Corymbia citriodora

Corymbia citriodora

L’eucalipto citrato (Corymbia citriodora (Hook.) K.D.Hill & L.A.S. Johnson) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Mirtacee.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Ordine Myrtales,
Famiglia Myrtaceae,
Genere Corymbia,
Specie C. citriodora.
Sono sinonimi i termini:
– Corymbia citriodora (Hook.) KDHill & L.A.S. Johnson subsp. citriodora;
– Corymbia citriodora subsp. variegata ( F.Muell. ) ARBean & MW Mc Donald;
– Corymbia variegata (F.Muell.) KDHill & L.A.S. Johnson;
– Eucalyptus citriodora Hook.;
– Eucalyptus maculata var. citriodora F.M. Bailey nom. illeg.;
– Eucalyptus maculata var. citriodora Kinney nom. inval., nom. nud.;
– Eucalyptus maculata var. citriodora (Hook.) FM Bailey;
– Eucalyptus melissiodora Lindl.;
– Eucalyptus variegata F. Muell.;

Etimologia –
Il termine Corymbia proviene dal greco κόρυμβος córymbos (in latino corymbus), perche i suoi fiori sono raggruppati in corimbi.
L’epiteto specifico citriodora viene da citrus cedro, limone e odorus odoroso, fragrante: con fiori o foglie che profumano d’agrumi.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
L’eucalipto citrato è una pianta originaria del Queensland, in Australia ed è ampiamente piantata come albero ornamentale in molte regioni del mondo per scopi commerciali come in Sud America (principalmente in Brasile), Cina, India, Sri Lanka, America centrale, Indie occidentali e nella maggior parte dei paesi dell’Africa meridionale. Nel sud-est asiatico è coltivato principalmente in Malesia peninsulare, Thailandia e Vietnam.
Il suo habitat è quello dei terreni argillosi più leggeri, leggermente acidi e si trova nelle foreste di sclerofille secche e nei boschi dei paesi collinari anche se riesce su argille sabbiose profonde nelle regioni costiere.

Descrizione –
Corymbia citriodora è un albero che, sopratutto nei luoghi di origine, cresce fino a un’altezza di 25 – 40 m e a volte fino a 50 m.
Ha una corteccia liscia, chiara, uniforme o leggermente screziata, di colore da bianco a rosa o ramata, che si spande a scaglie sottili.
Le foglie giovani hanno forma ovale lanceolata, lunghe 80 – 210 mm e larghe 32–80 mm. Le foglie adulte hanno la stessa tonalità di verde lucido su entrambi i lati, spesso profumano di limone quando schiacciate, da strette a forma di lancia o ricurve, lunghe 100-230 mm e larghe 6-28 mm che si si assottigliano fino a un picciolo lungo 10–25 mm. I fiori, di colore bianco, sono portati nelle ascelle delle foglie su un peduncolo ramificato di 3 – 10 mm di lunghezza, ciascun ramo porta tre gemme su peduncoli lunghi 1 – 6 mm.
I boccioli maturi sono di forma ovale o piriforme, lunghi 6-10 mm e larghi 5-7 mm con un opercolo arrotondato, conico o leggermente a becco.
Il periodo di fioritura avviene nella maggior parte dei mesi.
Il frutto è una capsula legnosa a forma di urna o botte lunga 8 – 15 mm e larga 7 – 12 mm con le valve racchiuse nel frutto.

Coltivazione –
L’eucalipto citrato è un albero che cresce bene nelle zone tropicali e subtropicali, da aride a semiaride, preferibilmente in aree dove le precipitazioni, soprattutto, estive sono comprese tra 600 e 1.300 mm, con una stagione secca di 5-7 mesi.
La pianta resiste alle alte temperature (29 – 35 ° C media mensile massima) e alle gelate leggere.
Preferisce una posizione soleggiata in un terreno moderatamente fertile, tendente ad un pH neutro, ben drenato e che trattiene l’umidità. Tollera, comunque, i terreni poveri e asciutti, specialmente quelli poveri di elementi minerali. Questa pianta può essere coltivata in argille poco fertili, lateriti, terreni poveri e ghiaiosi e podzol, preferibilmente ben drenati.
Le piante stabilizzate tollerano la siccità ma non sopporta cavità gelate o siti ventosi.
La Corymbia citriodora è una specie a crescita molto rapida. La fioritura di solito inizia entro 2 anni dalla semina e i semi vengono prodotti in abbondanza entro i 5 anni di età.
Quando queste piante sono coltivate per ottenere biocombustibili sono state ottenute rese di 10-21 metri cubi per ettaro all’anno.
Le specie di eucalipto non hanno un’abitudine decidua e continuano a crescere finché non fa troppo freddo per farlo. Questo li rende più suscettibili ai danni causati da improvvisi colpi di freddo. Se gli sbalzi di temperatura sono più graduali, come ad esempio in un bosco, le piante hanno la possibilità di smettere di crescere e diventare dormienti, rendendole così più resistenti al freddo.
Per evitare che il terreno si congeli si può adottare una pacciamatura profonda intorno alle radici per aiutare gli alberi a sopravvivere al freddo.
Se la pianta viene coltivata nelle zone temperate calde, soprattutto per ricavare il suo olio essenziale, prospera bene in un clima mediterraneo.
Dal punto di vista ecologico le monocolture di eucalipto sono un disastro ambientale, in quanto sono piante idrovore, allelopatiche e poco idonee a preservare la fertilità dei suoli.
Le piante hanno radici poco profonde e, specialmente nelle zone ventose, dovrebbero essere piantate nelle loro posizioni permanenti quando sono piccole per garantire che non soffrano la crisi dopo trapianto.
Risentono infatti fortemente del trapianto e dovrebbero essere coltivati in contenitori prima di piantarle nella loro posizione permanente.
La propagazione può avvenire per seme che conviene seminare in superficie in un contenitore in posizione soleggiata evitando di lasciare asciugare il terriccio.
Le specie che provengono dalle alte quote apprezzano la stratificazione fredda di 6 – 8 settimane a 2 °C. I tassi di germinazione variano ma di solito sono in media del 30-50%. La germinazione rapida e completa si ottiene in condizioni di caldo umido (in laboratorio si dimostra ottimale la temperatura di 25 – 30 °C) in presenza di luce.
I semi di questa specie sono relativamente grandi, rispetto ad altri eucalipti e possono essere seminati direttamente senza pretrattamento in contenitori riempiti con una miscela sterilizzata molto drenante di terriccio e sabbia e ricoperti con una leggera spolverata di sabbia fine.
Il trapianto è consigliato quando le piantine raggiungono un’altezza di circa 25 cm, circa 10-12 settimane dopo la semina. Ciò dovrebbe coincidere con l’inizio della stagione delle piogge nei paesi tropicali. Il seme ha una lunga vitalità.
I fiori sono ricchi di nettare e rappresentano una buona fonte per le api.
Le foglie sono fortemente profumate al limone quando vengono schiacciate.
Oggi è coltivato in vari Paesi.

Usi e Tradizioni –
Su questa specie bisogna sottolineare che molti naturalisti non riconoscono il genere Corymbia, per cui la classificano all’interno del genere Eucalyptus.
La ricerca molecolare negli anni ’90, tuttavia, ha dimostrato che essi, che il genere Corymbia è strettamente correlato più ad Angophora che a Eucalyptus e, probabilmente, è bene considerarli come un genere separato. Tutti e tre i generi: Angophora, Corymbia ed Eucalyptus, non solo sono strettamente correlati ma spesso difficili da distinguere e sono ancora comunemente e correttamente denominati “eucalipti”.
Le foglie di questa pianta sono usate per produrre liquori d’erbe. Come altre specie di mirtacee ha proprietà antisettiche per l’apparato respiratorio. È usato dall’industria profumiera, farmaceutica e saponaria.
L’ olio essenziale ha un profumo di limone che è costituito principalmente da citronellale (80%); questo viene prodotto principalmente in Brasile e Cina.
L’olio non raffinato di questa pianta è usato in profumeria e una forma raffinata di questo olio è usata nei repellenti per insetti , specialmente contro le zanzare. Il contenuto di citronellale dell’olio raffinato viene trasformato in isomeri cis e trans del p-mentano-3,8-diolo(PMD), un processo che si verifica naturalmente quando le foglie di eucalipto invecchiano. Questo olio raffinato è ampiamente conosciuto con il suo nome commerciale registrato, “Citrepel” o “Citriodiol”, ma anche con nomi generici che variano a seconda della regione: “olio di limone eucalipto” o “OLE” (Stati Uniti d’America); “Olio botanico ricco di PMD” o “PMDRBO” (Europa); “PMD e relativo olio di composti di limone eucalipto” (Canada); Estratto di limone eucalipto (Australia). Il PMD puro è sintetizzato per la produzione commerciale dal citronellale sintetico.
L’olio essenziale raffinato dalle foglie di Corymbia citriodora può contenere fino al 98% di contenuto di citronella. L’odore dell’olio essenziale può variare, ma principalmente include un forte odore paragonabile da solo all’olio di citronella, con un leggero sentore di profumo di limone.
Uno studio che ha confrontato i repellenti per zanzare ha scoperto che i prodotti che utilizzano l’olio di limone eucalipto erano efficaci per allontanare le zanzare dalla pelle della specie umana.
Corymbia citriodora produce inoltre una sostanza dolce simile alla manna che viene raschiata via dalle foglie e mangiata. Dai fiori si produce, inoltre, un miele uni floreale.
Le foglie di eucalipto sono un rimedio erboristico tradizionale aborigeno. L’olio essenziale contenuto nelle foglie è un potente antisettico ed è utilizzato in tutto il mondo per alleviare tosse e raffreddore, mal di gola e altre infezioni. Un olio essenziale ottenuto dalle foglie è antibatterico. L’olio essenziale ottenuto da varie specie di eucalipto è un antisettico molto potente, soprattutto quando è vecchio, perché in esso si forma ozono per esposizione all’aria. Ha una decisa azione disinfettante, distruggendo le forme di vita microbiche. L’olio può essere utilizzato esternamente, applicato su tagli, infezioni della pelle ecc.. Può anche essere inalato per il trattamento delle vie nasali bloccate; può essere usato per gargarismi contro il mal di gola ed essere assunto internamente per una vasta gamma di disturbi. Tuttavia, si consiglia una certa cautela perché, come tutti gli oli essenziali, può avere un effetto deleterio sull’organismo a dosi maggiori.
Tra gli altri usi si ricordano quelli per biomassa e biocarburanti, carbone di legna, legna da ardere.
Tra gli sui ambientali ci sono quelli ornamentali, bonifica del terreno, rivegetazione, ombra e riparo, frangivento.
La corteccia può contenere fino al 12% di tannino. Il durame va dal colore grigio-marrone chiaro al marrone scuro; è delimitato da una fascia larga fino a 60 mm di alburno bianco o crema. Il legno è duro, forte e consistente. Si sega facilmente, si spiana bene, ma è piuttosto difficile da inchiodare e tende a controllare e a collassare durante l’asciugatura. Il legno è suscettibile all’attacco della salsedine e delle termiti. Viene utilizzato per l’edilizia generale e pesante come la costruzione di telai e ponti, pavimentazioni, rivestimenti, manici di utensili e produzione di custodie.

Modalità di Preparazione –
La Corymbia citriodora è una pianta cdi cui si utilizza praticamente tutto. Produce anche una sostanza dolce simile alla manna che viene raschiata via dalle foglie e mangiata. Dai fiori si ottiene, inoltre, un miele uni floreale.
L’oleoresina che trasuda dall’albero può anche essere ottenuta praticando delle incisioni nel tronco. Questa resina contiene tannino ed è potentemente astringente; viene utilizzata internamente nel trattamento della diarrea e delle infiammazioni vescicali ed esternamente si applica sui tagli, ferite, ecc.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.

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