Gynostemma pentaphyllum

Gynostemma pentaphyllum

Jiaogulan (Gynostemma pentaphyllum (Thunb.) Makino, 1902) es una planta arbustiva trepadora perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden de Violales,
Familia de las cucurbitáceas,
Género Gynostemma,
Especies de G. pentaphyllum.
Los siguientes términos son sinónimos:
Alsomitra cissoides M.Roem.;
– Enkylia digyna Griff.;
– Enkylia trigyna Griff.;
– Gynostemma blumei Hassk.;
– Gynostemma cissoides Benth. & Hook.f.;
– Gynostemma pedatum Blume;
– Gynostemma siamicum Craib;
– Gynostemma trigynum M.A.Lawson;
– Pestalozzia pedata (Blume) Zoll. & Moritzi;
– Vitis atroviridis Wall.;
– Vitis pentaphylla Thunb.;
– Vitis trichophora Wall.;
– Zanonia cissoides Wall.;
– Zanonia pedata (Blume) Miq..

Etimología –
El término Gynostemma proviene del griego γῠνή gyné mujer (y órganos femeninos) y de στέμμα stémma corona: referencia a la disposición de los óvulos dentro del ovario.
El epíteto específico pentaphyllum proviene del griego πέντε pénte cinque y de φύλλον phýllon leaf: con hojas formadas por cinco folíolos.

Distribución geográfica y hábitat –
Gynostemma pentaphyllum es una planta típica del este de Asia que incluye a China, Japón, Corea, India, Sri Lanka, Bután, Bangladesh, Myanmar, Tailandia, Laos, Vietnam, Malasia, Indonesia, Nueva Guinea.
Su hábitat es el de los bosques o los bordes de las carreteras en las laderas de las montañas a altitudes entre los 300 y los 3200 metros.

Descripción –
Gynostemma pentaphyllum es una planta dioica trepadora de anual a perenne, que emite tallos que trepan por el suelo y la vegetación circundante, adhiriéndose por medio de zarcillos.
Las hojas están compuestas por cinco folíolos, dentados en los bordes y con costillas evidentes.
Las flores tienen cinco pétalos de color amarillo anaranjado.
Los frutos son frutos pequeños, de color verde, agrupados en forma de racimo suelto y no comestibles.

Cultivo –
Gynostemma pentaphyllum es una planta de las zonas bajas de las zonas templadas cálidas y tropicales.
Esta planta requiere un suelo rico y bien drenado que retenga la humedad y se coloque en un lugar cálido y protegido con sombra parcial.
Las plantas tienden a ser anuales o perennes de vida corta.
Esta planta se sostiene a otras plantas o se apoya por medio de zarcillos.
Si se desea obtener frutos y semillas es necesario cultivar ejemplares tanto masculinos como femeninos, aunque algunas plantas pueden ser monoicas.
La propagación se realiza mediante semilla que se coloca durante 24 horas en agua tibia y luego se siembra. La siembra debe realizarse en primavera en un suelo orgánico, en invernadero, poniendo 2-3 semillas por maceta.
El trasplante debe realizarse después de las últimas heladas previstas, protegiendo las plántulas hasta que crezcan bien.

Costumbres y tradiciones –
Gynostemma pentaphyllum es parte de la medicina tradicional asiática y algunos estudios han destacado su poder antioxidante, adaptógeno y estimulante del sistema inmunológico, su capacidad para regular el colesterol y la presión arterial alta, y se supone que aumenta la longevidad.
La planta se conoce desde hace siglos por sus usos en la medicina tradicional. No es muy conocida en China porque crece solo en pequeños territorios inaccesibles, pero está muy extendida en Vietnam donde se la llama la «planta de la inmortalidad» y los habitantes de la provincia de Guizhou la consumen regularmente en forma de decocción y tiene un historial de longevidad inusual.
En la Unión Europea, al no haber sido aún estudiado en profundidad y regulado, desde 2012 se ha incluido en la lista de «Nuevos Alimentos» por lo que está prohibido venderlo como producto alimenticio por precaución (sin embargo, está permitido vender en forma de suplemento, extracto seco u hojas para infusiones).
Sin embargo, algunos estudios han destacado su potencial terapéutico y se lo identifica como un adaptógeno, es decir, capaz de contrarrestar los efectos de los estresores ayudando al organismo a restablecer su funcionamiento normal.
La planta es capaz de incrementar la expresión de superóxido dismutasa, enzima responsable de eliminar los radicales libres y con una potente actividad antioxidante; también es capaz de aumentar la actividad del sistema inmunológico al estimular los macrófagos, los linfocitos T y las células asesinas naturales que actúan como inhibidores del crecimiento tumoral. En este sentido se ha diseñado para mitigar los efectos nocivos de los tratamientos antitumorales.
Las propiedades adaptógenas parecen deberse a algunos compuestos que contiene, como los triterpenoides, las saponinas, los gincósidos (también contenidos en el ginseng) que son capaces de regular la presión arterial, el sistema inmunológico, mejorar la resistencia a la fatiga y al estrés.
En un estudio doble ciego, el gipenosido, uno de los compuestos contenidos en la planta, se administró a pacientes con hipertensión de grado 2 y logró controlar los síntomas de la enfermedad en el 82% de los pacientes, en comparación con el 46% de los pacientes. Ginseng e indapamida al 93% (un fármaco utilizado para la hipertensión).
La planta, en general, es capaz de mejorar la función cardíaca incluso en pacientes que no padecen hipertensión, sin afectar la presión arterial.
Varios estudios clínicos han reportado eficacia para reducir el colesterol y los triglicéridos, los estudios reportan una eficacia entre el 67% y el 93% en el tratamiento de la hiperlipidemia.
También tiene un efecto hipoglucemiante y esta propiedad ha sido estudiada en el tratamiento de la diabetes mellitus tipo 2, donde en forma de decocciones de Gynostemma pentaphyllum ha demostrado eficacia en un estudio doble ciego.
También tiene propiedades protectoras contra el hígado, por lo que se ha estudiado como tratamiento coadyuvante en la enfermedad del hígado graso no alcohólico.
En una conferencia sobre medicinas tradicionales celebrada en Beijing en 1991, se clasificó entre las diez hierbas tónicas más importantes.
Esta planta también se utiliza para usos comestibles, consumiendo las hojas que tienen un sabor dulce y se utilizan como té.
Entre otros usos, conviene recordar que esta planta se utiliza en preparaciones patentadas para cosméticos y tónicos anti-envejecimiento.
En cuanto a cualquier toxicidad, cabe destacar que esta planta, a diferencia de otras plantas de la misma familia que contienen entre otras cosas cucurbitacina que es una toxina muy poderosa para los mamíferos y responsable del sabor amargo de sus frutos como el pepino, es no tóxico.

Método de preparación –
Las hojas de Gynostemma pentaphyllum se utilizan para preparar una bebida similar al té.
Para usos medicinales, generalmente se consume como decocción de hojas, pero también está disponible comercialmente como extracto alcohólico o en cápsulas de extracto seco.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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