Canavalia ensiformis

Canavalia ensiformis

The Jack bean (Canavalia ensiformis L.) is a climbing herbaceous species belonging to the Fabaceae family.

Systematic –
From a systematic point of view it belongs to the Eukaryota Domain, Plantae Kingdom, Subregion Tracheobionta, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Rosidae Subclass, Fabales Order, Fabacee Family, Faboide Subfamily, Phaseoleae Tribe, Diocleinae Sub tribe and therefore to the Genus Canavalia and the Specie C. ensiformis. .

Etymology –
The term Canavalia is the Latinized form of the vernacular term of the Malabar kanavali, which means “forest climber”.
The specific epithet ensiformis refers to the character of the plant with sword-shaped foliage.

Geographical Distribution and Habitat –
Canavalia ensiformis is a native of southern and central America and has been found in archaeological sites in Mexico dating back to 3000 BC. circa (Smartt, 1985; Chee et al., 1992, USDA-ARS, 2016).
It grows in the tropics of both hemispheres, usually in cultivation, although it has fled and naturalized in some areas outside its native range.
Although in the humid tropics it thrives in the plains, C. ensiformis is also found at altitudes up to 1800 m where it prefers areas with annual rainfall between 800 and 2000 mm. It grows best at temperatures between 13 and 27 ° C.

Description –
Jack bean is a vine that grows slightly woody, dense, which reaches 1-2 m in length.
The stems are cylindrical, pubescent and then glabrescent, with the hollow marrow.
The leaves are alternate, trifoliate, with broadly ovate or broadly elliptical leaflets of 6-20 × 5-12 cm; they have obtuse or rounded apex, short apical, obtuse base, asymmetrical on the lateral leaflets and whole margins; both surfaces are dotted; cylindrical petiole and rachis, glabrescent; swollen petioles about 8 mm long.
The inflorescences are axillary pseudorachemes, 25-36 cm long, with 2-3 flowers grouped on the nodal swellings along the spine; the peduncles are 1-2 mm long, glabrescent. The chalice is green, bell-shaped, 12-14 mm long, bilabiate; pale purple corolla, about 2 cm, with white wings at the base, purple on the distal portion.
The fruit is a linear legume, up to 30 × 3.5 cm long, woody, slightly curved towards the apex, each valve with three longitudinal ribs.
The seeds, 15-20 in number, are ellipsoids, up to 3 cm long, white or cream colored.

Cultivation –
Jack bean is a plant whose deep root system allows it to withstand periods of drought.
It is a mainly self-pollinated species, but it is also pollinated by ants and other insects, such as bees.
It produces pods in the lower part because only the two or three lowest flowers of the node of the inflorescence produce pods.
From the point of view of the cycle, it is an annual or short-lived perennial.
Canavalia ensiformis can grow continuously in difficult conditions, even in acidic and nutrient-poor soils, highly leached.
At high temperatures its leaves tend to fall and can tolerate light frosts.
It is widely cultivated in tropical countries for its ability to fix atmospheric nitrogen. In fact, its roots develop, like those of many similar species, a particular association with nitro-fixing bacteria forming root nodules and which is spontaneous enough in nature so as not to be sensitive to specific inoculation. The sowing of Canavalia must take place at the same time as that of its guardian (generally Sorghum) so that it develops rapidly and can be cut before it suffocates the plant with its lush vegetation and prevents the ripening of the panicles.
The leaves provide abundant ground cover, preserving humidity even in other crops.

Uses and Traditions –
Jack bean is an edible plant as a vegetable while for seeds, the presence of a mixture of toxic substances, of which a part is also resistant to cooking, does not recommend human consumption.
The seeds of Canavalia ensiformis, in fact, accumulate a considerable amount of canavanine (up to 2% on the dry basis), a substance – very similar to the amino acid arginine which has excellent potential as an insecticide, while remaining harmless for Vertebrates.
The whole plant is used for fodder, although it cannot be used in forage mixtures containing ure, as it contains large amounts of enzyme urease, which releases harmful ammonia.
For this reason, Canavalia ensiformis has been studied as a potential source of the urease enzyme. It is also a source of concanavalin A, a lecithin used in biotechnological applications, such as affinity chromatography for lectin.
The detoxified C. ensiformis seed has been used successfully as a substitute for high protein fishmeal in tilapia aquaculture.
Canavalia ensiformis, is one of the many tropical legumes studied for their potential as an alternative food source to help solve the problems of food insecurity and global hunger, as it is extremely resistant to difficult climatic conditions.
In Nigeria, C. ensiformis seed is used as an antibiotic and antiseptic.
There is also a pharmaceutical interest in the use of C. ensiformis as a source for the anticancer agent trigonelline and canavanine.
The leaves are scattered on leaf-cutting anthills to eliminate ants.
In general, Canavalia ensiformis is used as a soil enhancer and is planted for erosion control. It is used in conservative agriculture with corn and cassava and in Mauritius, it is used as a green fertilizer in the cultivation of sugar cane.
It has been reported as a nematode antagonist or suppressant, particularly when used in banana plantations, although this effect is not confirmed.

Method of Preparation –
Jack bean is a plant whose leaves can be eaten as a vegetable.
In order to be consumed, the seeds must undergo special cooking procedures to eliminate most of their toxic substances.

Guido Bissanti

– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Tips and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (edited by), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for information purposes only, they do not in any way represent a medical prescription; therefore, no responsibility is accepted for their use for healing, aesthetic or food purposes.

Canavalia ensiformis

El Frijol espada (Canavalia ensiformis L.) es una especie herbácea trepadora que pertenece a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, el sub-reino Tracheobionta, la División Magnoliophyta, la clase Magnoliopsida, la subclase Rosidae, la Orden Fabales, la familia Fabacee, la subfamilia Faboide, la tribu Phaseoleae, la tribu Diocleinae sub-tribus y la especie C. y la especie C. .

Etimología –
El término Canavalia es la forma latinizada del término vernáculo del Malabar kanavali, que significa “alpinista”.
El epíteto específico ensiformis se refiere al carácter de la planta con follaje en forma de espada.

Distribución geográfica y hábitat –
Canavalia ensiformis es nativa del sur y centro de América y se ha encontrado en sitios arqueológicos en México que datan de 3000 a. C. circa (Smartt, 1985; Chee et al., 1992, USDA-ARS, 2016).
Crece en los trópicos de ambos hemisferios, generalmente en cultivo, aunque ha huido y naturalizado en algunas áreas fuera de su área de distribución nativa.
Aunque en los trópicos húmedos prospera en las llanuras, C. ensiformis también se encuentra en altitudes de hasta 1800 m, donde prefiere áreas con precipitaciones anuales entre 800 y 2000 mm. Crece mejor a temperaturas entre 13 y 27 ° C.

Descripción –
Frijol espada es una vid que crece ligeramente leñosa, densa, que alcanza 1-2 m de longitud.
Los tallos son cilíndricos, pubescentes y luego glabrescentes, con la médula hueca.
Las hojas son alternas, trifoliadas, con folíolos ampliamente ovados o ampliamente elípticos de 6-20 × 5-12 cm; tienen ápice obtuso o redondeado, apical corta, base obtusa, asimétrica en las valvas laterales y márgenes enteros; ambas superficies están punteadas; pecíolo y raquis cilíndricos, glabrescentes; pecíolos hinchados de unos 8 mm de largo.
Las inflorescencias son pseudoraquimas axilares, de 25-36 cm de largo, con 2-3 flores agrupadas en las inflamaciones nodales a lo largo de la columna vertebral; los pedúnculos son de 1-2 mm de largo, glabrescentes. El cáliz es verde, en forma de campana, de 12-14 mm de largo, bilabiado; corola de color púrpura pálido, de unos 2 cm, con alas blancas en la base, púrpura en la porción distal.
El fruto es una leguminosa lineal, de hasta 30 × 3.5 cm de largo, leñosa, ligeramente curvada hacia el ápice, cada válvula con tres costillas longitudinales.
Las semillas, de 15-20 en número, son elipsoides, de hasta 3 cm de largo, de color blanco o crema.

Cultivo –
Frijol espada es una planta cuyo sistema de raíces profundas le permite soportar períodos de sequía.
Es una especie principalmente autopolinizada, pero también es polinizada por hormigas y otros insectos, como las abejas.
Produce vainas en la parte inferior porque solo las dos o tres flores más bajas del nodo de la inflorescencia producen vainas.
Desde el punto de vista del ciclo, es una planta perenne anual o de corta duración.
Canavalia ensiformis puede crecer continuamente en condiciones difíciles, incluso en suelos ácidos y pobres en nutrientes, altamente lixiviados.
A altas temperaturas, sus hojas tienden a caer y pueden tolerar heladas ligeras.
Se cultiva ampliamente en los países tropicales por su capacidad para fijar el nitrógeno atmosférico. De hecho, sus raíces desarrollan, como las de muchas especies similares, una asociación particular con bacterias nitro fijadoras que forman nódulos de raíz y que es lo suficientemente espontánea en la naturaleza como para no ser sensible a la inoculación específica. La siembra de Canavalia debe realizarse al mismo tiempo que la de su guardián (generalmente sorgo) para que se desarrolle rápidamente y pueda cortarse antes de sofocar la planta con su exuberante vegetación y evitar la maduración de las panículas.
Las hojas proporcionan abundante cobertura del suelo, preservando la humedad incluso en otros cultivos.

Usos y Tradiciones –
Frijol espada es una planta comestible como vegetal, mientras que para las semillas, la presencia de una mezcla de sustancias tóxicas, de las cuales una parte también es resistente a la cocción, no recomienda el consumo humano.
Las semillas de Canavalia ensiformis, de hecho, acumulan una cantidad considerable de canavanina (hasta un 2% en seco), una sustancia muy similar al aminoácido arginina que tiene un excelente potencial como insecticida, mientras que es inofensivo para los vertebrados.
Toda la planta se usa para forraje, aunque no se puede usar en mezclas de forraje que contengan ure, ya que contiene grandes cantidades de enzima ureasa, que libera amoníaco dañino.
Por esta razón, Canavalia ensiformis ha sido estudiada como una fuente potencial de la enzima ureasa. También es una fuente de concanavalina A, una lecitina utilizada en aplicaciones biotecnológicas, como la cromatografía de afinidad por lectina.
La semilla desintoxicada de C. ensiformis se ha utilizado con éxito como un sustituto de la harina de pescado alta en proteínas en la acuicultura de tilapia.
Canavalia ensiformis, es una de las numerosas leguminosas tropicales estudiadas por su potencial como fuente alternativa de alimentos para ayudar a resolver los problemas de inseguridad alimentaria y hambre mundial, ya que es extremadamente resistente a las difíciles condiciones climáticas.
En Nigeria, la semilla de C. ensiformis se usa como antibiótico y antiséptico.
También existe un interés farmacéutico en el uso de C. ensiformis como fuente del agente anticancerígeno trigonelina y canavanina.
Las hojas se encuentran dispersas en los hormigueros que cortan las hojas para eliminar las hormigas.
En general, Canavalia ensiformis se usa como potenciador del suelo y se planta para el control de la erosión. Se utiliza en la agricultura conservadora con maíz y mandioca y en Mauricio, se utiliza como fertilizante verde en el cultivo de la caña de azúcar.
Se ha informado que es un antagonista o supresor de nematodos, particularmente cuando se usa en plantaciones de banano, aunque este efecto no está confirmado.

Método de preparación –
Frijol espada es una planta cuyas hojas se pueden comer como verdura.
Para ser consumidas, las semillas deben someterse a procedimientos especiales de cocción para eliminar la mayoría de sus sustancias tóxicas.

Guido Bissanti

– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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