Prunus mahaleb

Prunus mahaleb

El cerezo de Santa Lucía (Prunus mahaleb L., 1753) es una especie arbustiva o arbórea perteneciente a la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
subarigno traqueobionta,
superdivisión de espermatofitas,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Rosales,
familia de las rosáceas,
Género Prunus,
Especies de P. mahaleb.
Los términos son sinónimos:
– Cerasus corymbosa St.-Lag.
– Cerasus mahaleb (L.) Mill.;
– Cerasus mahaleb subesp. simonkaii (Pénzes) Terpó;
– Cerasus mahaleb var. Browicz alpino;
– Druparia mahaleb (L.);
– Padellus mahaleb (L.) Vassilcz.;
– Padellus mahaleb subesp. cupaniana (Guss.) Sojak;
– Padellus mahaleb subesp. simonkaii (Pénzes) Soják;
– Padus mahaleb (L.) Borkh.;
– Padus monstruosa Dippel;
– Prunus cupaniana Guss.;
– Prunus cupaniana Guss. anteriormente Nyman;
– Prunus mahaleb subsp. cupaniana (Guss. ex Nyman) Raimondo & Spadaro;
– Prunus mahaleb subsp. río Penzas;
– Prunus mahaleb subsp. simonkaii Pénzes;
– Prunus odorata Lam..
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
– Prunus mahaleb subsp. cupaniana (Guss. ex É. Huet & A. Huet) Arcang.; presente en Italia;
– Prunus mahaleb L. subsp. mahaleb; presente en Italia.
– Prunus mahaleb f. Dippel monstruosa ..

Etimología –
El término Prunus proviene de prunus, en Plinio, latinización del griego προῦμνη proúmne plum, ciruela en Teofrasto y Dioscórides, probablemente derivado de una lengua pre-griega de Asia Menor, véase también prunum plum, ciruela del griego προῦνον proúnon en Galeno.
El epíteto específico mahaleb es un término con el que los árabes medievales se referían originalmente a una planta de identidad incierta.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El Cerezo de Santa Lucía es una planta de hoja caduca del sur de Europa. Su rango se desarrolla alrededor del Mar Negro; está presente en casi todo el centro-sur de Europa, desde Polonia hasta Portugal y desde el este hasta Ucrania y Grecia y hasta las regiones del sur de Italia, donde está presente en todas las regiones excepto en Cerdeña; en Sicilia está presente en altitudes más altas.
Desde las regiones del Cáucaso, norte de Irán, Armenia y sur de Turquía llega al oeste de Asia, Siria, Irán, Kirguistán y Pakistán y luego también presente en el norte de África y Marruecos.
Su hábitat es el de bosques ralos, matorrales, setos, en los mantos de bosques termofílicos, incluso pioneros, sobre suelos generalmente calcáreos y a menudo pedregosos, desde el nivel del mar hasta unos 800 m (pero en Sicilia alcanza hasta 1900 m) y hasta a 2.300 m en su parte más meridional y oriental de la cordillera.

Descripción –
El Prunus mahaleb es un arbusto de tamaño mediano (1-5 m) y, a veces, también en forma de pequeño árbol (hasta 10 m de altura), con un sistema de raíces robusto y una copa de chupones, más bien gruesa, muy ramificada.
La corteza es de color gris claro a marrón, a veces brillante, fisurada longitudinalmente en individuos arbóreos; madera dura, de color verdoso al corte y con un desagradable olor amargo.
Las ramas suelen ser espinosas, erectas y flexibles; las ramitas jóvenes son pubescentes-viscosas, provistas de lenticelas, primero verde claro, luego gris rojizo y finalmente gris oscuro.
Los cogollos se insertan en espiral sobre los braquiblastos, pequeños, puntiagudos y próximos a la rama.
Las hojas son alternas acorazonadas, estipuladas en la apertura de las yemas, con un pecíolo delgado y corto, de cordón ovalado (15-25 x 20-30 mm), a menudo dobladas hacia arriba en V sobre la nervadura central, base redondeada , ápice y margen agudos con diminutos dentículos glandulares, verde intenso brillante arriba, joven más pálido y piloso abajo.
Las flores son débilmente perfumadas, en corimbos cortos y erectos de 4-12 flores, llevadas por esbeltos pedúnculos estipulados en la base; cáliz con 5 sépalos ovados, verdes, dispuestos horizontalmente o reflejados; corola blanca con 5 pequeños pétalos ovalados (5-7 mm); cerca de 20 estambres con filamento blanco y anteras amarillo oscuro; ovario verde, lampiño y estilo.
Los frutos son drupas de 6-9 mm, ovoides o elipsoides, apiculados, de color negro rojizo, lampiños con mesocarpio estrecho, amargo y agrio, endocarpo leñoso liso con sutura lateral poco evidente.

Cultivo –
Prunus mahaleb es una planta de hoja caduca que a menudo se usa en la naturaleza para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales. Es especialmente popular por el sabor a almendra que proporciona y, a veces, se cosecha comercialmente. La planta también se puede utilizar en proyectos de reforestación y estabilización de suelos y también se cultiva como ornamental.
Es una planta que prefiere zonas montañosas frescas y resguardadas con suelos calcáreos como desfiladeros, grietas, bordes de arroyos, claros de robledales y acantilados rocosos y zonas en pendiente.
Crece bien en suelos no demasiado secos y poco ricos en nutrientes.
También se puede cultivar en sombra parcial, pero florece y fructifica bien a pleno sol.
Es una planta introducida en otras áreas del mundo, como en América, donde se usa como patrón para las cerezas comerciales y, a veces, se cultiva por sus atractivas y fragantes flores.
La propagación puede tener lugar por semilla, lo que requiere de 2 a 3 meses de estratificación en frío y es mejor sembrar en un semillero sin calefacción tan pronto como esté maduro.
El trasplante debe realizarse a finales de primavera o principios de verano del año siguiente. También se puede propagar por esquejes.

Costumbres y tradiciones –
Prunus mahaleb es una planta que se usa tanto en alimentos como en medicina.
Se debe tener cuidado porque la planta (especialmente la semilla y los brotes jóvenes) contiene glucósidos cianogénicos, en particular amigdalina y prunasina. Cuando se ingieren, estos compuestos se descomponen en el tracto digestivo para liberar cianuro. Utilizado en pequeñas cantidades tanto en la medicina tradicional como en la convencional, se ha demostrado que este compuesto extremadamente venenoso estimula la respiración, mejora la digestión y promueve una sensación de bienestar.
Algunos también argumentan que es útil en el tratamiento del cáncer, aunque esta afirmación ha sido refutada en gran medida.
Sin embargo, en concentraciones más altas, el cianuro puede causar dificultad para respirar, debilidad, excitación, dilatación de la pupila, espasmos, convulsiones, coma e incluso la muerte.
Las frutas y las flores generalmente tienen concentraciones bajas o muy bajas de esta toxina, aunque las semillas y los brotes jóvenes pueden contener niveles mucho más altos.
Los niveles de toxinas se pueden detectar por el nivel de amargor.
En cuanto a la comestibilidad de los frutos, también en función de lo dicho anteriormente, tienen mala comestibilidad y no buena calidad.
Con las advertencias anteriores, se consume la semilla, cruda o cocida. Las semillas secas se utilizan como topping en pan, repostería dulce, repostería, etc. donde dan un sabor característico.
Los extractos de semillas se utilizan como aromatizantes (por ejemplo, en Turquía, donde esta especie es un cultivo importante).
Prunus mahaleb tiene cierta importancia industrial. Aunque el fruto es poco comestible también por su sabor desagradable, la especie se interesa por las esencias que de él se obtienen, gracias a la presencia, como se ha dicho, de cumarina en todas las partes de la planta. las semillas también se utilizan en el sector de la perfumería, en el envasado de esencias de frutas y perfumes (las pepitas se utilizan en la India para la producción de perfumes locales) y por las características de la madera, para los aromatizantes en la fabricación de pipas, y por la dureza y resistencia resulta adecuada para trabajos de torneado y en la fabricación de juguetes. Además, la planta silvestre suele utilizarse como patrón para variedades de cerezos frutales, mientras que gracias a su floración masiva es visitada por las abejas que obtienen una preciada miel monofloral en la apicultura.
Para uso medicinal, la semilla se utiliza como tónico.
La cumarina, contenida en la corteza, la madera y las semillas, tiene usos médicos como antiinflamatorio, sedante y vasodilatador.
Entre otros usos, cabe recordar que de las hojas se puede obtener un tinte verde mientras que del fruto se puede obtener un tinte de gris oscuro a verde o morado.
Prunus mahaleb es una especie extendida, común y estable en algunas partes de su área de distribución. Actualmente está clasificado como «Preocupación Menor» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2013).

Método de preparación –
Del Cerezo de Santa Lucía, diversas partes de la planta se utilizan tanto con fines alimentarios como medicinales o para la extracción de esencias en perfumerías o para el aprovechamiento de la madera en diversos procesos.
Para uso medicinal la semilla se utiliza como tónico mientras que si se seca se utiliza en el ámbito alimentario como condimento en pan, repostería, repostería, etc., donde otorga un sabor característico.
Los extractos de semillas se utilizan como aromatizantes y la cumarina, contenida en la corteza, la madera y las semillas, tiene usos médicos como antiinflamatorio, sedante y vasodilatador.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://eol.org/pages/628570
http://www.freenatureimages.eu/plants/flora%20o-r/Prunus%20mahaleb%2C%20St%20Lucie%20Cherry/index.html

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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