Ardea cinerea

Ardea cinerea

La garza real (Ardea cinerea Linnaeus, 1758) es un ave grande perteneciente a la familia Ardeidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclass Tetrapoda, Class Aves, Subclass Neornithes, Superorder Neognathae, Sub-family Arde al género Ardea y a la especie A. cinerea.

Distribución geográfica y hábitat –
La garza real es una especie nativa de las regiones templadas de Europa y África.
Esta especie, entre las garzas, es la que va más al norte, tanto que en verano es fácil encontrarla a lo largo de las costas noruegas, mucho más allá del círculo polar ártico.
El área reproductiva se extiende desde el círculo polar ártico hasta el sur de España, hasta Sicilia y Grecia y desde Irlanda hasta Rusia; La zona de invernada se extiende desde Europa central hasta el centro-norte de África.
En Italia se encuentra en el valle del Po, especialmente a lo largo de los ríos y en las áreas de Lombardía y Piamonte, donde el arroz es dominante. También está presente en Véneto, en algunos tramos de agua en el área de Belluno durante el período primavera – verano, a lo largo de las zanjas de riego y ríos de la provincia de Vicenza (donde ahora es común en el centro histórico), en el área del Delta del Po, desde algunos año (gracias a la prohibición de cazar) en cursos de agua dentro del Parque Colli Euganei (Padua). En la Toscana, a lo largo de las orillas del Arno, Serchio, Fiora y en el valle superior del Velino; También es abundante a lo largo del Tíber y sus afluentes. La garza gris también está presente en las Marcas, en particular a lo largo del río Metauro (PU) y el río Esino (AN).
Su hábitat preferido es el de las llanuras ricas en presas y aguas poco profundas, aunque ocasionalmente puede ser empujado y anidado (en algunas partes del mundo) incluso a una altitud de más de 3000 m.

Descripción –
La Ardea cinerea es una garza de notables dimensiones que, como adulto, puede alcanzar una estatura de 90-98 centímetros y un peso entre 1100 y 2000 gramos.
Tiene una envergadura de entre 175 y 195 cm, una longitud total de 90-100 cm. Las alas son negras, largas y anchas; la cola es gris, corta y cuadrada.
El plumaje es gris en la parte superior y blanco en la parte inferior. Las patas y el pico son amarillos. El adulto tiene plumas negras en el cuello y un mechón nucal negro muy evidente que comienza desde la parte superior y posterior del ojo. En los jóvenes, predomina el color gris y los polluelos tienen un largo edredón plateado, formando un mechón que cubre la cabeza.
Las patas son muy largas, con alquitranes amarillo-rojizo (gris-verde-parduzco en la cría).
Los ojos tienen un iris anaranjado (amarillo en los jóvenes) y el área periorbital de color amarillo pardusco o amarillo (verdoso en los jóvenes).
Esta ave no tiene dimorfismo sexual, por lo que no hay signos distintivos entre hembras y machos, aunque los machos suelen ser un poco más grandes. Como todas las garzas, vuela manteniendo el cuello doblado en S.

Biología –
La Ardea cinerea preferiblemente vive cerca de ríos, lagos y estanques donde anida en heronías hechas en lugares protegidos, arbolados y generalmente cerca de aguas. Las poblaciones paleárticas anidan de enero a marzo, mientras que las poblaciones tropicales anidan principalmente durante la temporada de lluvias.
Esta ave en edad de anidar vive en colonias.
El nido es una construcción enorme, formada con ramas en las copas de los árboles. La cría consta de 4-5 huevos azul verdosos.
El período de incubación dura 25-26 días y normalmente hay una eclosión por año. La descendencia es nidicola y abandona el nido a las 4 semanas aproximadamente y s’invola a los 42-55 días.
Se estima que el 70% de ellos no alcanzan los 6 meses de vida; Una vez que se excede la edad subadulta, la vida libre máxima de esta ave es de 25 años.
Este pájaro en vuelo se puede reconocer cuando las alas se golpean lentamente, mientras que la cabeza está hacia atrás entre los hombros y el cuello se dobla hacia Z.
Además, en vuelo emite regularmente un «khraaik» estridente y poderoso, mientras que en el nido la voz es generalmente ronca.

Rol Ecológico –
La garza real se alimenta principalmente de peces, ranas, renacuajos, serpientes de agua, crustáceos, moluscos, insectos acuáticos, pequeños mamíferos y otras aves pequeñas. Está activo tanto de día como de noche, y para alimentarse también se mueve a decenas de kilómetros del sitio de anidación o dormitorio, y también es una especie migratoria parcial.
Algunas poblaciones de garzas reales, en particular las euroasiáticas, son migratorias: se mueven entre septiembre y octubre hacia las zonas de invernada, desde donde regresan en febrero. Otras poblaciones, por otro lado, son sedentarias. Sin embargo, se mueve principalmente de noche, en grupos que pueden llegar a unos cientos de individuos.
Entre principios de siglo y los años 60 y 70 sufrió una disminución drástica; Desde entonces, la población ha aumentado y el área se está expandiendo también en Italia.
Hoy, el rango de población italiana parece ser inferior a 20,000 km², pero el número de individuos maduros se estima en alrededor de 27,000 y ha aumentado en los últimos 15 años. Por lo tanto, la población italiana no alcanza las condiciones para ser clasificada dentro de una de las categorías de amenaza (disminución de la población, número reducido de individuos maduros y rango restringido) y, por lo tanto, se clasifica como una preocupación menor (LC).

Guido Bissanti

fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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