Centaurea calcitrapa

Centaurea calcitrapa

El Abreojos (Centaurea calcitrapa L., 1753) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Superdivisión Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Asteridae, Orden Asterales, Familia Asteraceae, Subfamilia Cichorioideae, Tribu Cardueae, Sub-tribu Centaureinae y por lo tanto a la Especie Centaurea .
De esta especie hay algunas subespecies; además, se reporta el siguiente híbrido, que sin embargo no está presente en el territorio italiano; se trata de:
– Centaurea x pouzinii DC.; Híbrido con Centaurea aspera (presente en California): con las espinas de la tripa más cortas y el aquenio está provisto de un pequeño pappus.
Los términos son sinónimos:
– Calcitrapa calcitrapa (L.) Hill;
– Calcitrapa calcitrapoides (L.);
– Calcitrapa hippophaestrum;
– Calcitrapa hybrida Sweet;
– Calcitrapa hypophaestum Gaertn.;
– Calcitrapa lanceolata Lam.;
– Calcitrapa myacantha Cass.;
– Calcitrapa phoenicea Sweet;
– Calcitrapa stellaris Hill;
– Calcitrapa stellata Lam.;
– Calcitrapa vulgaris Bernh.;
– Centaurea adulterina Moretti ex DC.;
– Centaurea calcitrapoides L.;
– Centaurea carduifolia Salisb.;
– Centaurea devauxii Nyman;
– Centaurea horrida Ten.;
– Centaurea hybrida Chaix;
– Centaurea macroacantha Guss.;
– Centaurea myacantha DC.;
– Centaurea penicillata Delile;
– Centaurea trichacantha Willd. ex Spreng ..

Etimología –
El término Centaurea es asonante con el griego κέντρον céntron goad, spur: debido a la forma de la yema, o del griego Centaurus, κένταυρος centauros centauros, figura mitológica mitad hombre y mitad caballo; Según algunos autores, este género estaría dedicado a Quirón quien, a diferencia de los otros centauros, tenía una disposición sabia y mansa: un experto en ciencia y medicina, era considerado maestro de Esculapio, Aquiles y otros héroes.
El epíteto específico de calcitrapa proviene de calx calcis calcagna y trap trap, probablemente debido a las largas espinas de la cabeza de la flor que pueden lesionar las piernas o los pies de quienes pisan la planta.

Distribución geográfica y hábitat –
El Abreojos, o aciano calcatreppola, es una especie de distribución euromediterránea presente en casi todas las regiones de Italia (ausente en el Valle de Aosta y Trentino-Alto Adige y no se ha encontrado durante mucho tiempo en el Piamonte), pero más común en las regiones centro-sur, mientras que en las del norte es quizás de introducción antigua en cultivos de cereales.
En los demás relieves europeos se encuentra en el Macizo Central, los Pirineos, los Balcanes y los Cárpatos.
Además de Europa, esta especie está presente en el norte de África, en Asia (India y China); mientras que en América y Australia se considera una especie naturalizada.
Su hábitat es el de sitios perturbados como bordes de caminos y senderos, parques infantiles, ambientes ruderales, sobre suelos áridos primitivos, y está expuesto a cierto riesgo por los cambios estacionarios provocados por el hombre. La distribución altitudinal se encuentra en los relieves donde se encuentran estas plantas hasta los 1400 m s.l.m.; por tanto frecuentan los siguientes niveles vegetativos: accidentado y montañoso (además del llano – a nivel del mar).

Descripción –
Centaurea calcitrapa es una planta herbácea bienal, de 15-50 cm de altura, con tallos postrados-ascendentes con numerosas ramas extendidas, telaraña o subglagre, rugosa, angulosa en la parte superior.
Las hojas basales son en roseta, casi siempre desaparecidas en el momento de la floración, pinnatosette o pinnatopartite, pecioladas, con segmentos lineales de 1-2 x 18-25 mm, dentados, subpungentes o rugosos. Las hojas caulinas son alternas, sésiles, pinnatífidas o enteras y lineales, más o menos aserradas con mucrones espinosos en los márgenes.
Presenta numerosas capullos, axilares o apicales, sésiles o de pediculación breve y rodeados de hojas florales lineales; envoltura piriforme (5-10 mm Ø) con escamas externas de color verde brillante, coriáceas, con un estrecho margen escarioso y portando en el ápice una espina mediana larga y robusta (14-25 mm), amarillenta, muy patente, acompañada en la base mayoritariamente de dos pares de espinas de menos de 2-3 mm (spina pennata); las escamas internas con apéndices truncados sin espinas.
Las flores son de color rosa púrpura (raramente blancas), todas tubulares, las periféricas estériles, radiantes, las centrales hermafroditas.
El fruto es una cypsela de 2,5-3,5 mm, ± obpiriforme u obovoide, glabra, marrón claro con vetas verticales ± marrón intenso, sin pappus.

Cultivo –
El Abreojos es una planta que crece espontáneamente y es polinizada por insectos (polinización entomógama).
Tras la fertilización se forman las semillas que, al caer al suelo (tras ser arrastradas unos metros por el viento gracias al pappus si está presente – diseminación de anemocora) son posteriormente dispersadas principalmente por insectos como las hormigas (diseminación de myrmecoria).

Costumbres y tradiciones –
El Abreojos es una planta similar a la Centaurea iberica Spreng., Planta generalmente más robusta con hojas inferiores de lira, capullos con tripa más grande (8-14 mm Ø) y aquenios con pappus.
En algunas áreas (especialmente en América del Norte) la especie se considera invasora. Las grandes espinas de la tripa hacen que sea desagradable para el ganado en pastoreo, de esta manera las plantas proliferan sin ser molestadas, creando poblaciones vastas y densas impenetrables.
La planta es conocida tanto por su uso alimentario como por su uso fitoterapéutico por los beneficios que aporta al hígado, tanto es así que las semillas pulverizadas se añaden al agua como remedio contra las piedras. Las raíces pulverizadas también se utilizan con fines medicinales.
Según la medicina popular, el aciano estrella tiene propiedades diuréticas (facilita la liberación de orina).
Se utiliza con fines alimenticios sustancialmente como otras especies que se conocen genéricamente con el nombre de cardos, con un sabor que recuerda vagamente al apio y la alcachofa.
Los estudios han demostrado que los extractos acuosos obtenidos de cultivos celulares en suspensión de Centaurea calcitrapa pueden utilizarse como aditivo proteolítico en la producción de queso bovino comercial.

Método de preparación –
De esta planta, especialmente en Sicilia y Cerdeña, se utilizan las tiernas costillas de las hojas (y las mismas tiernas hojas de la cabeza), de la misma forma que se utilizan en la cocina cardos y alcachofas, comenzando por su aderezo, después de hervir, con aceite y limón.
En varias regiones mediterráneas la especie también se utiliza como alimento-medicamento por sus propiedades aperitivas, diuréticas y estomacales.
En Chipre, las tiernas hojas de la cabeza también se utilizan en ensaladas, mientras que en Egipto los brotes tiernos crudos se consumen desde la antigüedad.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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