Centella asiatica

Centella asiatica

Centella asiatica (Centella asiatica L., 1879) es una especie herbácea perteneciente a la familia Apiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Orden Apiales, Familia Apiaceae y, por tanto, al Género Centella y a la Especie C. asiatica.
Los términos son sinónimos:
– Hydrocotyle asiatica L.;
– Trisanthus cochinchinensis Lour ..

Etimología –
El término Centella proviene del catalán centella, a su vez del latín chispa.
El epíteto asiático específico se refiere al lugar de origen real o presunto de las especies asiáticas de Asia.

Distribución geográfica y hábitat –
Centella asiatica es una planta medicinal originaria del subcontinente indio, el sudeste asiático y los humedales del sudeste de Estados Unidos. La planta está muy extendida y es espontánea en Oriente y, en particular, en China, India, Indonesia; en el sur de África y Madagascar. También está muy extendido en algunas áreas de Australia.
Su hábitat preferencial es el de las zonas pantanosas templadas y tropicales de muchas regiones del mundo.

Descripción –
Centella es una planta herbácea perenne con una altura de crecimiento total de 5 a 15 cm.
Los tallos son estolones delgados y rastreros, de color verde a verde rojizo, que conectan las plantas. Tiene ápices redondeados, verdes, de tallo largo con una consistencia suave con venas membranas.
Las hojas se llevan sobre pecíolos pericladiales, de unos 2 cm.
El sistema de raíces se compone de rizomas que crecen verticalmente hacia abajo. Son de color cremoso y están cubiertos de pelos de raíz.
Las flores son blancas o carmesí, recogidas en pequeños racimos redondeados (umbelas) cerca de la superficie del suelo. Cada flor está parcialmente encerrada en dos brácteas verdes. Las flores hermafroditas son de tamaño diminuto, menos de 3 mm, con cinco o seis lóbulos por flor. Cada flor tiene cinco estambres y dos estilos.
Los frutos están densamente reticulados.

Cultivo –
Centella asiatica alcanza la madurez en tres meses y toda la planta, incluidas las raíces, se recolecta manualmente.
Es una planta altamente invasiva, clasificada como de «alto riesgo».
Dado que la planta es acuática, es particularmente sensible a los contaminantes biológicos y químicos presentes en el agua, que pueden ser absorbidos por la planta. Se puede cultivar en suelos más secos siempre que se rieguen con bastante regularidad (como en el jardín de una casa).
Por esta razón, la gotu kola se utiliza para la fitorremediación, gracias a su capacidad para absorber y trasladar metales de las raíces a los brotes cuando se cultiva en suelos contaminados con metales pesados.

Costumbres y tradiciones –
Esta planta contiene una serie de pentatriterpenoides cíclicos, denominados genéricamente centeloides, producidos como metabolitos secundarios. Estos incluyen asiaticoside, madecassoside y centelloside.
La planta es típica de la tradición médica india. Las principales aplicaciones se encuentran en el sector dermatológico y cosmético. En el primer caso se utiliza en tratamientos que involucran venas, hemorroides, calambres y celulitis; en el sector cosmético está indicado en casos de heridas, quemaduras y lesiones.
También es una planta muy utilizada en la cocina.
En la cocina birmana, la centella cruda se usa como el componente principal de una ensalada mezclada con cebollas, maní picado, frijoles en polvo y cubierta con jugo de lima y salsa de pescado. La centella se utiliza como verdura de hoja verde en la cocina de Sri Lanka, y se encuentra predominantemente disponible localmente.
A menudo se prepara como malluma, un acompañamiento tradicional de arroces y platos vegetarianos, como la yaca o el curry de calabaza. Se considera nutritivo. Además de las plantas de Centella asiática finamente picadas, se puede comer con coco rallado, chalota en cubitos, jugo de lima (o limón) y sal marina. Los ingredientes adicionales son chiles verdes finamente picados, ají en polvo, cúrcuma en polvo o zanahorias picadas.
Los frutos de centella se descartan del gotu kola malluma debido a su intenso sabor amargo. En Sri Lanka también se elabora una variante de la papilla conocida como kola kenda. Gotu kola kenda está hecho con arroz rojo bien cocido con un poco de líquido extra, extracto de leche de coco de primera calidad y puré de centella asiática.
La papilla se acompaña de jaggery para que adquiera dulzura. Las hojas de centella también se utilizan en bebidas dulces modernas e infusiones de hierbas. Además, las hojas se sirven fritas enteras en aceite de coco, o bien cocidas en leche de coco con ajo o dhal.
En Indonesia, las hojas se utilizan para sambai o peuga-ga, un tipo de ensalada de Aceh y también se mezclan en asinan en Bogor. En Vietnam y Tailandia, las hojas se utilizan para hacer una bebida o se pueden comer crudas en ensaladas o sándwiches fríos. En Bangkok, los vendedores del mercado de fin de semana de Chatuchak lo venden junto con coco, rosella, crisantemo, naranja y otras bebidas saludables. En la cocina malaya se le conoce como pegaga y las hojas de esta planta se utilizan para el ulam, un tipo de ensalada de verduras. Además, Centella asiatica se usa ampliamente en varias cocinas regionales indias.
En la medicina tradicional, la gotu kola se ha utilizado para tratar diversas dolencias y lesiones menores. La eficacia clínica y la seguridad no han sido confirmadas por investigaciones médicas validadas. La dermatitis de contacto y la irritación de la piel pueden resultar de la aplicación tópica. Además, puede producirse somnolencia después de consumirlo.
La hierba puede tener efectos adversos sobre la función hepática cuando se usa durante muchos meses.

Método de preparación –
Las preparaciones con Centella asiática, como cama, son muchas.
Aquí describiremos el mallum que es una ensalada preparada con gotu kola picada, coco rallado, cebollas rojas y especias. Gotu kola es el nombre ayurvédico de Centella asiatica. Es una planta que se considera un verdadero concentrado de bienestar en la isla. Además de las ensaladas, también se utiliza con arroz bien compactado, para que sea una especie de papilla nutritiva.
Para volver a la receta de Mallum con la adición de aguacate necesitas los siguientes ingredientes:
– 200 g de gotu kola;
– un aguacate maduro;
– medio coco;
– 1 cebolla morada mediana;
– un limón;
– cúrcuma;
– petróleo;
– sal;
– pimienta.
Para la preparación es necesario lavar y limpiar el gotu kola, secarlo y cortarlo en tiras. Limpiar y cortar la cebolla en rodajas. Obtener la pulpa del coco, quitar la piel oscura interior y cortarla en cubos. Pelar el aguacate, quitarle el hueso y cortarlo en rodajas, rociándolas inmediatamente con el jugo de medio limón.
En este punto, coloca la ensalada picada en un bol (también puedes triturarla en un mortero) y agrega el coco rallado, la cebolla en rodajas y el aguacate. Condimente con 4 cucharadas de aceite emulsionado con el jugo de limón restante, una pizca de cúrcuma, sal y pimienta. Mezclar suavemente y servir.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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