVIII como una planta de jardín, ha escapado a casi todos los lugares, desde Inglaterra hasta la Europa mediterránea. De hecho, es una especie muy rústica y adaptable a cualquier tipo de terreno: por esta razón, coloniza rápidamente tierras sin cultivar o perturbadas, pendientes, bordes de vías férreas, carreteras y arroyos, hasta el cinturón submontano, a menudo en detrimento de las especies indígenas debido al efecto alelopático. . Se encuentra nuevamente de 0 a 800 m s.l.m. Ahora también se encuentra en los Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda. De hecho, es un amante de los climas templados en lugar de los tropicales.

Descripción –
El Ailanthus altissima es un árbol que crece rápidamente y es capaz de alcanzar alturas de 15 m en 25 años; es una especie que no es de larga vida, ya que rara vez supera los 50 años de vida, aunque su extraordinaria capacidad para generar retoños permite que la planta se replique por mucho más tiempo. Puede alcanzar los 20 metros de altura y tiene una corona ancha e irregular, escasa e inicialmente poco ramificada; La corteza es casi lisa y grisácea. Las hojas son caducas, alternas, imparipinadas, de hasta 90 cm de largo, con 6-15 pares de segmentos lanceolados puntiagudos con pecíolos más un segmento terminal; en la base de estas hay glándulas de aceite que desprenden un olor desagradable.
Puerta de las mazorcas de color verdoso con flores blancas y amarillas, con agradable aroma, de 5 a 7 mm de largo, bisexuales y unisexuales, estas últimas tienden a extenderse en distintas plantas (especies polígamo-dioicas). La polinización es entomogama. Los frutos son lanceolados samarees, de color marrón rojizo, que persisten en el período de invierno en la planta.

Cultivo –
El ailanto es una especie heliófila que ha sido ampliamente cultivada, primero en China y luego también en otros países (en Italia desde 1854) para la cría de la Samia cynthia (bomba del Ailanth), la oruga de una polilla utilizada para la Producción de una seda particular. En las regiones italianas donde existía esta perrera, la polilla ha escapado de la reproducción, se ha naturalizado y continúa viviendo en rebaños que a su vez están naturalizados. El ailanto, debido a su adaptabilidad y su gran velocidad de crecimiento, demostró ser valioso para la consolidación de deslizamientos de tierra y tierras áridas, para lo cual, especialmente en el pasado, fue ampliamente utilizado. Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El Ailanthus altissima, originario de China, tiene una larga y rica historia en este país. Se cita en el diccionario chino más antiguo y se menciona en innumerables textos médicos chinos por su eficacia en la curación de enfermedades que van desde enfermedades mentales hasta pérdida del cabello. Las raíces, las hojas y la corteza todavía se utilizan en la medicina tradicional china, principalmente como astringentes.
Esta planta fue importada a Europa en 1740 y en los Estados Unidos en 1784. Inicialmente se presentó como una especie ornamental de rápido crecimiento y gran adaptabilidad a terrenos rugosos o estériles. Por esta razón, fue ampliamente utilizado para árboles de caminos y parques durante la mayor parte del siglo XIX. Incluso hoy en día, es posible ver, como testimonio del uso ornamental de esta especie, grandes ailants en avenidas, parques y jardines.
Debido a sus características de adaptabilidad y poliníferas, pero pronto, esta especie ha demostrado ser invasora, escapando de los cultivos. De hecho, está presente como una especie naturalizada en muchas regiones de Europa y los Estados Unidos y en otras áreas fuera de su rango original.
Su erradicación es difícil, porque el árbol repele vigorosamente si se corta; la lucha contra el ailanto es necesaria cuando entra en competencia con plantas autóctonas (especialmente en áreas ya degradadas por la actividad humana), pero naturalmente, no en otras situaciones, como en el caso de los árboles de la ciudad, o donde la propagación en entornos naturales está contenido
La madera del isanto es de una calidad muy modesta, tanto por su resistencia como por su durabilidad. La madera de ailanto es suave y se utiliza sobre todo en la industria del papel; mientras que el uso como planta ornamental es muy limitado debido al olor desagradable de las hojas.

Modo de preparación –
De las abejas, las abejas obtienen una miel de monoflora apreciada (miel de ailanto), que tiene un aroma afrutado, similar a las uvas higo, melocotón y moscatel. El fuerte sabor de esta miel la hace adecuada para usar en ensaladas de frutas; Se produce inmediatamente después de la miel de acacia y simultáneamente con la de tilo. En algunas situaciones, el néctar es recogido por las abejas junto con las de tilo y acacia, de modo que las mieles resultantes tienen características influenciadas por él.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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