Ecozona antártica

Ecozona antártica

La ecozona antártica es una de las ocho ecozonas terrestres con las que se ha delimitado el globo.
La ecozona antártica es un ecosistema que incluye el continente de la Antártida y algunas islas del Océano Atlántico Sur y el Océano Índico y que se extiende sobre un área de aproximadamente 0,3 millones de km2.
Algunos grupos de islas también forman parte de la ecozona antártica, incluidas las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, las Islas Orcadas del Sur, las Islas Shetland del Sur, las Islas Bouvet, las Islas Crozet, las Islas Príncipe Eduardo, las Islas Heard y McDonald, las Islas Kerguelen. Estas islas tienen un clima ligeramente más suave que el de la Antártida propiamente dicha y permiten el crecimiento de la vegetación de la tundra, incluso si son demasiado ventosas y frías para permitir el crecimiento de árboles.
Desde un punto de vista geológico y climático, hace millones de años, la Antártida era más cálida y húmeda que hoy, y permitió el crecimiento de una flora antártica que incluía podocarpus y bosques de hayas del sur.
En esa era geológica, la Antártida era parte del supercontinente Gondwana, que comenzó a fracturarse hace unos 110 millones de años. La posterior separación de América del Sur de la Antártida, que se produjo hace entre 30 y 35 millones de años, propició el establecimiento de la Corriente Circumpolar Antártica, que aisló climáticamente al continente y lo hizo mucho más frío.

Flora –
Luego de la separación ocurrida hace entre 30 y 35 millones de años, la flora antártica desapareció de estas áreas, mientras aún está presente en la ecozona neotropical de América del Sur y en la ecozona de Australasia, cuyos territorios también formaban parte de Gondwana.
El continente de la Antártida es tan frío que prácticamente no ha permitido el crecimiento de plantas vasculares durante millones de años y su flora está formada actualmente por unas 250 especies de líquenes, un centenar de musgos, 25-30 hepáticas y 700 especies de algas terrestres y acuáticas. , que viven en las áreas expuestas de rocas y suelo alrededor de las costas continentales. Las únicas dos especies de angiospermas antárticas, la planta herbácea Deschampsia antarctica y Colobanthus quitensis, se encuentran en las partes norte y oeste de la Península Antártica.
Además, el océano es muy rico en fitoplancton porque el agua se eleva desde las profundidades del mar hacia la superficie iluminada, trayendo los nutrientes del océano de regreso a la zona fótica.

Fauna –
El krill (Euphausia superba Dana, 1850), comúnmente conocido como krill antártico, es una de las especies clave de estos mares y representa un componente fundamental de la dieta de ballenas, focas, focas leopardo, lobos finos, focas cangrejeras, calamares, pingüinos, albatros y muchas otras aves.
El krill es un crustáceo de la familia Euphausiidae, muy extendido en la Antártida y es una especie clave del ecosistema antártico y, en términos de biomasa, probablemente la especie animal más abundante del planeta (aproximadamente 500 millones de toneladas).
Este crustáceo vive en bandadas que pueden alcanzar un número de 10,000 a 30,000 individuos por metro cúbico.
La fauna antártica también incluye una gran diversidad de vida animal, incluidos pingüinos, pinnípedos y cetáceos.




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