Prunus spinosa

Prunus spinosa

El endrino (Prunus spinosa L.) es una especie arbustiva perteneciente a la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Rosales,
familia de las rosáceas,
Género Prunus,
Especies de P. spinosa.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Druparia spinosa Clairv.;
– Prunus acacia Crantz ex Poir.;
– Prunus acacia-germanica Crantz;
– Prunus amygdaliformis Pau;
– Prunus communis spinosa (L.) Syme;
– Prunus domestica spinosa (L.) Kuntze;
– Prunus podolica Andrz.;
– Prunus praecox Salisb.;
– Prunus subvillosa Debeaux.

Etimología –
El término Prunus proviene de prunus, en Plinio, latinización del griego προῦμνη proúmne plum, ciruela en Teofrasto y Dioscórides, probablemente derivado de una lengua pre-griega de Asia Menor, véase también prunum plum, ciruela del griego προῦνον proúnon en Galeno.
El epíteto espinoso específico proviene de spina spina, en referencia a las especies espinosas, cubiertas de espinas.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Prunus spinosa es un arbusto caducifolio, con distribución euroasiática-centroeuropea, que crece espontáneamente en Eurasia, desde Noruega a Portugal, al este del Cáucaso, Turquía e Irán; Norte de África: Marruecos, Argelia, Túnez.
En Italia está presente en todas las regiones.
Su hábitat es el de los setos, al borde de los bosques, en densas poblaciones que colonizan prados abandonados, sobre suelos arcillosos de medio frescos a subáridos, bastante ricos en compuestos nitrogenados, con óptimo en la franja submediterránea, en altitudes más frecuentes entre 800 y 1.200 m. sl.m..

Descripción –
El endrino es un arbusto o árbol pequeño y grueso, caducifolio y latifoliado, de entre 2,5 y 5 metros de altura.
Tiene una corteza oscura con ramas a veces retorcidas.
Las hojas son ovadas y de color verde oscuro.
Las flores, muy numerosas y muy blancas, aparecen en marzo o principios de abril y cubren completamente las ramas.
El período de floración es entre marzo y abril.
Los frutos son drupas de 10-15 (20) mm, subesféricas u ovoides, de color azul oscuro o negro violáceo, pruinosas, con mesocarpio estrecho, agrio y acidulado, endocarpio leñoso, liso o rugoso, aquillado. Contienen una sola semilla dura, buscada por la vida silvestre.

Cultivo –
Prunus spinosa es uno de los primeros arbustos que florecen en primavera y sus frutos, inicialmente muy duros y astringentes, se vuelven más agradables tras la amalgama que suele producirse con las primeras heladas.
Esta planta tiende a formar manchas espinosas impenetrables que brindan protección a las aves y otros animales.
Es un arbusto resistente al frío ya muchas plagas, se adapta a diferentes suelos y tiene un crecimiento lento.
Los frutos y otras partes de esta planta también se utilizan y cosechan en su estado natural, para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales. A veces se cultiva como barrera o seto a prueba de ganado y se puede utilizar como pionero para restaurar áreas boscosas.
Para su cultivo requiere suelos arcillosos de semifrescos a subáridos, bastante ricos en compuestos nitrogenados.
Puede crecer en sombra ligera pero fructifica mejor en una posición soleada.
Estas plantas son muy resistentes a la exposición de los vientos marinos.
La propagación ocurre por semilla, lo que requiere de 2 a 3 meses de estratificación en frío y es mejor sembrar en un semillero sin calefacción tan pronto como esté maduro.
También se puede propagar por esquejes o por división de retoños durante la temporada de latencia.

Costumbres y tradiciones –
El Prunus spinosa, comúnmente Blackthorn, Strozzapreti, Wild Blackthorn, Blackthorn, Vegro, etc. es una planta muy utilizada sobre todo en zonas donde crece espontáneamente aunque se puede cultivar fácilmente.
Esta planta se utiliza con fines alimentarios, medicinales u otros.
Para uso alimentario se comen las frutas, tanto crudas como cocidas.
La fruta es muy astringente, se suele cocinar pero una vez glaseada la fruta pierde parte de su astringencia.
La fruta se usa más comúnmente en jaleas, jarabes, conservas, etc., y como saborizante para algunos licores.
Las frutas contienen mucha vitamina C, tanino y ácidos orgánicos. Las flores también son comestibles (entre las flores comestibles), se pueden usar en ensaladas u otros platos.
Los frutos se utilizan en algunos países para elaborar bebidas alcohólicas (en Inglaterra la endrina, en Navarra, España, el Pacharán, en Francia la prunelle, en Japón el umeshu y en Italia el bargnolino o prunella o trignolino).
En Francia, la fruta inmadura se conserva en escabeche como una aceituna.
En algunas áreas, las hojas se usan como sustituto del té.
Se pueden agregar frutas secas a los tés de hierbas y flores, que como se mencionó, son comestibles, se pueden cristalizar o endulzar.
Para uso medicinal se utilizan las flores, corteza, hojas y frutos que son aperitivos, astringentes, depurativos, diaforéticos, diuréticos, febrífugos, laxantes y estomacales.
De las flores se obtiene una infusión que se utiliza en el tratamiento de las diarreas (especialmente en los niños), trastornos de la vejiga y los riñones, debilidad estomacal, etc.
En general, esta planta se utiliza como purgante, diurético y depurativo de la sangre y, por tanto, como hierba medicinal y oficinal. Los ingredientes activos contenidos en las flores son cumarinas, flavonas y glucósidos de cianuro de hidrógeno.
Otros usos incluyen los agroforestales.
Prunus spinosa es muy resistente a la exposición marina y es algo retoño, por lo que se puede utilizar en posiciones expuestas a los vientos marinos.
La planta es una especie pionera natural, que invade los campos de cultivo y crea condiciones favorables para la regeneración de los bosques. Esta especie demuestra ser óptima en proyectos de estabilización de suelos.
Entre otros se recuerda que la corteza es una buena fuente de tanino y se utilizaba para producir una tinta.
La fruta madura pelada se usa cosméticamente en la elaboración de mascarillas faciales astringentes.
Se puede obtener un tinte verde de las hojas y un tinte gris oscuro a verde de la fruta.
La corteza, hervida en medio alcalino, produce un tinte amarillo.
La corteza de la planta se usaba en el pasado para teñir de rojo la lana.
La semilla contiene hasta un 37% de aceite.
La madera es muy dura y es muy apreciada para tornear, hacer dientes de rastrillo, etc.
Sus ramas se han utilizado a menudo para hacer bastones.
Finalmente, la madera, como la de muchos árboles frutales, es un combustible preciado, es dura y resistente, y se puede pulir.

Método de preparación –
El endrino es una planta cuyos frutos se comen, tanto crudos como cocidos.
En algunas zonas, las hojas se utilizan como sustituto del té.
Las frutas secas también se usan para agregar a los tés de hierbas y las flores se pueden usar en ensaladas u otros platos.
Para uso medicinal se utilizan las flores, la corteza, las hojas y los frutos.
De las flores se obtiene una infusión que se utiliza en el tratamiento de las diarreas (especialmente en los niños), trastornos de la vejiga y los riñones, debilidad estomacal, etc.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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