Cómo cultivar Castaño de Indias

Cómo cultivar castaño de indias

El castaño de indias o castaño de la India (Aesculus hippocastanum L., 1753) es una especie arbórea de la familia Sapindaceae, bastante común en Europa. Es una especie muy utilizada como planta ornamental en las avenidas o como planta aislada, ya que crea un área de sombra muy grande y densa y por la belleza de su follaje y sus hermosas flores.
Es un árbol que supera los 30 metros de altura con un sistema de raíces robusto y profundo, con tronco elegante y erecto y con la corteza gris oscura que alisa en los ejemplares jóvenes se arruga y se escama en los adultos. El árbol está dotado de una gran corona y se expande por una forma piramidal.
Las hojas del castaño de indias son verde brillante en la página superior y verde claro en la inferior. Las costillas en la parte inferior de las hojas son aterciopeladas al tacto debido a la presencia de una luz hacia abajo. Estas hojas, antes de caer en el período otoñal, adquieren un hermoso color amarillo intenso debido a la alta presencia de xantofila. Las inflorescencias de la panícula son de un color que varía de blanco a rosa según la variedad. De la fertilización obtenemos frutas que son grandes cápsulas esféricas y aculeadas de color verde claro que contienen 1 – 3 semillas de color marrón brillante, no comestibles, comúnmente llamadas el nombre de castaño loco.
En esta hoja veremos cómo cultivar el castaño de indias y las técnicas agronómicas más adecuadas.
Para cultivar el castaño de indias, debe elegir un área con buena exposición durante muchas horas al día y con un clima cálido y húmedo.

Es una planta que no tolera temperaturas demasiado bajas, salinidad y contaminación atmosférica. La planta se adapta a cualquier tipo de suelo, siempre que sea rica en sustancias orgánicas y bien drenada. En cuanto al riego, debe destinarse a especímenes jóvenes, especialmente durante el período comprendido entre fines de la primavera y principios del otoño; Los ejemplares adultos forman un sistema de raíces capaz de crecer sin necesidad de irrigación.
La fertilización debe llevarse a cabo antes de la planta mediante la introducción de una sustancia orgánica en el agujero y luego cada año, durante el otoño, administrando un fertilizante orgánico a la base del árbol.
El Aesculus hippocastanum es una planta que se propaga por semilla. Las semillas, que son las castañas, se siembran en el período de otoño inmediatamente después de la cosecha, se colocan en semilleros protegidos o directamente en el hogar. La germinación de las semillas tendrá lugar en primavera. El trasplante final de castaño de indias generalmente se lleva a cabo en otoño, después de 3 años de cultivo protegido, cuando las plántulas jóvenes ya han alcanzado una buena estabilidad vegetativa.
Respecto a las adversidades fitopatológicas, recordamos que el castaño de indias teme el ataque de cochinillas y pulgones que generalmente anidan en las intersecciones de las hojas. Otra enfermedad que encuentra esta planta es la antracnosis, que hace que las hojas se sequen.
Además, en los últimos 20 años, el castaño de indias ha estado sujeto a las infestaciones de las larvas de un pequeño lepidóptero, que es la reducción de las hojas de la castaña (Cameraria ohridella Deschka y Dimic, 1986). El castaño de indias infestado, si no se trata, muere rápidamente en poco tiempo.
Cuidado con los frutos del castaño de indias, que son las castañas; estos no son comestibles y presentan una toxicidad para los seres humanos: la ingestión causa diarrea, vómitos y, en los casos más graves, hemorragia. No son tóxicos para las mascotas.
Se utilizan por sus propiedades fisioterapéuticas como ingrediente de algunos productos herbales.

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