Parco nazionale di Dry Tortugas

Parco nazionale di Dry Tortugas

Il parco nazionale di Dry Tortugas, il codice WDPA è: 61706, è un parco nazionale statunitense situato nella parte meridionale della Florida, ad ovest della città di Key West.
Il parco preserva Fort Jefferson e le sette isole di Dry Tortugas, quelle più ad ovest delle Florida Keys.
Questo parco ha una superficie a terra di 248.80 km²; è stato istituito il 4 gennaio 1935 ed è gestito dal National Park Service.
L’arcipelago di Dry Tortugas è classificato come un ecosistema subtropicale-tropicale di confine, che ospita specie che normalmente non si riproducono e non si trovano comunemente da nessun’altra parte negli Stati Uniti continentali o nelle isole e nelle acque che lo circondano.

Geografia –
Le Dry Tortugas sono un piccolo arcipelago di isole coralline a circa 110 km a ovest di Key West, in Florida. Rappresentano l’estensione più occidentale delle Florida Keys, anche se diverse barriere coralline e banchi sottomarini continuano verso ovest al di fuori del parco, oltre le Tortugas. L’area del parco è composta per oltre il 99 percento da acqua. Le sette isole maggiori, tutte all’interno del parco, sono, grosso modo da ovest a est, Loggerhead Key, Garden Key, Bush Key, Long Key, Hospital Key, Middle Key e East Key.
Il parco nazionale di Dry Tortugas è delimitato a est, sud e ovest dal Florida Keys National Marine Sanctuary e a nord-ovest dalla Tortugas Ecological Reserve.
Le parti settentrionale e occidentale del parco, compreso il gruppo di isole centrali, sono state designate per un’area naturale di ricerca di 120 km2, il 19 gennaio 2007; qui non può essere catturata alcuna forma di vita marina, né le navi possono ancorare. Le navi che desiderano ormeggiare nell’area naturale di ricerca devono utilizzare boe o banchine di ormeggio designate. Circa il 54% del parco rimane aperto per la pesca.
Le formazioni sono basse e irregolari. Alcune hanno escrescenze sottili di mangrovie e varie altre piante, mentre altre hanno solo piccole macchie d’erba o sono prive di vita vegetale. In generale, si alzano bruscamente da acque relativamente profonde. Cambiano continuamente dimensioni e forma. L’atollo di Tortugas ha avuto fino a 11 isolotti negli ultimi due secoli. Alcune delle isole minori sono scomparse e riapparse più volte a causa dell’impatto dell’uragano. La superficie totale degli isolotti, alcuni dei quali sono poco più che banchi di sabbia appena sopra il livello dell’acqua, è di circa 58 ettari. La loro area cambia nel tempo man mano che il vento e le onde li rimodellano.

Geologia –
Le Dry Tortugas sono l’estensione occidentale di una catena arcuata di scogliere pleistoceniche e isole calcaree oolitiche, con il limite orientale in prossimità di Miami. Queste Florida Keys sono l’espressione superficiale della piattaforma carbonatica della Florida meridionale spessa 6,0 km, che ha accumulato sedimenti sin dal primo Cretaceo. In superficie sono esposte due unità stratigrafiche, il Key Largo Limestone e il Miami Limestone. Le Key Largo Limestone sono scogliere spesse fino a 61 m, parallele al bordo della piattaforma, costituite da coralli ermatipici e calcareniti. Il Miami Limestone ha uno spessore inferiore a 15 m e, in generale, si trova dietro la barriera corallina di Key Largo Limestone, ma lo sovrasta nell’estensione occidentale delle chiavi. È costituito da una facies briozoica e una facies oolitica e rappresenta un banco subtidale. Inoltre, eccellenti esempi di depositi di sabbia carbonatica dell’Olocene si trovano nelle Dry Tortugas, costituiti principalmente da placche disarticolate di Halimeda. Tra le Dry Tortugas e Key West c’è un esempio di questi depositi di sabbia di 12 m di spessore, noto come “le sabbie mobili”.

Clima –
Il parco nazionale di Dry Tortugas è caratterizzato da un clima da savana tropicale (Aw), con una stagione delle piogge che coincide con la stagione degli uragani atlantici da maggio a ottobre e una stagione secca che va da novembre ad aprile. Nonostante l’esposizione occasionale ai sistemi tropicali, il Dry Tortugas è il luogo più arido della Florida con una precipitazione annuale di circa 97 cm. Non c’è una grande giungla o un’area forestale sulle isole, e il suolo sabbioso (che drena rapidamente) e il sole intenso peggiornao le condizioni di siccità che spesso si trovano sulle isole. Stagionalmente c’è poca variazione di temperatura, con alte temperature in estate intorno a 33 °C e basse temperature in inverno intorno a 18 °C.

Flora –
La varietà di vegetazione che fiorisce nel Parco Nazionale di Dry Tortugas è influenzata dalla combinazione unica della zona di clima subtropicale, eventi meteorologici estremi, duro ambiente marittimo (sole, sabbia e sale) e storia. Sia le specie vegetali autoctone che quelle non native competono per le stesse risorse di base: spazio, luce solare, acqua e sostanze nutritive. Maree, correnti e fauna selvatica in migrazione sono fonti di semi provenienti da terre lontane e gli esseri umani hanno coltivato un assortimento di piante nel corso della storia. Delle 125 specie vegetali segnalate nel Parco Nazionale di Dry Tortugas, 81 specie (65% del totale) sono di origine esotica; il risultato di un’introduzione accidentale e deliberata da parte dell’uomo nel secolo scorso. Le isole minori sono costituite principalmente da specie autoctone, mentre le isole più grandi (Garden e Loggerhead Keys), con la loro lunga storia di insediamenti umani e disturbo, hanno un’abbondanza sostanzialmente maggiore di specie esotiche.
Il ricco patrimonio culturale del parco si riflette nell’ampia varietà di specie vegetali coltivate che sono cadute in favore e in disgrazia nel tempo dai residenti del passato. La vegetazione nei parchi nazionali è generalmente gestita per consentire la presenza naturale di specie vegetali autoctone. Sebbene le invasioni di piante non autoctone siano controllate dai gestori del parco entro limiti di tempo e budget, alcune specie non autoctone, ma non invasive, con valore storico possono rimanere.
Un tour di Fort Jefferson immerge i visitatori nella vegetazione di Garden Key, su cui è costruito il forte. Ma la storia di Garden Key è solo una piccola parte della storia della vegetazione del parco. I visitatori di Loggerhead Key hanno una visione ravvicinata dei risultati positivi di un recente programma di gestione della vegetazione per rimuovere la vegetazione esotica invasiva che interferiva con l’ecologia dell’isola. E non bisogna lasciarsi ingannare dal pensare che la vegetazione cresce solo sulle isole, sopra la superficie dell’acqua. La stragrande maggioranza dei 262 chilometri quadrati del parco è sommersa dalla superficie del mare. Accessibile tramite snorkeling e immersioni, le piante marine come le fanerogame costituiscono la maggior parte della vegetazione presente nel Parco Nazionale di Dry Tortugas.

Fauna –
Il Parco Nazionale di Dry Tortugas ospita molte meraviglie storiche e naturali sopra e sotto la superficie dell’acqua. Brulicante di vita, questa zona è stata a lungo fonte di ispirazione per visitatori, ricercatori e avventurieri.
La barriera corallina del parco e le comunità di alghe sono tra le più vivaci delle Florida Keys e forniscono l’habitat per una miriade di specie di fauna marina. La sterna fuligginosa trova il suo unico sito di nidificazione regolare in tutti gli Stati Uniti a Bush Key, adiacente a Fort Jefferson. Grandi tartarughe marine si arrampicano sulle spiagge protette del parco per seppellire le loro covate di uova. I visitatori pazienti che sono disposti a bagnarsi e fare snorkeling vedranno molte specie di pesci di barriera e altra vita marina sotto la superficie dell’acqua.
Il Parco Nazionale di Dry Tortugas ospita circa 30 specie di coralli, tra cui elkhorn e staghorn, entrambi elencati come minacciati a livello federale ai sensi dell’Endangered Species Act.
Inoltre il Parco Nazionale di Dry Tortugas è famoso per l’abbondanza di tartarughe marine che nidificano nella zona ogni anno.
I pesci colorati della barriera corallina che attirano snorkeling e sub nel Parco Nazionale di Dry Tortugas sono vividi come le barriere coralline in cui vivono. Una varietà apparentemente infinita di specie ittiche sfreccia dentro e fuori tra gli angoli e le fessure delle barriere coralline, le loro forme mimetizzate dal gioco ombroso di luce e oscurità. I predatori sono facilmente confusi dai lampi di colore criptico che scompaiono con la stessa rapidità con cui appaiono, o cambiano direzione nel mezzo del flusso apparentemente senza preavviso e senza una ragione apparente. A complicare la caccia, molte specie di pesci hanno segni che rendono difficile dire se stanno nuotando in avanti o indietro.
Sebbene le barriere coralline occupino solo una piccola frazione dell’ambiente marino, fungono da habitat per circa il 25% di tutte le specie di pesci marini. La competizione per il cibo e lo spazio è feroce in un ambiente così affollato e i pesci si sono adattati sviluppando ingegnose tattiche di sopravvivenza. I pesci in acque libere sono caratterizzati per la velocità in mare aperto, con una forma aerodinamica a siluro che riduce al minimo l’attrito durante il nuoto nell’acqua. I pesci di barriera, d’altra parte, vivono all’interno del confinamento delle barriere coralline, dove la manovrabilità è un vantaggio maggiore della velocità. Ad esempio, i pesci angelo hanno una caratteristica forma piatta che ottimizza la loro capacità di sfrecciare e cambiare direzione. Alcuni piccoli pesci si incuneano in minuscole fessure erigendo spine acuminate che rivestono le loro pinne. Quelle stesse spine sono tipicamente velenose e possono iniettare un nemico con una dose dolorosa o addirittura letale di veleno, se necessario.
I pesci si aggregano insieme per ragioni sociali, successo nel foraggiamento e protezione dai predatori. Un’aggregazione non strutturata di pesci può essere costituita da più specie raccolte casualmente vicino a una risorsa locale, come cibo o un sito di nidificazione. Si dice che un gruppo di pesci che sta insieme per motivi sociali sia in branco. Sebbene i pesci in branco nuotino indipendentemente l’uno dall’altro e possano essere rivolti in qualsiasi direzione, rimangono vicini l’uno all’altro e formano un gruppo sociale. Quando un gruppo di pesci in branco diventa più organizzato e si sincronizza per nuotare insieme nella stessa direzione e alla stessa velocità in modo coordinato, si dice che stiano brancondo. I pesci di branco sono generalmente della stessa specie, età e taglia. Un banco si muove con i pesci equidistanti e può intraprendere manovre complicate, come se il banco stesso fosse un organismo discreto dotato di una propria mente.
Per quanto riguarda gli uccelli, sebbene l’elenco di quelli presenti nel Parco Nazionale di Dry Tortugas contenga attualmente 299 specie, l’area offre un habitat a lungo termine per pochi uccelli. Meno di 40 specie sono tipicamente presenti in inverno e solo 7 specie nidificano nell’area regolarmente. La maggior parte delle specie sono transitorie o randagi, presenti solo brevemente durante le migrazioni primaverili e autunnali.
I migranti diretti a nord arrivano già a metà febbraio. La migrazione primaverile aumenta notevolmente durante il mese di marzo e raggiunge il picco da aprile a metà maggio, con oltre 200 specie che attraversano l’area. Le maggiori concentrazioni si osservano tipicamente durante le peggiori condizioni atmosferiche, quando forti venti, pioggia e basse temperature generano il maggior numero e diversità di migranti.

Guido Bissanti




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