Circaetus gallicus

Circaetus gallicus

La laculebrera europea​ o águila culebrera (Circaetus gallicus, Gmelin 1788) es un ave de rapiña perteneciente a la familia Accipitridae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Superclass Tetrapoda, Aves Class, Subclass Neornithes, Order Accipitriformes, Family Accipitridae, Subfamily and Species luego Genet C. gallicus.

Distribución geográfica y hábitat –
La laculebrera europea es un gran ave de rapiña cuyo rango de distribución va desde España a Europa Central, también a Hungría y Polonia, y se extiende a Irán, India, el norte de Mongolia y África.
También está presente en Italia, donde se encuentran alrededor de 700 parejas.
Su hábitat es el de ambientes abiertos parcial o totalmente, como praderas, pastizales, prados, cultivos y claros de diversos tipos. En general, le encantan las regiones cálidas, abiertas y cubiertas de arbustos como estepas, sabanas, desiertos y bosques sin límites. Importante para este animal es la presencia de animales de presa.

Descripción –
Circaetus gallicus es una gran ave de rapiña con una longitud total de 59 – 72 cm, una envergadura de 160 – 195 cm y un peso de 1.380 – 2.500 gramos y con presencia de dimorfismo sexual.
Tiene un pelaje de color claro en las partes inferiores, con barras marrones.
Cuando el animal está en vuelo, las alas aparecen casi completamente blancas, con algunas barras oscuras. Las partes superiores son de color marrón-gris.
Las mejillas, la garganta y el cofre son de color marrón. En general, los machos son más ligeros que las hembras y los pequeños actos sobre la marcha son mucho más ligeros y, a veces, tienen una cabeza casi blanca.
La cabeza es grande y a menudo muy prominente, con ojos de color ámbar-amarillo-naranja.
Las patas son de color gris, con gruesas placas córneas y tarsos parcialmente desnudos.

Biología –
La laculebrera europea es un ave de rapiña que construye su nido preferiblemente en árboles altos ubicados en las laderas.
La hembra pone huevos probablemente solo a la edad de tres o cuatro años y luego solo un huevo a la vez. La hembra eclosiona en el período comprendido entre mayo y junio, durante unos 45-47 días, un huevo blanco de más de 7 cm de largo. El bebé permanece en el nido durante 60-80 días.
Las deposiciones ocurren en el sur de Europa y Marruecos en abril, en la India, por el contrario, ya en enero / febrero.
La vida máxima de esta ave es de aproximadamente 18 años. Generalmente es silencioso, puede emitir un silbido modulado y musical y durante el período reproductivo emite una especie de canción melódica en vuelo sobre el nido.

Papel ecológico –
La peculiaridad de Circaetus gallicus es que se alimenta casi exclusivamente de reptiles, especialmente serpientes y, en un grado marginal, de aves, lagartos, pequeños mamíferos, anfibios e insectos, por lo tanto su vida depende estrictamente de su presencia.
Estas aves, que son verdaderos «exterminadores de serpientes», rodean a su víctima batiendo sus alas para confundir al reptil.
Su caza se realiza deslizándose lentamente incluso a grandes alturas, explorando cuidadosamente el terreno con la cabeza hacia abajo y con frecuentes paradas en «espíritu santo» (vuelo golpeado sin movimiento), como el cernícalo.
Una vez asesinada, la serpiente o cualquier presa se devora inmediatamente en el suelo o en vuelo. Sin embargo, durante el período reproductivo, muchas presas son llevadas de regreso al nido para alimentar al pequeño voraz.
Durante una temporada de reproducción, un par de bianconi captura entre 700 y 800 especímenes.
Este ave rapaz, al ser una ave migratoria evidente, se mueve entre agosto y octubre con rendimientos diarios de hasta 100 km / h, pasando principalmente por Gibraltar hacia las regiones al sur del Sahara, y regresando a Italia solo hacia marzo.
En todo el mundo hay de 4 a 6 especies del género Circaetus que también se pueden encontrar en África, a excepción del Circaetus gallicus.
C. beaudouini y C. pectoralis también se clasifican bajo el nombre de C. gallicus como una subespecie única.
C. beaudouini se parece a C. gallicus en su constitución, pero es más pequeño.
El C. pectoralis se ve muy diferente con su coloración negra y marrón de la parte superior del cuerpo, pero constituye una mancha de leopardo de parejas mixtas en un terreno muy estrecho que coincide con el C. beaudouini.
Según la UICN, las poblaciones de laculebrera europea están en declive ya que están estrechamente relacionadas con las poblaciones de reptiles de las que se alimenta y debido a asesinatos ilegales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves anidadoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Editore, Reino Unido.



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