Reproducción de la Tuya gigante

Reproducción de la Tuya gigante

La Tuya gigante o árbol de la vida gigante, cedro rojo del Pacífico, cedro rojo occidental​ (Thuja plicata Donn, 1824) es una conífera de hoja perenne nativa del oeste de América del Norte.

Hábitat de cría adecuado –
Thuja plicata es uno de los árboles más extendidos en la costa noroeste de los Estados Unidos. Esta planta se asocia a menudo con el abeto Douglas y Tsuga heterophylla; se eleva desde el nivel del mar hasta un máximo de 2290 m en Crater Lake en Oregón.
Thuja plicata es el árbol emblemático de la Columbia Británica y fue utilizado ampliamente por los nativos americanos de la costa noroeste del Pacífico.
Esta especie es propia de climas oceánicos, caracterizados por inviernos nevados, no excesivamente rígidos, y veranos cálidos y húmedos. Forma maderas apenas puras, mezclándose mayoritariamente con abetos, pinos, álamos, arces y robles.
La planta también se ha introducido en otras zonas templadas, como Europa occidental, Australia (al menos hasta la latitud de Sydney), Nueva Zelanda, el este de los Estados Unidos y en altitudes elevadas, incluso en Hawai.

Propagación –
Thuja plicata se cultiva ampliamente como planta ornamental, incluida la creación de setos y setos más o menos altos. Los amerindios utilizaron su madera para construir sus casas, canoas y tallar sus tótems. También se utiliza para la reforestación, pero su importancia en este campo es menor.
Para su cultivo prefiere un suelo húmedo y arcilloso y no le gustan los suelos secos.
La planta tolera los vientos salobres pero no debe exponerse excesivamente a ellos.
Es un árbol de rápido crecimiento que se propaga por semilla.
La siembra debe hacerse en otoño en un ambiente sin calefacción. Las semillas almacenadas germinan mejor cuando se someten a una estratificación fría breve.
El trasplante debe realizarse a finales de primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas. En climas más fríos, es recomendable cubrir con mantillo al menos durante los dos primeros inviernos.
También se puede propagar por esquejes de madera semi-madura de 5-8 cm, para reproducirse en pleno verano en un área sombreada.

Ecología –
Thuja plicata es un árbol importante en el oeste de América del Norte que produce madera de alto valor. La especie es común en bosques naturales pero mucho menos abundante en rodales y plantas artificiales.
Es una planta tolerante al estrés y crece en una amplia gama de sitios; desde los de alta productividad hasta los muy pobres en nutrientes o húmedos. Los árboles pueden crecer mucho, pero tienden a crecer más lentamente que las especies asociadas.
La alta supervivencia de árboles establecidos bajo estrés abiótico y biótico puede ser la clave para la amplia variedad y abundancia de la especie.
Los vacíos de conocimiento sobre la dinámica de la población en los bosques naturales dificultan la evaluación de opciones específicas de manejo forestal, pero está claro que se debe considerar el manejo de especies mixtas y de varias edades para un uso más generalizado.
La ecología de la especie es más consistente con varios sistemas de corte parcial y rotaciones extendidas utilizadas para especies tolerantes a la sombra en muchas partes del mundo. Thuja plicata tiene el potencial de ser un componente mayor de los bosques gestionados, pero esto requerirá el uso de prácticas de gestión innovadoras.




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