Abies fraseri

Abies fraseri

El abeto Fraser (Abies fraseri (Pursh.) Poir., 1817) es una especie arbórea perteneciente a la familia Pinaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Pinophyta, Clase Pinopsida, Orden Pinales, Familia Pinaceae y, por lo tanto, al Género Abies y a la Especie A. fraseri.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Abies balsamea subsp. fraseri (Pursh) A.E. Murray;
– Abies balsamea var. fraseri (Pursh) Spach;
– Abies fraseri f. fraseri;
– Abies fraseri f. Rehder postrado;
– Abies fraseri var. postrado (Rehder) Hornibr .;
– Abies humilis Bach.Pyl.;
– Picea balsamea var. fraseri (Pursh) J. Nelson;
– Picea fraseri (Pursh) Loudon;
– Picea Hudsonia Gordon;
– Pinus balsamea var. fraseri (Pursh) Nutt .;
– Pinus fraseri Pursh.

Etimología –
El término Abies proviene de Abies, nombre latino clásico (Virgil, Egloghe, de la raíz sánscrita abh que brota, debido a su resina.
El epíteto específico fraseri fue dado en honor del botánico escocés, viverista y coleccionista John Fraser (1750-1811).

Distribución geográfica y hábitat –
El abeto de Fraser es una especie endémica de los Montes Apalaches que crece en un área entre Carolina del Norte, Tennessee y Virginia.
Su hábitat es el de las zonas de montaña, entre 1.200 y 2.000 m. s.l.m., expuesto al norte y con suelos tipo podzol con pH ligeramente ácido, caracterizado por un clima con veranos frescos e inviernos fríos y nevados y precipitaciones anuales que varían entre 850 y 2,000 mm.
En estos ecosistemas puede formar maderas puras, especialmente a grandes altitudes, y más comúnmente en asociación con Picea rubens, Betula papyrifera, Tsuga caroliniana, Betula alleghaniensis, Sorbus americana, Acer saccharum y Fraxinus caroliniana. Ericaceae y otras hierbas son comunes en la maleza, así como las alfombras de musgo real (Hylocomium splendens).

Descripción –
Abies fraseri es una especie de conífera pequeña a mediana que puede alcanzar los 25 m de altura.
La planta tiene una forma cónica. El tronco puede alcanzar 75 cm de diámetro y tiene corteza, lisa y gris, que con la edad evoluciona a placas rojizas.
Las ramas principales forman un ángulo recto con el tronco y las ramas secundarias son opuestas, de color amarillo pálido-marrón con pelo rojizo.
Los cogollos resinosos son de forma cónica, de color marrón claro con un ápice agudo; Las perulas de cobertura son triangulares, resinosas, con márgenes completos y puntas afiladas.
Las hojas son como agujas, con un color verde oscuro brillante; son de hasta 2.5 cm de largo, con un ápice redondeado o ligeramente indentado.
Los estrobos femeninos son de color púrpura oscuro, de forma cilíndrica y de hasta 6 cm de largo y hasta 4 cm de ancho; son sésiles y con punta redondeada; las escamas tienen forma de abanico, 3 cm de largo, 3,5 cm de ancho, lisas. Las brácteas son de color verde amarillento. Los estrobos masculinos son en cambio amarillo-rojo o amarillo-verde.
Las semillas tienen un color marrón, miden hasta 5 mm, con un ala púrpura de 5 mm, con una cantidad de cotiledones de aproximadamente 5.

Cultivo –
El abeto Fraser ahora se cultiva en algunas plantaciones en Escocia y se vende en todo el Reino Unido e Irlanda principalmente para la comercialización de árboles de Navidad.
También se cultiva en varios estados del norte de los Estados Unidos y en partes adyacentes de la provincia de Quebec, siempre para el comercio de árboles de Navidad.
El sustrato de cultivo debe ser posiblemente ácido con un pH ligeramente ácido y con condiciones climáticas típicas de áreas con clima templado de verano e inviernos más fríos.
Importante es la disponibilidad de agua especialmente para las plantas cultivadas en el vivero.
Además, para alcanzar el tamaño de un árbol de 1.8 a 2 m, se requiere un período de 7 a 10 años.

Usos y Tradiciones –
Abies fraseri está estrechamente relacionado con el abeto balsámico (Abies balsamea), del cual ocasionalmente ha sido tratado como una subespecie (como A. balsamea subsp. Fraseri (Pursh) E.Murray) o una variedad (como A. balsamea var Fraseri (Pursh) Spach).
Este abeto no tiene una importancia particular como fuente de madera, sino sobre todo como árbol de Navidad.
Este éxito está relacionado con varias características de la planta, tales como: la forma, la retención de la aguja, el color azul verdoso oscuro, el aroma agradable y las excelentes características de resistencia al envío.
Por esta razón, el cultivo de esta especie, tanto como árboles de Navidad como también solo para las ramas, es una actividad que, especialmente en Carolina del Norte, produce grandes ganancias.
Tanto es la aprobación de esta planta que, en 2005, la Asamblea General de Carolina del Norte aprobó la ley que reconoce las características del árbol de Navidad oficial del estado a Abies fraseri.
El Abies fraseri se ha utilizado varias veces como árbol de Navidad de la Casa Blanca.
Sin embargo, también se usa como árbol ornamental en jardines privados y públicos.
En cuanto a los aspectos ecológicos y de conservación, se destaca que, además de las difíciles condiciones climáticas en las que crece y la competencia con especies antagónicas, esta especie está amenazada sobre todo por el insecto Adelges piceae (de la Superfamilia de Phylloxeroidea), que desde 1957 hasta 1980 causó la muerte de casi 2 millones de especímenes, reduciendo sustancialmente la población total de Abies fraseri.
Debido a estos ataques, el área de esta planta se ha fragmentado mucho con un área de ocupación de aproximadamente 500 km². Por el momento, no se han encontrado remedios efectivos para eliminar el parásito.
Por esta razón, la especie se ha incluido entre las especies en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN (en peligro de extinción).

Método de preparación –
Además de ser una planta de árbol de Navidad, el abeto de Fraser es conocido por su resina que tiene propiedades balsámicas, similares a otros abetos. Por otro lado, no hay otros usos relacionados con los alimentos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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