Cinchona calisaya

Cinchona calisaya

La Calisaia o China (Cinchona calisaya Wedd) es una planta arbórea que pertenece a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Superdivisión Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rubiales, Familia Rubiaceae y luego al Género Cinchona y a la Especie C. calisaya.

Etimología –
El nombre Cinchona deriva de Ana de Osorio, condesa de Cinchon y esposa del virrey de Perú, quien según la leyenda descubrió en sí misma las virtudes de la corteza de China, curándose de las fiebres de la malaria y decidiendo importar en Europa (1639). El epíteto específico calisaya proviene del nombre de un indio boliviano que enseñó los usos de la quinina a los españoles.

Distribución geográfica y hábitat –
La Cinchona calisaya es una especie arbórea nativa del centro-sur de América (entre Perú y Bolivia), con cultivos en India, Java, Antillas. Su hábitat de origen es el fresco y húmedo de las regiones montañosas de las selvas andinas. Prefiere una precipitación anual promedio entre 2,500 y 3,000 mm, pero tolera 1,400 – 3,800 mm.

Descripción –
La Cinchona calisaya es un arbusto o árbol que puede crecer de 6 a 30 metros, con corteza rugosa, gris-marrón o blanquecina. Las flores son de color rosa carne, con una corola con forma de corola de tallo largo, expandida en la parte superior en 5 lóbulos con pestañas blancas en los bordes. La floración de esta planta es entre agosto y principios de otoño.

Cultivo –
China es una especie que crece bien en climas cálidos y húmedos. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 17 y 24 ° C, pero pueden tolerar temperaturas entre 7 y 28 ° C. No tolera temperaturas inferiores a 5ºC. De hecho, se encuentra en cultivos en los trópicos húmedos, en altitudes de 400 a 3,000 metros; requiere un suelo bien drenado y húmedo y una posición a pleno sol o sombra parcial; Prefiere un pH entre 5-6 y límites tolerantes entre 4.5 y 6.5. Las plantas comienzan a florecer después de 3 a 4 años y se arrancan y se cosechan después de 8 a 12 años. En las plantaciones comerciales, los árboles tienen coppices de aproximadamente 6 años.

Usos y tradiciones –
Se ha demostrado que la corteza de Cinchona calisaya, junto con varias especies relacionadas, contiene quinina, un eficaz antipalúdico y febrífugo.
La especie es conocida por su uso en la farmacopea de los alcaloides presentes en la corteza. Se utilizó hasta las primeras décadas del siglo XX para la extracción de quinina, una sustancia utilizada en la prevención de la malaria. Actualmente, la quinina, extraída de la corteza del árbol, también se usa como un aroma amargo en el agua tónica y en las bebidas carbonatadas.
La corteza contiene diversos alcaloides, en particular quinina y quinidina. La quinina representa el 70 – 80% del total de alcaloides contenidos en la corteza. La corteza es amarga, astringente, tonificada, baja la fiebre, relaja los espasmos, es antipalúdica y disminuye el ritmo cardíaco.
La corteza de China se utiliza para diversas preparaciones, como tabletas, extractos líquidos, colorantes y polvos, incluso si su uso es más conocido para el tratamiento de la malaria, la neuralgia, los calambres musculares y la fibrilación cardíaca. El extracto líquido es útil para el tratamiento de estados de intoxicación y también se usa para la protección contra el dolor de garganta. Sin embargo, deben evitarse las dosis altas y demasiado constantes, ya que producen dolores de cabeza, mareos y sordera. Además, la corteza en polvo se utiliza a menudo en las pastas de dientes por su astringencia. La planta fue utilizada por los nativos de América del Sur, en la antigüedad, en terapias médicas para tratar la fiebre y una serie de otras aplicaciones.
A principios del siglo XVII, los europeos se dieron cuenta de la efectividad de la corteza de este árbol en el tratamiento de la malaria y, durante los siguientes 200 años, los árboles sufrieron una sobrepesca enorme en la naturaleza hasta que finalmente se establecieron plantaciones comerciales en Java.
Posteriormente, la quinina fue reemplazada en gran parte por drogas sintéticas en la segunda mitad del siglo XX; en los últimos tiempos ha vuelto a ser muy importante en el tratamiento de la malaria porque varias cepas de la malaria han desarrollado resistencia a los ingredientes activos sintéticos.

Modo de preparación –
Actualmente, la quinina, en forma de clorhidrato, se utiliza como un aroma amargo en agua tónica, bebidas carbonatadas y otras bebidas alcohólicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

 




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