Sorex minutus

Sorex minutus

La musaraña enana (Sorex minutus Linnaeus, 1766) es un mamífero perteneciente a la familia Soricidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Soricomorpha,
Familia Soricidae,
Género Sorex,
Especie S. minutus.
Muchas subespecies son reportadas en esta especie cuya validez está, sin embargo, sujeta a verificación.

Distribución geográfica y hábitat –
El minutus Sorex es un pequeño mamífero con un amplio rango de distribución, que va desde el centro de España hasta el centro de Siberia y el Tíbet. También es el único soricidio irlandés nativo, aunque no la única especie actualmente presente, ya que recientemente se ha informado de la presencia en la isla de poblaciones exóticas de crocidura rojiza.
La especie está presente en toda la península de Italia, aunque de forma discontinua, mientras que está completamente ausente en las islas y en la península de Salento.
Su hábitat natural está formado por los bordes de los bosques caducifolios, pero también se encuentra en áreas cubiertas de setos o matorrales hasta los 2000 – 2200 m de altitud.

Descripción –
La musaraña enana es un mamífero muy pequeño con una longitud cabeza-cuerpo de 4,3-6,4 cm, una longitud de la cola de 3,1-4,6 cm, para un peso que oscila entre 2,5 y 7,2 gramos.
Se le reconoce por tener el pelo en la parte posterior de un color negruzco con matices que van del rojizo al morado, muy denso y brillante: el vientre, la garganta, la mandíbula, la zona periocular y la parte inferior de la cola son en cambio blanquecinos. El hocico y las patas están cubiertos de escaso cabello blanco (vibrisas en el hocico), mientras que la piel es de color carne.
La cabeza es más grande en proporción al cuerpo que otras musarañas.
Tiene orejas pequeñas y semiocultas por el pelo, en todo caso son de color carne oscura y con forma de semicírculo.

Biología –
En Sorex minutus la temporada reproductiva va de abril a agosto. La hembra, después de tres semanas de gestación, da a luz a una camada de dos a ocho crías.
Las crías son paridas y atendidas en madrigueras subterráneas, obtenidas de forma preliminar por la hembra, incluso si con frecuencia roban a otros animales, ahuyentando agresivamente o incluso matando al inquilino anterior.
Una hembra puede generar hasta cinco camadas por año.
En la naturaleza, la esperanza de vida de estos animales ronda los quince meses.

Papel ecológico –
La musaraña enana es una especie de hábitos solitarios y catádromos, ya que es activa tanto de día como de noche, alternando periodos de vigilia y descanso a lo largo de veinticuatro horas.
En cualquier caso, este pequeño mamífero tiene claramente más hábitos epígeos que sus congéneres, viviendo principalmente en el sotobosque y en la hojarasca y, por lo tanto, necesita una rica maleza para poder moverse.
Su alimentación se basa principalmente en insectos y otros pequeños invertebrados. Es uno de los animales con mayor tasa metabólica: esto significa que el animal necesita alimentarse a intervalos regulares, es decir aproximadamente cada dos horas más o menos. Es por esto que el animal alterna con tanta frecuencia períodos de vigilia y descanso.
En cuanto a su estado de conservación, Sorex minutus, al igual que otras especies insectívoras, se ve particularmente afectado por los efectos de los pesticidas y la destrucción de los bosques, pero actualmente no hay problemas de conservación particulares (L. Contoli en Spagnesi & Toso 1999).
Entre las principales medidas de conservación recordamos que la especie está incluida en el Apéndice III de la Convención de Berna e incluida en numerosas áreas protegidas. Especie no cazable según la ley italiana 157/92. Preocupación menor evaluada por la Evaluación Europea de Mamíferos (Temple & Terry 2007).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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