Francolinus francolinus

Francolinus francolinus

El francolín ventrinegro o francolín común (Francolinus francolinus Linnaeus, 1766), es un ave de la familia Phasianidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarreglo Eumetazoa, Rama Bilateria, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclasse Tetrapoda, Classe Aves, Sottoclasse Neornamigliae, Subphylum Neornamigliae, Subphylum Vertebrata Perdicinae y, por tanto, al género Francolinus ya la especie F. francolinus.
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies, con sus áreas de distribución:
– F. f. francolinus (Linnaeus, 1766): Turquía, en el Caspio, en el Cáucaso, en el sur de Siria, Israel y Chipre;
– F. f. arabistanicus Zarudny & Härms, 1913: centro y sureste de Irak y oeste de Irán;
– F. f. Bogdanovi Zarudny, 1906: Sur de Irán y Afganistán hasta la región de Baluchistán en el sur de Pakistán;
– F. f. Henri Bonaparte, 1856: Pakistán e India occidental;
– F. f. asiae Bonaparte, 1856: Nepal occidental, en la India hasta Bengala Occidental;
– F. f. melanonotus Hume, 1888: este de Nepal, este de la India y Bangladesh.

Distribución geográfica y hábitat –
El francolín ventrinegro es un ave muy extendida en el sur de Asia, con un amplio rango de distribución desde Chipre a través del Medio Oriente y Asia Central hasta Bangladesh.
La especie, con su subespecie, está muy extendida en Turquía, Chipre, Israel, Palestina, Siria, Jordania, Irak, Armenia, Azerbaiyán, Georgia, Irán, Turkmenistán, Afganistán, Pakistán, India, Nepal y Bután; también se introdujo en Portugal, su presencia en el Líbano es incierta, mientras que ahora está extinta en Bangladesh y Arabia Saudita.
Su hábitat preferencial parece ser el de ecotonos de loma o llanura, con presencia de praderas y en las proximidades de zonas pantanosas, o de cursos de agua y deltas de ríos, campos cultivados (a menudo con cultivos de cereales), viñedos y huertas hasta a 400–600 m snm.

Descripción –
El francolín ventrinegro es un ave que se reconoce por tener una longitud que varía de 33 a 36 cm, con una envergadura de 50 a 55 cm y un peso de 320-550 g.
Esta especie presenta dimorfismo sexual.
En el macho, la parte inferior del cuerpo es negra, con rayas blancas en la espalda y los costados. Tiene un cuello de color rojo castaño, manchas blancas en la mejilla y alas marrones. Las piernas son rojas.
La hembra tiene un cuerpo marrón en general, con rayas blancas; en la nuca hay una mancha de color rojo castaño.
Los huevos varían en color de marrón claro a verde oliva, a veces salpicado de blanco.
La llamada del francolin negro, descrita como un fuerte klik cheek-cheek-cheerakik o «kik-kik-kik», «kwee-kweeeee-kwee» se puede escuchar por la mañana y por la noche y la mayor parte del día durante la temporada de reproducción. . El macho hace su llamada desde parado en un montículo de tierra, un bulto, una roca o una rama de un árbol bajo y pronto se le unen otras aves que responden desde todas las direcciones.

Biología –
El período reproductivo de Francolinus francolinus está precedido por un comportamiento particular del macho que comienza a emitir llamadas a intervalos de 10-15 segundos, colocándose sobre una roca o sobre un montículo de tierra para atraer la atención de la hembra.
En la grupa del cortejo, el macho recolecta comida para presentársela a la hembra, dejándola caer repetidamente. Si la hembra no responde de inmediato, aceptando la comida que el macho le ofrece, el macho intensifica sus esfuerzos, amplificando los movimientos de la cabeza y emitiendo un canto aún más fuerte.
Francolinus francolinus es una especie monógama.
El apareamiento tiene lugar entre marzo y agosto, después de lo cual hay una sola cría con alrededor de 7-12 huevos.
El nido está construido en una depresión en el suelo.
Los huevos son incubados por la hembra durante 18-19 días, mientras que las crías son cuidadas durante todo el invierno por ambos padres.

Papel ecológico –
El francolín ventrinegro es un ave que habita en ambientes áridos caracterizados por una vegetación baja; es un ave sedentaria y territorial. A menudo es de naturaleza solitaria, especialmente durante el período reproductivo, mientras que en cautiverio es más gregario, con un vuelo rápido incluso si prefiere moverse en el suelo.
Tiene una dieta variada ya que se alimenta de plantas e insectos. En particular, se alimenta de semillas, pequeñas plantas y bayas, invertebrados (lombrices, moluscos, insectos y sus larvas), pequeños reptiles y anfibios y pequeños ratones.
En cuanto a los principales depredadores, estos están representados por zorros, aves rapaces y jabalíes.
Según la UICN, la tendencia demográfica de la población mundial debe considerarse estable, mientras que no es común en Europa, excepto en la isla de Chipre, donde está creciendo, debido a la presión de la caza y la pérdida de hábitats.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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