Bráctea

Bráctea

En botánica, bractea es una hoja que ha sufrido una transformación morfológica y funcional para realizar una tarea particular. La bratea se coloca generalmente bajo la inflorescencia para protegerla.
Bràttea (también llamada ipsofillo) puede tomar varias formas y diferentes dimensiones y una flor o una inflorescencia se desarrolla a partir de su apego. De hecho, por lo tanto, las brácteas son hojas transformadas que protegen la flor y la fruta de las heladas y parásitos. De hecho, una de las funciones principales de la bráctea es proteger las flores, por ejemplo, especialmente en la fase de brotes cuando este órgano es más vulnerable a una serie de agentes externos.
Las brácteas generalmente tienen un color verde, por lo que pueden confundirse con las mismas hojas; en algunos casos, sin embargo, estos pueden aparecer con colores muy intensos; en estos casos se pueden confundir con la flor o con la fruta, como por ejemplo. Sucede en la planta de avellana.

En el caso en el que la bráctea hace, por lo tanto, no solo una función protectora, sino también sobre todo un recordatorio, por sus colores y / o sus dimensiones, se dice que realiza una función vexilar; por lo tanto, realizan una función de recuperación tanto para insectos como para animales polinizadores. Entre los ejemplos clásicos de especies de plantas con brácteas que llevan a cabo una función de vexillage, recordamos la Flor de Pascua (Euphorbia pulcherrima Willd) y la Bougainvillea (Bougainvillea spp).
En el caso en el que la bráctea adquiere grandes dimensiones, a menudo de color, y contiene un conjunto de flores (típicas de las Palmas o del género Arum, donde la espata es petaloidea, con la función de atraer insectos polinizadores), esto toma el nombre de espata .
En algunos casos, las brácteas pueden estar en un conjunto más o menos compacto o fusionado; en este caso este conjunto se llama shell; un caso típico de esta conformación se encuentra en las familias Asteraceae y Apiaceae.




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