Parco nazionale dei Pinnacoli

Parco nazionale dei Pinnacoli

Il parco nazionale dei Pinnacoli, il cui Codice WDPA è: 1035 è un parco nazionale degli Stati Uniti, sito in California.
Questo parco ha una superficie a terra di 107.67 km², è stato istituito nel 2013 ed è gestito dal National Park Service.
Il parco nazionale dei Pinnacoli è stato istituito per proteggere una zona montagnosa situata ad est della valle del Salinas, nella California centrale (a circa 8 km da Soledad e 130 km da San Jose).
I pinnacoli furono dichiarati monumento nazionale nel 1908 dal presidente statunitense Theodore Roosevelt, mentre nel 2012 il Congresso ne ha deliberato la trasformazione in parco nazionale. La legge istitutiva fu firmata dal presidente Barack Obama il 10 gennaio 2013.
Il parco prende il nome dai resti erosi del versante occidentale di un vulcano estinto che, a causa dei movimenti tellurici della faglia di Sant’Andrea, si è spostato di circa 320 km dalla sua sede originale situata sulla Catena Costiera Pacifica.

Geografia –
Il parco nazionale dei Pinnacoli si trova a circa 64 km nell’entroterra dall’Oceano Pacifico e a circa 130 km a sud della San Francisco Bay Area. Il parco si trova nella parte meridionale della catena montuosa del Gabilan, parte delle catene costiere della California.
L’altitudine all’interno dei confini varia da 824 a 3.304 piedi (da 251 a 1.007 m) al picco del North Chalone Peak.
Questo parco è diviso dalle formazioni rocciose nelle suddivisioni orientale ed occidentale, collegate solo da sentieri escursionistici: non vi è infatti alcuna strada carrozzabile che unisca gli ingressi est e ovest del parco.
Il versante orientale è caratterizzato da ombra e abbondanza di acqua, mentre in quello occidentale vi sono alti muri rocciosi. Le formazioni rocciose presentano pinnacoli spettacolari che attirano gli arrampicatori.
Nel parco sono presenti anche insolite grotte che ospitano almeno tredici specie di pipistrelli. Il territorio protetto costituisce l’habit ideale per il falco di prateria e una zona di ripopolamento del condor della California.
Il parco nazionale dei Pinnacoli è visitato soprattutto in primavera o in autunno, a causa del calore intenso durante i mesi estivi.

Geologia –
Da un punto di vista geologico il parco nazionale dei Pinnacoli si trova vicino alla faglia di Sant’Andrea, che ha contribuito a creare le formazioni uniche che il parco protegge. I Pinnacoli fanno parte del vulcano Neenach che eruttò 23 milioni di anni fa vicino all’attuale Lancaster. Il movimento della placca del Pacifico lungo la faglia di Sant’Andrea ha diviso una sezione di roccia dal corpo principale del vulcano e l’ha spostata di 314 km a nord-ovest. Si ritiene che i pinnacoli provenissero da questo particolare vulcano a causa delle brecce uniche che si trovano solo altrove nelle formazioni del vulcano Neenach. L’erosione differenziale e gli agenti atmosferici della roccia esposta hanno creato i Pinnacoli che si vedono oggi. Le formazioni rocciose sono andesite e riolite, formando un blocco di faglia caduto incorporato nella catena del Gabilan.
Il movimento della terra su larga scala ha anche creato le grotte di talus che si trovano nel parco. Gole profonde e strette e fratture di taglio sono state trasformate in grotte da grossi pezzi di roccia che cadevano dall’alto e si incuneavano nelle fessure, lasciando un’area aperta al di sotto.
Da quando i Pinnacoli sono stati spostati in quest’area, la faglia di Sant’Andrea si è spostata di 6,4 km a est del parco. La posizione originale della faglia può essere vista nella faglia del Chalone Creek. È noto che altre due grandi faglie attraversano il parco: le faglie Miner’s Gulch e Pinnacles. Queste faglie sono parallele a quelle di Sant’Andrea e molto probabilmente sono state causate da movimenti importanti della faglia principale. L’instaurazione del movimento relativo tra i Pinnacoli e le rocce di Neenach è stato un fattore significativo nell’accettazione della tettonica a zolle in geologia.
Nel parco l’attività sismica è frequente e il Servizio geologico degli Stati Uniti mantiene due sismometri entro i confini. La prova dell’attività sismica passata e in corso può essere vista nei flussi di offset dove attraversano le faglie. I fondovalle ei terrazzi mostrano segni di sollevamento.

Clima –
Secondo il sistema di classificazione climatica di Köppen, il Parco Nazionale dei Pinnacoli ha un clima mediterraneo caldo estivo (Csa). Secondo il Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti, la zona di rusticità delle piante presso il Painted Desert Visitor Center (322 m) è 8b con una temperatura minima media annuale estrema di -7,1 °C.
Le montagne di Santa Lucia si trovano tra il parco e l’Oceano Pacifico, bloccando l’influenza moderatrice dell’oceano sugli sbalzi di temperatura diurni. Rispetto alla costa vicina, le temperature hanno un intervallo giornaliero molto più ampio da 16,7 a 27,8 °C, a seconda della stagione. La piovosità tipica è di circa 430 mm all’anno. La neve può cadere in piccole quantità a quote più elevate tra metà dicembre e gennaio.
Il National Weather Service ha una stazione meteorologica cooperativa presso la sede del parco. Le temperature di gennaio sono un massimo di 17,0 °C e un minimo di 1,1 °C. Le temperature di luglio hanno un massimo di 35,5 °C e un minimo di 10,2 °C. La precipitazione media annua è di 421 mm.

Flora –
Nel parco nazionale dei Pinnacoli la diversità degli ecosistemi e dell’altitudine che si intersecano crea condizioni molto variegate per ospitare un gran numero di specie animali.
Secondo i tipi di vegetazione naturale potenziale degli Stati Uniti di AW Kuchler, il parco nazionale dei Pinnacoli ha un tipo di vegetazione potenziale Chaparral (33) con una forma di vegetazione chaparral della California e boschi (6).La vegetazione è di circa l’80% chaparral con boschi, ripari e praterie fuse nel chaparral.
Nelle parti più calde del parco, vaste aree ricoprono pendii di grasswood, insieme a manzanita, pino cembro, quercia viva del canyon e quercia blu. Le parti più fresche del parco hanno proporzioni più elevate di pini e querce, insieme a buckeye della California, ciliegia a foglia di agrifoglio e bacche di caffè. Lungo i torrenti intermittenti si trovano salici e bacche di sambuco. Il fuoco ha avuto un’influenza dominante sulla flora della regione, sia per cause naturali che per intervento intenzionale delle persone. Quando la regione era abitata dai nativi americani, usavano il fuoco come strumento per incoraggiare la crescita delle fonti di cibo preferite e per allevare la piccola selvaggina durante la caccia. Dopo la scomparsa delle popolazioni autoctone, le colline sono diventate più cespugliose.

Fauna –
Il parco nazionale dei Pinnacoli ospita molti animali tra cui, in particolar modo, i falchi.
I falchi della prateria si riproducono in quest’area in alcune delle densità più alte di qualsiasi altra parte del Nord America. Anche i falchi pellegrini sono tornati nel parco per riprodursi, ma in numero molto inferiore. Un programma di ristabilimento dei condor della California è in atto dal 2003. Il primo nido dalla reintroduzione è stato costruito nel 2010 e il parco ora gestisce una popolazione di 25 condor volanti. I mammiferi e gli uccelli che popolano questo parco includono il falco della prateria, il coyote, la puzzola, il grande gufo cornuto, la lince rossa, la quaglia della California, il procione, il tacchino selvatico, la volpe grigia, l’aquila reale e il puma.
Gli animali nativi, ora localmente estinti dalla maggior parte della California centrale, includevano l’alce tule e il pronghorn. Gli orsi grizzly e neri vivevano nella zona fino alla fine del XIX secolo.
Come molti parchi della California centrale, il parco nazionale dei Pinnacoli ha avuto un problema con i maiali selvatici (un mix di maiali domestici selvatici e cinghiali importati) che disturbavano regolarmente il paesaggio. A partire dalla primavera del 2006, il nucleo del parco era privo di suini. Il culmine di uno sforzo ventennale da 1,6 milioni di dollari è riuscito a sradicare i maiali dall’area principale del parco. Il personale del National Park Service insieme a IWS ha lavorato per rimuovere i maiali dall’interno del parco e stabilire e monitorare una recinzione di esclusione che corre per circa 42 km attorno al nucleo centrale del parco. Fuori da questo recinto, i cinghiali vagano ancora. Viene eseguito il monitoraggio di potenziali rotture e brecce nella recinzione per garantire che i maiali non tornino al parco.
All’interno del parco vivono anche tredici specie di pipistrelli, con altre tre specie considerate probabili. Le grotte dell’astragalo forniscono l’habitat idoneo per la riproduzione dei pipistrelli.
Negli anni ’90, una studentessa biologa, Olivia Messinger, fece un censimento delle api all’interno del parco nazionale dei Pinnacoli. Ha scoperto che il parco ha più api per unità di superficie di quante se ne conoscano in qualsiasi altra parte della terra, circa 400 specie. La maggior parte di queste api sono api solitarie, non vivono in colonie come le api europee, e la maggior parte vive solo per tre o quattro settimane, e poiché i fiori sbocciano qui durante la stagione di crescita, sono disponibili molte nicchie per tutte le specie di api.

Guido Bissanti




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