Corymbia citriodora

Corymbia citriodora

La Goma de mascar con aroma a limón (Corymbia citriodora (Hook.) K.D.Hill & L.A.S. Johnson) es una especie arbórea perteneciente a la familia Mirtaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Myrtales,
Familia Myrtaceae,
Género Corymbia,
Especie C. citriodora.
Los términos son sinónimos:
– Corymbia citriodora (Hook.) KDHill & L.A.S. Johnson subsp. citriodora;
– Corymbia citriodora subsp. variegata (F.Muell.) ARBean & MW Mc Donald;
– Corymbia variegata (F. Muell.) KDHill & L.A.S. Johnson;
– Anzuelo Eucalyptus citriodora .;
– Eucalyptus maculata var. citriodora F.M. Bailey nom. ilegalmente;
– Eucalyptus maculata var. citriodora Kinney nom. inval., nom. nud .;
– Eucalyptus maculata var. citriodora (Hook.) FM Bailey;
– Eucalyptus melissiodora Lindl .;
– Eucalyptus variegata F. Muell .;

Etimología –
El término Corymbia proviene del griego κόρυμβος córymbos (en latín corymbus), porque sus flores se agrupan en corimbos.
El epíteto específico de citriodora proviene de los cítricos de cedro, limón y fragante, oloroso: con flores u hojas que huelen a cítricos.

Distribución geográfica y hábitat –
Goma de mascar con aroma a limón es una planta originaria de Queensland, Australia y se planta ampliamente como árbol ornamental en muchas regiones del mundo con fines comerciales, como América del Sur (principalmente Brasil), China, India, Sri Lanka, América Central, Indias Occidentales y en la mayoría de los países del sur de África. En el sudeste asiático se cultiva principalmente en Malasia peninsular, Tailandia y Vietnam.
Su hábitat es el de suelos arcillosos más ligeros, ligeramente ácidos y se encuentra en bosques esclerófilos secos y en los bosques de países montañosos aunque tiene éxito en arcillas arenosas profundas en las regiones costeras.

Descripción –
Corymbia citriodora es un árbol que, especialmente en los lugares de origen, crece hasta una altura de 25 a 40 my en ocasiones hasta 50 m.
Tiene una corteza lisa, clara, uniforme o ligeramente moteada, de color blanco a rosado o cobrizo que se extiende en finas hojuelas.
Las hojas jóvenes tienen forma ovalada lanceolada, de 80 a 210 mm de largo y de 32 a 80 mm de ancho. Las hojas adultas tienen el mismo tono de verde brillante en ambos lados, a menudo con olor a limón cuando se trituran, desde estrechas en forma de lanza o curvadas, de 100-230 mm de largo y 6-28 mm de ancho que se estrechan hasta un tallo de 10-25 mm de largo. Las flores blancas nacen en las axilas de las hojas en un pedúnculo ramificado de 3 a 10 mm de largo, cada rama tiene tres yemas en pedúnculos de 1 a 6 mm de largo.
Los cogollos maduros son ovalados o en forma de pera, de 6-10 mm de largo y 5-7 mm de ancho con un opérculo redondeado, cónico o ligeramente picudo.
El período de floración ocurre en la mayoría de los meses.
El fruto es una cápsula leñosa en forma de urna o barril de 8 – 15 mm de largo y 7 – 12 mm de ancho con las válvulas encerradas en el fruto.

Cultivo –
Goma de mascar con aroma a limón es un árbol que crece bien en zonas tropicales y subtropicales, desde áridas a semiáridas, preferiblemente en áreas donde las precipitaciones, especialmente en verano, se encuentran entre 600 y 1300 mm, con una estación seca de 5-7 meses.
La planta resiste altas temperaturas (29 – 35 ° C máximo promedio mensual) y heladas ligeras.
Prefiere una posición soleada en suelo moderadamente fértil, que tiende a un pH neutro, bien drenado y que retiene la humedad. Tolera suelos pobres y secos, especialmente aquellos pobres en elementos minerales. Esta planta se puede cultivar en arcillas poco fértiles, lateritas, suelos pobres y con grava y podzol, preferiblemente bien drenados.
Las plantas estabilizadas toleran la sequía pero no pueden tolerar cavidades congeladas o sitios ventosos.
Corymbia citriodora es una especie de crecimiento muy rápido. La floración generalmente comienza a los 2 años de la siembra y las semillas se producen en abundancia a los 5 años de edad.
Cuando estas plantas se cultivan para biocombustibles, se han logrado rendimientos de 10-21 metros cúbicos por hectárea por año.
Las especies de eucalipto no tienen un hábito de hoja caduca y siguen creciendo hasta que hace demasiado frío para hacerlo. Esto los hace más susceptibles a sufrir daños por resfriados repentinos. Si los cambios de temperatura son más graduales, como en un bosque, las plantas tienen la oportunidad de dejar de crecer y quedarse inactivas, haciéndolas más resistentes al frío.
Para evitar que la tierra se congele, se puede usar mantillo profundo alrededor de las raíces para ayudar a los árboles a sobrevivir al frío.
Si la planta se cultiva en zonas templadas cálidas, especialmente para obtener su aceite esencial, prospera bien en un clima mediterráneo.
Desde un punto de vista ecológico, los monocultivos de eucalipto son un desastre ambiental, ya que son plantas deshidratadoras, alelopáticas y poco adecuadas para preservar la fertilidad del suelo.
Las plantas tienen raíces poco profundas y, especialmente en zonas ventosas, deben plantarse en sus ubicaciones permanentes cuando son pequeñas para asegurarse de que no sufran la crisis después del trasplante.
Se ven fuertemente afectados por el trasplante y deben cultivarse en contenedores antes de plantarlos en su posición permanente.
La propagación puede tener lugar por semilla que debe sembrarse en la superficie en un recipiente en un lugar soleado evitando dejar secar el suelo.
Las especies que provienen de grandes altitudes aprecian una estratificación en frío de 6 a 8 semanas a 2 ° C. Las tasas de germinación varían, pero por lo general son del 30 al 50% en promedio. La germinación rápida y completa se obtiene en condiciones de calor húmedo (en el laboratorio la temperatura de 25 – 30 ° C es óptima) en presencia de luz.
Las semillas de esta especie son relativamente grandes en comparación con otros eucaliptos y pueden sembrarse directamente sin pretratamiento en recipientes llenos de una mezcla de tierra y arena muy drenante y esterilizada y cubiertos con una ligera capa de arena fina.
Se recomienda el trasplante cuando las plántulas alcanzan una altura de unos 25 cm, unas 10-12 semanas después de la siembra. Esto debería coincidir con el comienzo de la temporada de lluvias en los países tropicales. La semilla tiene una larga vitalidad.
Las flores son ricas en néctar y son una buena fuente para las abejas.
Las hojas tienen un fuerte aroma a limón cuando se trituran.
Hoy se cultiva en varios países.

Costumbres y tradiciones –
Sobre esta especie hay que destacar que muchos naturalistas no reconocen el género Corymbia, por lo que la clasifican dentro del género Eucalyptus.
Sin embargo, la investigación molecular en la década de 1990 mostró que ellos, que el género Corymbia está más estrechamente relacionado con Angophora que Eucalyptus, y probablemente debería considerarse como un género separado. Los tres géneros: Angophora, Corymbia y Eucalyptus, no sólo están estrechamente relacionados, sino que a menudo son difíciles de distinguir y todavía se denominan común y correctamente «eucalipto».
Las hojas de esta planta se utilizan para producir licores de hierbas. Al igual que otras especies de mirtáceas, tiene propiedades antisépticas para el sistema respiratorio. Es utilizado por la industria del perfume, farmacéutica y jabonosa.
El aceite esencial tiene un aroma a limón que se compone principalmente de citronelal (80%); esto se produce principalmente en Brasil y China.
El aceite sin refinar de esta planta se utiliza en perfumería y una forma refinada de este aceite se utiliza en repelentes de insectos, especialmente contra los mosquitos. El contenido de citronelal del aceite refinado se transforma en los isómeros cis y trans del p-mentano-3,8-diol (PMD), un proceso que ocurre naturalmente a medida que las hojas de eucalipto envejecen. Este aceite refinado es ampliamente conocido por su nombre comercial registrado, «Citrepel» o «Citriodiol», pero también por nombres genéricos que varían según la región: «aceite de eucalipto limón» u «OLE» (Estados Unidos de América); «Aceite botánico rico en PMD» o «PMDRBO» (Europa); «PMD y aceites relacionados de compuestos de eucalipto de limón» (Canadá); Extracto de eucalipto limón (Australia). El PMD puro se sintetiza para la producción comercial a partir de citronelal sintético.
El aceite esencial refinado de las hojas de Corymbia citriodora puede contener hasta un 98% de contenido de limoncillo. El olor del aceite esencial puede variar, pero incluye principalmente un olor fuerte comparable solo al aceite de hierba de limón, con un ligero toque de aroma a limón.
Un estudio que comparó repelentes de mosquitos encontró que los productos que utilizan aceite de eucalipto y limón eran efectivos para mantener a los mosquitos alejados de la piel de los humanos.
Corymbia citriodora también produce una sustancia dulce parecida al maná que se raspa de las hojas y se come. Las flores también producen una miel uni floral.
Las hojas de eucalipto son un remedio herbal aborigen tradicional. El aceite esencial contenido en las hojas es un poderoso antiséptico y se utiliza en todo el mundo para aliviar la tos y resfriados, dolores de garganta y otras infecciones. Un aceite esencial obtenido de las hojas es antibacteriano. El aceite esencial obtenido de diversas especies de eucalipto es un antiséptico muy poderoso, especialmente cuando es viejo, porque en él se forma ozono por exposición al aire. Tiene una acción desinfectante decisiva, destruyendo formas de vida microbianas. El aceite se puede usar externamente, aplicar en cortes, infecciones de la piel, etc. También se puede inhalar para el tratamiento de los conductos nasales bloqueados; puede usarse para hacer gárgaras contra el dolor de garganta y tomarse internamente para una amplia gama de trastornos. Sin embargo, se recomienda precaución porque, al igual que todos los aceites esenciales, puede tener un efecto deletéreo en el cuerpo en dosis más altas.
Otros usos incluyen biomasa y biocombustibles, carbón vegetal, leña.
Entre los ambientales se encuentran los ornamentales, saneamiento de tierras, revegetación, sombra y abrigo, cortavientos.
La corteza puede contener hasta un 12% de tanino. El duramen varía de marrón grisáceo claro a marrón oscuro; está delimitado por una banda de hasta 60 mm de ancho de albura blanca o crema. La madera es dura, fuerte y consistente. Se corta fácilmente, se aplana bien, pero es bastante difícil de clavar y tiende a controlarse y colapsar al secarse. La madera es susceptible al ataque de la sal y las termitas. Se utiliza para la construcción general y pesada como la construcción de armazones y puentes, pisos, revestimientos, mangos de herramientas y fabricación de cajas.

Modo de preparación –
Corymbia citriodora es una planta de la que se aprovecha prácticamente todo. También produce una sustancia dulce parecida al maná que se raspa de las hojas y se come. De las flores se obtiene, además, una miel uni floral.
La oleorresina que rezuma del árbol también se puede obtener haciendo incisiones en el tronco. Esta resina contiene taninos y es poderosamente astringente; se utiliza internamente en el tratamiento de la diarrea e inflamación de la vejiga y se aplica externamente en cortes, heridas, etc.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre
– Base de datos de plantas tropicales útil.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d ,Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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