Alpinia officinarum

Alpinia officinarum

La galanga menor (Alpinia officinarum Hance) es una especie herbácea perteneciente a la familia Zingiberaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregion Tracheobionta, Super División Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Subclase Zingiberidae, Orden Zingiberales, Familia Zingiberaceae y, por lo tanto, al género Alpinia y a la especie A. ron de officina.
El término es sinónimo:
– Languas officinarum (Hance) Farw ..

Etimología –
El término del género Alpinia fue dedicado al botánico prelinneno Prospero Alpinio (1553-1617), director del Jardín Botánico de Padua.
El epíteto específico del taller de ron es el genitivo plural de un taller de laboratorio medieval: laboratorios, para uso en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licorerías, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
El galangal menor es una planta nativa de las costas del sureste (isla de Hainan) y, sin embargo, también crece en la India y en todo el sudeste asiático.
Su hábitat es el de las zonas tropicales donde el clima es húmedo y el suelo está bien drenado.

Descripción –
Alpinia officinarum es una especie herbácea rizomatosa de menor tamaño que la variedad más grande, que rara vez puede alcanzar un metro de altura.
El rizoma tiene un color marrón anaranjado con un interior rojo marrón, de consistencia fibrosa, más pequeño que la variedad principal (2 cm) pero siempre veteado. Esto huele a jengibre y tiene un sabor picante con notas de pimienta y jengibre.
Las hojas tienen la forma de una lanza y tienen venas paralelas, lisas, largas y delgadas, muy afiladas en la parte superior.
Las flores nacen de espigas densas, formadas por un pequeño cáliz tubular superior; tienen una corola blanca de tres lóbulos, un gran labelo ovoide marcado por bandas rojas, un solo estambre con antera y un pistilo con un ovario inferior y un lápiz delgado.
Las frutas son en lugar de bayas rojas.

Cultivo –
La galanga es una planta que tolera mal a los guacamayos donde hay heladas, por lo que es posible cultivarla en regiones con un clima templado o no excesivamente cálido.
Necesita suelo constantemente húmedo pero bien drenado.
Aunque es más pequeña que las especies principales, esta planta, en condiciones óptimas, puede alcanzar dimensiones sustanciales.
Tanto por la característica de las flores, que tienen un gran parecido con las flores del iris y las frutas con bayas rojas, esta planta es muy atractiva desde el punto de vista estético, tanto que muchas personas la cultivan con fines ornamentales.

Usos y Tradiciones –
El galangal menor se conoce en Europa desde la Edad Media, tanto que se menciona en los escritos de los árabes Avicena y Rhazes y se describe por primera vez por H. F. Hance en una revista científica (Journal of the Linnéan Society, 1871).
Se cree que el nombre deriva del árabe Khanlanjan, que a su vez parece ser la distorsión de una palabra china que significa «dulce jengibre».
En la antigüedad, la planta también se usaba ampliamente por sus efectos afrodisíacos y por su acción relajante gracias a sus cualidades aromáticas.
Esta planta se usa principalmente por sus propiedades terapéuticas, incluso si alguna vez se encontró en recetas de cocina asociadas con nuez moscada y ajo. Incluso hoy en día se usa en la cocina, a menudo combinada con platos de arroz. Tiene propiedades similares al jengibre: estimulante, carminativo y estomacal. Se usa contra las náuseas, la flatulencia, la dispepsia, el reumatismo, la flema y la enteritis, en la homeopatía y en la medicina veterinaria también por sus acciones antibacterianas y tónicas. En la India es un desodorante corporal tradicional y un remedio contra la halitosis. Utilizado en Europa y Asia durante siglos como afrodisíacos poderosos.
La raíz de Alpinia officinarum tiene un sabor, así como una apariencia similar a la de la raíz de jengibre. Galangal tiene propiedades nutricionales mínimas.
Una cucharada de galangal cocido contiene solo 5 calorías. Tampoco se pueden medir cantidades apreciables de fibra, vitaminas o minerales.
Los ingredientes activos de la raíz de galanga están representados por aceite volátil y resina.
También contiene una cantidad de aceites volátiles que varían de una concentración de 0.5% a 1%. También hay numerosos productos químicos activos, incluidos sequiterpenos (naturalmente alcohólicos), eugenol (aceite de clavo) y también se incluye una mezcla de sustancias químicas, que incluyen: cineol, isómeros de cardineno y galangina , que en otras palabras es una enzima antioxidante.
El ron Alpinia officina ha demostrado propiedades antifúngicas, aunque en realidad no se han probado oficialmente para permitir su uso como antifúngico. Se ofrecen otros ingredientes que se clasifican en aromáticos, carminativos, diaforéticos y estomacales, es decir, con propiedades positivas para el sistema digestivo. Por otro lado, se observan propiedades tónicas y antibacterianas, que se explotan en medicina veterinaria y también en medicina homeopática. Específicamente, estas propiedades son excelentes para resolver problemas tales como infecciones fúngicas, dolor en las articulaciones y los músculos, en otras palabras, el reumatismo.
En cuanto a las contraindicaciones, no se han realizado estudios oficiales sobre el uso de galangal, por lo tanto, si desea utilizarlo con fines médicos, lo mejor es consultar primero adecuadamente con un médico o un experto.

Método de preparación –
La parte utilizable de la planta es la raíz.
El sabor de esta planta es bastante particular e intenso; para poder saborear toda la intensidad de este sabor, para la preparación de los platos es aconsejable proceder aplastando la raíz fresca para suavizarla y dejar que resalte todo su sabor.
Sin embargo, generalmente se usa en pequeñas cantidades solo para dar sabor a los platos.
Una vez se encontró en recetas de cocina asociadas con nuez moscada y ajo. Incluso hoy en día se usa en la cocina, a menudo combinada con platos de arroz.
La raíz se usa ampliamente como condimento en la cocina, especialmente en la tradición asiática y de Oriente Medio, aunque en realidad la galanga está estrechamente vinculada a la tradición tailandesa. Se utiliza en la cocina para la preparación de platos típicos de Indonesia y, en cualquier caso, siempre es posible reemplazar el curry con galangal. Su uso es excelente para enriquecer platos de pescado, pero también sopas, salsas, pollo, carnes rojas y verduras. Galangal se puede encontrar en forma congelada o de otro modo en polvo o en forma seca. Por lo general, se elige una calidad galangal más robusta para su uso en la cocina, que es el tipo más ampliamente distribuido. En cambio, el galangal menor se limita principalmente a los mercados del sudeste asiático, donde se utiliza para la preparación de recetas más sofisticadas. En ambos casos, la cantidad adoptada es variable.
Otra alternativa posible es consumir galanga, hacer un té. Para la preparación solo agregue 0.5 gramos, máximo 1 gramo de galanga seca, junto con una pequeña dosis de rizoma, en agua hirviendo. Deja que el té se prepare durante un máximo de 5 o 10 minutos y luego puedes filtrar el té y consumirlo 30 minutos antes de las comidas. El té así preparado se puede consumir incluso tres veces al día.
También se ha demostrado un cierto interés en el uso de galangal como aditivo alimentario en lo que respecta a la conservación de los alimentos y específicamente para la carne: con el uso de galangal, de hecho, es posible obtener una mejor y prolongada duración de la estabilidad oxidativa del carne picada
De la raíz de galanga es posible extraer el aceite relativo, que es seguido por un proceso de destilación en agua.
Como se mencionó, así como para fines culinarios, el galangal también se usa para uso médico, y en particular es famoso en la medicina china. Se usa contra náuseas, flatulencia, dispepsia, reumatismo, flema y enteritis.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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