Ursus arctos

Ursus arctos

El oso pardo (Ursus arctos Linnaeus, 1758) es un gran mamífero perteneciente a la familia Ursidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarign Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclasse Tetrapoda, Clase Mammalia, Subclase Theria, Infraclasse Eutasheria, Orden familiar Ursidae y luego al género Ursus y a la especie U. arctos.
Según análisis de ADN recientes, se reconocen las siguientes subespecies:
– Ursus arctos arctos; Oso pardo euroasiático;
– Ursus arctos beringianus; Oso pardo de Kamchatka; Península de Kamčatka e isla Paramušir;
– Ursus arctos collaris; Oso pardo siberiano, presente en Siberia (a excepción de las zonas habitadas por los osos pardos de Kamchatka y Amur) y también en el norte de Mongolia, en el extremo norte de Xinjiang y en el este de Kazajstán;
– Ursus arctos crowtheri; Oso Atlas (extinto);
– Ursus arctos formicarius; oso de los cárpatos;
– Ursus arctos gobiensis; Oso de Gobi; Mongolia;
– Ursus arctos horribilis; oso grizzly; Canadá y Estados Unidos;
– Ursus arctos isabellinus; Oso pardo del Himalaya, presente en Nepal, Pakistán y el norte de la India;
– Ursus arctos lasiotus – Oso pardo de Amur (o «oso pardo de Ussuri», «oso pardo negro» o «oso caballo»), presente en Rusia: Islas Kuriles del Sur, Sajalín, Territorio Costero y Región del Río Ussuri / Amur al sur de la cordillera de Stanovoj. China: noreste de Heilongjiang. Japón: Hokkaidō, en Japón también hay otra especie: Ursus thibetanus;
– Ursus arctos marsicanus; Oso pardo de Marsican, presente en Italia central;
– Ursus arctos meridionalis; Cáucaso del Norte;
– Ursus arctos middendorffi; oso kodiak (o ‘oso pardo costero de Alaska’); islas de Kodiak, Afognak, Shuyak, Admiralty, Chicagof y Baranof (Alaska), además de otras islas en el sureste de Alaska y a lo largo de la costa continental del sureste de Alaska;
– Ursus arctos nelsoni; Oso grizzly mexicano (extinto);
– Ursus arctos eachevi; vive al este del río Kolyma;
– Ursus arctos piscator; Oso de Bergman (extinto);
– Ursus arctos pruinosus; Oso azul tibetano; China occidental;
– Ursus arctos syriacus; Oso pardo sirio; Medio este;
– Ursus arctos yesoensis – oso pardo Hokkaidō; Japón.

Distribución geográfica y hábitat –
El oso pardo ahora está muy extendido en un área que incluye: Austria y los Pirineos, los Alpes italianos (Trentino), Abruzos (oso pardo Marsicano – Ursus arctos marsicanus), Yugoslavia, Albania, Grecia, Hungría, Escandinavia, Polonia, norte de Rusia, el Cáucaso. , Turquía, montañas de Asia central y norte de India.
Hubo un tiempo en que los osos pardos poblaron Asia, en las montañas del Atlas, en el Magreb africano, en Europa y en América del Norte; lamentablemente en algunas áreas hoy están extintas y en otras áreas sus poblaciones han disminuido significativamente. Se estima que en la actualidad hay 200.000 osos pardos en el mundo. Las poblaciones más grandes se encuentran en Rusia, con 120.000 ejemplares, en Estados Unidos con 32.500 y en Canadá con 21.750. Hay poblaciones fragmentadas en la Unión Europea.
En el área de América del Norte, los osos pardos viven principalmente en Alaska, pero su área de distribución también se extiende hacia el este, a través del Yukón y los Territorios del Noroeste, y hacia el sur, a través de Columbia Británica y la mitad occidental de Alberta. Las poblaciones aisladas se encuentran en el noroeste de Washington, el norte de Idaho, el oeste de Montana y el noroeste de Wyoming. El 95% de la población de osos pardos de los Estados Unidos vive en Alaska, aunque está repoblando lenta pero constantemente los estados del oeste a lo largo de las Montañas Rocosas y las llanuras también.
En cuanto al área europea, hay 25.000 osos pardos divididos en diez poblaciones fragmentadas, desde España en el oeste, Rusia en el este y Escandinavia en el norte hasta Rumanía y Bulgaria en el sur. Están extintos en las Islas Británicas, extremadamente amenazados en Francia y España, y en peligro en la mayor parte de Europa central. El oso pardo es el animal nacional de Finlandia. Se estima que la población de osos pardos de los Cárpatos, la más grande de la Unión Europea, comprende entre 4500 y 5000 osos.
La población de osos pardos en la cordillera de los Pirineos, entre Francia y España, es tan baja, entre catorce y dieciocho, casi todos machos, que en la primavera de 2006 se soltaron osos, en su mayoría hembras, de Eslovenia para aliviar el desequilibrio entre los sexos y preservar la presencia de la especie en la zona, a pesar de las protestas de los criadores franceses.
En cuanto al hábitat natural del oso pardo, este está representado por las montañas rocosas y boscosas, poco frecuentadas por el hombre; también prefiere las áreas donde hay abundantes arroyos.
En general, los osos pardos prefieren lugares semiabiertos y suelen vivir en zonas montañosas.
En las regiones árticas, el hábitat potencial del oso pardo está aumentando. El calentamiento de esas áreas ha permitido a la especie ir más al norte, en lo que alguna vez fue el dominio exclusivo del oso polar. En las zonas no árticas, la destrucción del hábitat se considera la principal amenaza, seguida de la caza.
Los osos pardos de América del Norte parecen preferir los lugares abiertos, mientras que en Eurasia viven principalmente en bosques densos. Se cree que los osos euroasiáticos que colonizaron América fueron animales adaptados a la tundra, como los osos pardos de la península de Chukchi en la costa asiática del estrecho de Bering, que son los únicos osos pardos asiáticos que viven todo el año en el tundras de tierras bajas como sus primos estadounidenses.

Descripción –
El oso pardo es un animal de tamaño y peso considerables.
Pesa entre 100 y 700 kg y sus miembros más grandes compiten con el oso polar por el título del carnívoro terrestre más grande del mundo.
Tiene una longitud cabeza-cuerpo entre 1,7 y 2,8 my una altura a la cruz entre 90 y 150 cm.
La cola mide 10-12 cm de largo y los machos son 38-50% más grandes que las hembras.
Los osos pardos también tienen una gran joroba de músculos en los hombros que los distingue de otras especies.
Las extremidades anteriores terminan con patas equipadas con garras de hasta 15 cm de largo que se utilizan principalmente para excavar. Las garras del oso pardo no son retráctiles y tienen puntas relativamente romas. La cabeza es ancha y redondeada con un perfil facial cóncavo, que se utiliza para distinguirla de otros osos.
Como todos los osos, los osos pardos son plantígrados y pueden pararse erguidos sobre sus patas traseras durante períodos de tiempo bastante largos.
La subespecie más pequeña es el oso pardo sirio, cuyas hembras maduras pesan menos de 150 kg. Las subespecies más grandes de oso pardo son el oso kodiak y los osos rusos costeros y el oso grizzly de Alaska. El oso kodiak salvaje más grande cuyo peso se registró superó los 1100 kilogramos.
Los osos criados en zoológicos suelen ser más pesados ​​que los salvajes, ya que se les alimenta con regularidad y tienen un movimiento limitado. En los zoológicos, los osos pueden alcanzar los 900 kilogramos.
El tamaño parece estar relacionado con la disponibilidad de alimentos y las diversas subespecies se distinguen entre sí más por la nutrición que por la distribución geográfica.
En cuanto al pelaje, presenta espesos mantos de rubio, castaño, negro o formados por una mezcla de estos colores. El pelo protector externo del oso pardo a menudo tiene una punta blanca o plateada, lo que le da a estos animales una apariencia «canosa» (de la cual deriva el oso pardo).

Biología –
El ciclo de reproducción de Ursus arctos comienza con la temporada de apareamiento que se extiende desde finales de mayo hasta principios de julio. Al ser periódicamente monógamos, los osos pardos permanecen con la misma pareja durante un período que va desde unos pocos días hasta un par de semanas. Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 5 y los 7 años, mientras que los machos suelen aparearse sólo después de unos pocos años más, cuando son lo suficientemente grandes y robustos como para competir con éxito con otros machos para apropiarse de los derechos de la madre. acoplamiento.
Debido al proceso de implantación retardado, el óvulo fertilizado de una hembra se divide y deambula libremente en el útero durante seis meses. Durante la hibernación invernal, el feto se adhiere a la pared uterina y los cachorros nacerán después de un período de ocho semanas, mientras la madre duerme. Si la madre no ha acumulado suficiente grasa para sobrevivir durante el invierno, el embrión no se implanta y es reabsorbido por el cuerpo.
La hembra da a luz de uno a cuatro cachorros, generalmente dos, aunque ha habido casos de osos con cinco cachorros, aunque no es inusual que las hembras adopten las crías de otros. El tamaño de la camada depende de varios factores, como la edad de la madre, la distribución geográfica y la disponibilidad de alimentos. Las hembras mayores tienden a producir camadas más grandes.
Al nacer, los ositos son ciegos, desdentados y sin pelo, y pesan menos de 0,4 kilogramos.
Se alimentan de la leche materna hasta la primavera o principios del verano, según las condiciones climáticas. Los cachorros, que pesan entre 6, 8 y 9 kilogramos durante este período, están lo suficientemente desarrollados para seguir a su madre y comenzar a alimentarse de alimentos sólidos. Permanecen con ella entre dos y cuatro años, durante los cuales aprenden diversas técnicas de supervivencia, cómo aprender qué alimentos tienen los mayores valores nutricionales y dónde encontrarlos, cómo cazar, cómo pescar, cómo defenderse y dónde hibernar.
El aprendizaje de los pequeños cursos se basa en seguir e imitar las acciones de la madre durante el período en el que permanecen con ella. Los osos pardos también practican el infanticidio. Un macho adulto puede matar a los cachorros de otro oso para hacer que la hembra sea sexualmente receptiva. Por esta razón, las crías trepan a un árbol tan pronto como ven a un macho adulto.

Papel ecológico –
Desde el punto de vista conductual y sus hábitos, el Ursus arctos es un mamífero predominantemente nocturno y solitario, aunque en los lugares donde hay mayor disponibilidad de alimento pueden recolectarse muchos ejemplares, que forman jerarquías sociales en función de la edad y Talla.
Llegado en el período invernal entra en hibernación: por ello, durante el verano, almacena más de 180 kg de grasa, que necesita para compensar la comida que no puede conseguir, estando en estado de letargo durante varios meses. Aunque no hibernan por completo y pueden despertarse fácilmente, ambos sexos prefieren refugiarse en un lugar protegido en los meses de invierno, como una cueva, una grieta o un gran tronco hueco.
Además, el oso pardo es omnívoro desde el punto de vista alimenticio y se alimenta de una amplia gama de productos vegetales, como bayas, raíces, brotes y setas, así como de animales, como peces, insectos y pequeños mamíferos. A pesar de su reputación, la mayoría de los osos pardos no son particularmente carnívoros y hasta el 90% de su dieta consiste en materia vegetal. La estructura de las mandíbulas ha evolucionado para adaptarse a estos hábitos alimenticios, pero a pesar de esto estos animales siempre tienen los caninos fuertes y afilados típicos de los depredadores reales.
Sin embargo, la dieta varía considerablemente de una zona a otra.
Van desde los osos de Yellowstone que comen una gran cantidad de polillas durante el verano, más de 40.000 al día, lo que representa 1/3 de su dieta, hasta los osos en algunas áreas de Rusia y Alaska, que se alimentan principalmente de salmón cargado. de huevos y esta nutrición y la abundancia de este alimento permiten que los osos de estas zonas alcancen tamaños enormes.
Los osos pardos también son depredadores, también cazan ciervos (Odocoeilus spp.; Dama spp., Capreolus spp.), Ciervos rojos (Cervus elaphus o wapiti americano), alces (Alces alces), caribúes (Rangifer tarandus) y bisontes ( Bison bison spp., Bison bonasus).
Cuando los osos pardos atacan a estos animales, tienden a elegir a los más jóvenes, ya que son más fáciles de atrapar. Cuando caza, el oso pardo usa sus afilados caninos para morder a su presa en el cuello.
A partir de algunas observaciones realizadas en los Alpes orientales se ha visto que, al menos en esa zona, el oso pardo mata a los herbívoros para alimentarse no tanto de la carne, sino más bien de la hierba semidigerida presente en el estómago, que a menudo es la única parte que ser comido.
Los osos también se alimentan de carroña y utilizan su tamaño para intimidar a otros depredadores, como coyotes, lobos, pumas y osos negros, lejos de sus presas. Los osos pardos son muy fuertes, incluso cuando se los ve en varios aspectos; un espécimen grande puede romper el cuello o la columna vertebral de un bisonte adulto con una sola pierna.
Los osos pardos adultos no temen chocar con otros depredadores carnívoros: pueden competir solos con manadas de lobos y grandes felinos, a menudo ahuyentando a las presas que han matado, porque tienen tal fuerza y ​​tamaño que no pueden ser presas.
Finalmente, la relación de convivencia entre el oso y el hombre.
En algunas situaciones puede entrar en conflicto con el hombre y sus actividades económicas, especialmente en regiones densamente pobladas y donde los ambientes elegidos por este animal se superponen con las áreas utilizadas para la cría, agricultura y apicultura. ya que, al ser un oportunista alimentario, le resulta conveniente utilizar estos recursos alimenticios alternativos.
Normalmente el oso pardo no es un animal agresivo y peligroso, ya que suele tener un comportamiento tímido y tiende a evitar en lo posible los encuentros con humanos. En algunas circunstancias, sin embargo, algunos ejemplares de osos se familiarizan con el hombre y sus actividades antrópicas; sin embargo, no deben considerarse peligrosos ya que generalmente no desarrollan comportamientos agresivos. Los casos establecidos de agresión siempre se describen como situaciones límite, a menudo causadas por humanos al acercarse a animales heridos o atrapados, hembras acompañadas de crías u osos perturbadores en lugares de invernada o alimentación, o circunstancias en las que el el oso ve en el hombre un peligro o un competidor para acceder a una fuente de alimento. Generalmente, el comportamiento elegido en caso de un encuentro accidental con el hombre es el de escape.
Según la UICN, a nivel mundial, algunas poblaciones están en fuerte declive y esto puede conllevar el riesgo de supervivencia de algunas subespecies o la drástica disminución de algunas poblaciones, tanto es así que en algunos casos, es necesario realizar algunas repoblaciones.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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