Brucea javanica

Brucea javanica

Brucea javanica, también conocida como granos de Macassar (Brucea javanica (L.) Merr.) Es una especie arbustiva perteneciente a la familia Simaroubaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Simaroubaceae y, por lo tanto, al Género Brucea y a la Especie B. javanica.
Los términos son sinónimos:
– Ailanthus gracilis Salisb .;
– Brucea amarissima Desv. ex Gomes;
– Brucea glabrata Decne.
– Brucea gracilis (Salisb.) DC.;
– Brucea sumatrana Roxb.
– Brucea sumatrensis Spreng.
– Gonus amarissimus Lour.
– Rhus javanica L.

Etimología –
El término Brucea fue dado en honor a la señorita E.M. Bruce que se herbició en Tanzania en 1934-35.
El epíteto específico javanica se refiere a la isla de Java, Indonesia.

Distribución geográfica y hábitat –
Brucea javanica es una planta que crece naturalmente en un área que incluye Sri Lanka, India, China, Indochina, Malasia, Nueva Guinea y Australia.
Su hábitat incluye áreas abiertas, bosques secundarios y, a veces, incluso en lugares soleados en dunas de arena y piedra caliza. En Australia crece desde el nivel del mar hasta 500 metros sobre el nivel del mar.
Sin embargo, crece tanto en condiciones húmedas como en áreas más secas, desde el nivel del mar hasta los 900 metros.

Descripción –
Brucea javanica crece como un arbusto o un pequeño árbol de hasta 5 metros de altura.
Tiene hojas compuestas (7-15 cm) ovadas a ovadas-lanceoladas con bordes dentados.
Las hojas están cubiertas de pelos finos que son más prominentes en las venas y en la parte inferior de las hojas.
Las flores son pequeñas (1.5-2 mm de diámetro) de un color verde verdoso a rojo verdoso o morado y se presentan en panículas. En cada arbusto podemos encontrar flores separadas masculinas y femeninas, siendo, por lo tanto, una especie monoica y dioica. Las anteras de las flores suelen ser rojas.
Por lo general, florece en junio y julio y da fruto en julio y agosto.
Los frutos son drupas que miden hasta 0,5 cm de longitud. Cuando maduran tienen un color gris-negro que se arruga cuando está seco. La semilla es de color amarillo blanquecino y está cubierta por una membrana aceitosa.
Todas las partes de la planta son intensamente amargas.

Cultivo –
Brucea javanica prefiere un suelo bien drenado y una posición a pleno sol o sombra parcial. La planta crece rápidamente y la floración comienza temprano, sin embargo, la vida útil es de unos pocos años y las plantas necesitan regenerarse a partir de semillas a intervalos regulares.
La propagación puede tener lugar por semilla. En una prueba de germinación, la semilla tuvo una tasa de germinación de aproximadamente el 35% en 11-27 días. La capa exterior dura de la semilla debe retirarse antes de sembrar.
La propagación también puede realizarse con esquejes de madera en suelos arenosos.
Tanto la floración como la fructificación pueden tener lugar durante todo el año.

Usos y Tradiciones –
Brucea javanica es una hierba medicinal bien conocida en Asia; utilizado en la medicina tradicional china y en la medicina local. Todas las partes de la planta, pero con mayor frecuencia las semillas y las raíces, se utilizan, principalmente en el tratamiento de la disentería amebiana, la diarrea y la malaria.
El fruto de Brucea javanica fue escrito, por primera vez, por sus propiedades en medicina en la monografía médica china Omisiones de la Grand Materia Medica, escrita en 1765.
Contiene compuestos cuassinoides llamados bruceólidos que son anticancerígenos y antiparasitarios.
Esta planta se usa tradicionalmente para tratar la disentería y la malaria, aunque no se han publicado estudios clínicos que confirmen la efectividad de estas afecciones, aunque los estudios in vitro han demostrado repetidamente actividad antipalúdica.
La planta se considera antiperiódica y febrífuga.
Se ha estudiado una forma de emulsión de aceite inyectable de la planta en estudios controlados en China para el tratamiento de pacientes con cáncer de pulmón combinados con quimioterapia, con resultados prometedores. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este uso.
Además de su uso en el tratamiento de la disentería, la malaria, etc., la planta también se usa en el tratamiento del dolor abdominal, tos, hemorroides, callosidades, verrugas, úlceras y cáncer.
Las frutas, raíces y ocasionalmente otras partes de la planta se cosechan en la naturaleza para uso medicinal y también se venden en los mercados locales.

Método de preparación –
Las hojas de Brucea javanica se usan externamente como cataplasma para diversos usos, como por ejemplo contra bazo, tiña, burbujas y picaduras de milpiés agrandados.
La corteza y las raíces se han usado para tratar el dolor de muelas.
La raíz amarga se usa contra los ataques de insectos, mientras que las semillas se usan como insecticidas. Contienen grandes cantidades de un aceite notablemente amargo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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