Cinchona ledgeriana

Cinchona ledgeriana

La cinchona peruana (Cinchona ledgeriana Wedd.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rubiales, Familia Rubiaceae y por lo tanto al Género Cinchona y a la Especie C. ledgeriana.
Los términos son sinónimos:
– Cinchona ledgeriana (Howard.) Berna. Moens. ex Trimen.;
– Cinchona officinalis Auct ..

Etimología –
El nombre Cinchona deriva de Ana de Osorio, condesa de Cinchon y esposa del virrey del Perú, quien según la leyenda descubrió sobre sí misma las virtudes de la corteza de quina, recuperándose de las fiebres palúdicas y decidiendo importarla a Europa (1639).
El epíteto específico de Ledgeriano se atribuyó en honor a Charles Ledger (1818-1905), un aventurero inglés que durante casi 50 años exportó plantas y animales de Perú, Australia y Bolivia.

Distribución geográfica y hábitat –
Cinchona ledgeriana es una planta originaria del oeste de Sudamérica y, en particular, de Bolivia y Perú.
Su hábitat está representado por regiones montañosas frescas y húmedas y bosques lluviosos andinos entre 1.500 y 3.000 metros.
Las semillas recolectadas por C. Ledger se plantaron posteriormente en India y Java.

Descripción –
Cinchona ledgeriana es un árbol de hoja perenne que crece hasta 6-8 m.
Tiene hojas grandes y brillantes.
Tiene una corteza arrugada, de color marrón grisáceo o blanquecino.
Las flores son de color blanco rosado, recogidas con una corola de gamopetala de tubo largo, expandida en la parte superior en 5 lóbulos con cilios blancos en los bordes. El fruto es una cápsula (tamaño 8-10 cm) de color oxidado.

Cultivo –
Cinchona ledgeriana es una planta del trópico húmedo, donde se encuentra en altitudes entre 1.500 y 3.000 metros.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 17 y 24 ° C, pero puede tolerar entre 7 y 28 ° C.
No tolera temperaturas inferiores a 5 ° C.
Prefiere una precipitación media anual de entre 2.500 y 3.000 mm, pero tolera entre 1.400 y 3.800 mm. Requiere suelo bien drenado y húmedo y un lugar a pleno sol o sombra parcial.
Crece pobremente o no crece en absoluto en tierras expuestas al fuego. Prefiere un pH entre 5 y 6, tolerando 4.5 – 6.5. Las plantas comienzan a florecer después de 3 a 4 años y se arrancan y cosechan después de 8 a 12 años.
En las plantaciones comerciales, los árboles se venden cuando tienen alrededor de 6 años.

Costumbres y tradiciones –
Esta quina, como otras plantas del género, tiene una larga historia de uso por parte de los nativos, especialmente como tratamiento para las fiebres y la malaria.
La investigación moderna ha demostrado que es un tratamiento muy eficaz para la fiebre, y especialmente como tratamiento y prevención de la malaria.
La corteza contiene varios alcaloides, en particular quinina y quinidina. Hasta el 70 – 80% de los alcaloides contenidos en la corteza están representados por quinina.
La corteza es amarga, astringente, tónica, febrífuga, relaja los espasmos, es antipalúdica (debido a la quinina) y ralentiza los latidos del corazón (el alcaloide quinidina).
La corteza se elabora en diversas preparaciones, como tabletas, extractos líquidos, tinturas y polvos. Se utiliza internamente en el tratamiento de la malaria, la neuralgia, los calambres musculares y la fibrilación cardíaca.
Es un ingrediente en varios remedios patentados para el resfriado y la gripe.
El extracto líquido es útil como cura para la embriaguez. También se utiliza como gárgaras para tratar el dolor de garganta.
Sin embargo, se debe tener cuidado al usar esta hierba ya que el exceso puede causar una serie de efectos secundarios que incluyen cinconismo, dolores de cabeza, erupciones cutáneas, dolor abdominal, sordera y ceguera.
La droga, especialmente en forma de alcaloide de quinina extraído, está sujeta a restricciones legales en algunos países.

Método de preparación –
La quinina, extraída de la corteza del árbol, así como para usos medicinales, se utiliza como aroma amargo en agua tónica y bebidas carbonatadas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.