Papilio machaon

Papilio machaon

El macaón​ o mariposa de cola de golondrina (Papilio machaon L. 1758) es una polilla perteneciente a la familia Papilionidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Insecta, Subclass Pterygota, Cohort Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Subderinate Section, Subderinate Section, Subderinate Order, Heteroneura, División Ditrysia, Superfamiglia Papilionoidea, Familia Papilionidae, Subfamilia Papilioninae, Tribu Papilionini y, por lo tanto, al género Papilio y a la especie P. machaon.

Distribución geográfica y hábitat –
Papilio machaon es una especie bastante común que se puede encontrar en toda la región paleártica de Europa y Asia, así como en toda América del Norte y se adapta a una amplia variedad de hábitats, incluida la tundra subártica de Canadá, pastizales, bosques áridos y cañones en el sur de los Estados Unidos; prados, bordes de carreteras, riberas de ríos y pastizales subalpinos en Europa y hábitats semi-cultivados en el área mediterránea.
En las regiones templadas está presente, además de una amplia variedad de hábitats, a cualquier altitud, desde llanuras cubiertas de hierba hasta picos de montañas de más de 3.000 m. Además, se han observado algunos especímenes en las zonas árticas y subárticas.
La capacidad de adaptación también se extiende a las plantas de lactancia, que varían en diferentes continentes; entre estos recordamos: Ombrellifere (Apiacee) como Dacus carota, Phoeniculum vulgare (hinojo) y Rutacee Ruta graveolens.

Morfología –
El macaón​ es una mariposa grande, con una envergadura de 65-86 mm, con alas de color amarillo crema con venas y manchas negras.
Las alas traseras de ambos sexos tienen un par de colas sobresalientes. En el área anal hay una mancha roja evidente, rodeada de negro y polvo de azul oscuro intenso. La región postdiscal tiene una banda negra grande, con manchas azul oscuro, sombreadas y casi circulares. La parte posterior de las alas tiene el mismo diseño que la página superior con los colores más apagados.
La oruga es verde con bandas negras puntuadas por manchas amarillo-naranja, tiene un órgano extraíble particular (osmeterium), utilizado con fines defensivos. Después de 3 o 4 mudas, la oruga madura y adquiere el color mencionado anteriormente y una longitud máxima de 6 cm, después de lo cual forma una crisálida.
La coloración de la oruga cambia, como se mencionó, al ojo desatento, un simple desánimo de pájaro. Este tipo de mimetismo es una estrategia particular definida como criptismo, en la cual el individuo asume formas y colores del entorno o parte de él. En este caso, la oruga no se esconde pero crea una ilusión para el posible depredador.
Los huevos de esta mariposa generalmente se ponen en la planta nodriza, son pequeños y de color amarillo anaranjado. Con el desarrollo progresivo de la larva, los huevos cambian de color, asumiendo un color negro justo antes de la salida de la larva.

Actitud y ciclo biológico –
El ciclo biológico de esta polilla comienza con la puesta de huevos en las plantas lactantes de las que se alimentan las orugas; entre estas plantas tenemos, por ejemplo, hinojo y zanahoria, pero no raramente también perejil o rue.
El macaón​, como todas las mariposas, sufre varias metamorfosis para convertirse en adulto: los huevos eclosionan en 8-10 días, dejando las larvas, también llamadas «orugas», que en aproximadamente 6-7 semanas se convierten en pupas. Esta fase es la más variable y puede durar de 2 a 24 semanas.
En los días previos a la pupación, la oruga se alimenta abundante y vorazmente de la planta huésped produciendo una gran cantidad de excrementos de color verde oscuro y forma esférica. En un momento la oruga deja de alimentarse y, junto con su excremento, expulsa un líquido verde semitransparente. Este es el evento que precede a la metamorfosis posterior en la crisálida, una fase en la que la oruga aumenta su movilidad con el objetivo de encontrar el punto más adecuado para pupar. Una vez encontrada, la oruga se une al soporte (p. Ej., Rama, tallo, pero también superficies inertes) tejiendo una red de seda en el extremo inferior del cuerpo. Además, teje una especie de cinturón que le permite sostener la parte superior del cuerpo al soporte. En este punto, dentro de las 24-48 horas, la oruga reduce su volumen y realiza la última muda, transformándose de una oruga en una crisálida. La crisálida puede tomar un color que varía del verde al marrón y luego volverse progresivamente transparente, revelando el color de las alas de la mariposa.
Después de salir de la pupa, la mariposa adulta generalmente vive muy poco, aproximadamente un par de semanas, el tiempo suficiente para reproducirse y comenzar un nuevo ciclo.
El parpadeo ocurre en primavera y verano, pero dependiendo de la latitud, también se observaron adultos en octubre pertenecientes a una tercera generación.
Por lo general, la temporada de apareamiento cae entre mayo y julio. En la fase de oruga, la mariposa macaone se alimenta primero de las hojas de la planta huésped y luego, cuando crece, algunas flores. Como adulto, en cambio, come néctar, una característica que lo convierte en un importante insecto polinizador.

Rol Ecológico –
Papilio machaon es una mariposa cosmopolita que vive principalmente en las umbelíferas (Apiacee) como Dacus carota, Phoeniculum vulgare (hinojo) y Rutacee Ruta graveolens. Una vez que se ha convertido en una mariposa adulta, se alimenta del néctar de diferentes flores o de la fermentación de la fruta, por lo que juega un papel importante como insecto polinizador.
Estas polillas se pueden encontrar principalmente en el campo o en las colinas desde el comienzo de la primavera (un período en el que las crisálidas parpadean), hasta finales de otoño.
Mariposa particularmente elegante y ágil en vuelo; el macho también es el defensor de su propio territorio; Si sucede que ve a dos de ellos dando vueltas juntas en atrevidas acrobacias, uno probablemente esté tratando de cazar al otro.
Además, si se les molesta, expulsan de la parte posterior de la cabeza un par de glándulas en forma de cuerno (osmeterium), que emiten un olor repelente causado por el ácido butírico que mantiene alejados a los depredadores.
Además, al igual que otros lepidópteros, también el Macaone tiene el comportamiento típico de la cima de la mariposa, es decir, trata de volar por encima del punto más alto de la tierra donde se encuentra (dominio), donde compiten por la atención de las hembras que pasan.
Si se cría, es una de las pocas mariposas amistosas que voluntariamente se posan en sus manos. Desafortunadamente, en los últimos años, debido a la contaminación atmosférica y la reducción de la vegetación espontánea, la presencia de este hermoso espécimen se ha reducido considerablemente, pero si solo se coloca una planta de hinojo en el balcón o en el jardín, se crea un sitio de puesta para los huevos. más, favoreciendo la posible repoblación de la especie.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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