Yucca gloriosa

Yucca gloriosa

La Yucca gloriosa, o más simplemente la yuca (Yucca gloriosa L.) es una especie de arbusto suculento de la familia Agavaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Liliales, Familia Agavaceae y, por lo tanto, al Género Yucca y a la especie Y. gloriosa.

Etimología –
El término Yucca proviene de yuccas dolces o yuccas bravas, nombres comunes de esta planta utilizada en el centro-norte de América (especialmente en Venezuela, México, Texas). El glorioso epíteto específico se deriva del latín gloriosus, glorioso: por el excelente comportamiento de la planta.

Distribución geográfica y hábitat –
La Yucca gloriosa es una especie nativa de las áreas costeras del sureste de los Estados Unidos, en un área entre los estados de Alabama, Georgia, Florida, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte y Carolina del Sur. Posteriormente se introdujo como planta ornamental en muchos países y se naturalizó en otros países como: Gran Bretaña, Italia, Francia, Portugal, España, Turquía, Mauricio, Reunión, Guam, Puerto Rico, Argentina, Chile y Uruguay.
En los países de introducción se cultiva casi exclusivamente como planta ornamental.

Descripción –
La Yucca gloriosa es una cabeza fanática de la vaca caracterizada por un tallo erecto, simple o ramificado, que puede alcanzar hasta 5 m de altura. Las hojas son lanceoladas, de color verde glauco, de 40 a 100 cm de largo, con márgenes enteros o ligeramente dentados.
Las flores son blancas, cándidas, con forma de campana, perfumadas y recogidas en una inflorescencia de panícula alta. El período de floración es entre julio y agosto.

Cultivo –
Por su cultivo, al igual que muchas otras plantas suculentas, esta especie logra recolectar agua en las hojas y en el tronco, por lo que resiste muy bien a largos períodos de sequía y, en general, al mal tiempo. Si se cultiva bien, esta planta no solo produce flores muy agradables, sino también un follaje denso y exuberante.
Es una planta que puede cultivarse, con fines ornamentales, tanto en el suelo como en macetas. En una olla, lo ideal para la yuca es estar cerca de una ventana, sin recibir los rayos directos del sol, y a una temperatura de alrededor de veinte grados. Cada tres años necesita cambiar el jarrón, siempre utilizando suelos compatibles con plantas de este tipo. En verano, se debe regar aproximadamente dos veces por semana, mientras que en invierno es suficiente una vez al mes, lo importante es verificar que el suelo no se seque demasiado. Cuando hace mucho calor, siempre es recomendable vaporizar un poco las hojas para mantenerlas bien hidratadas; Con la llegada del primer calentamiento es necesario comenzar a fertilizarlo regularmente, hasta principios de invierno. Si se cultiva en campo abierto, se muestra una planta con muy pocas necesidades, especialmente en ambientes cálidos. Para los detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
La Yucca gloriosa está muy extendida en Italia con fines ornamentales. Es muy común en los jardines como planta ornamental debido a la belleza de sus flores blancas, con forma de campana y reunidas en panículas terminales que pueden superar un metro de longitud.
Las especies donde existen estudios más detallados son la schidigera y la gloriosa, que sirven como punto de partida en la investigación sobre la menos conocida Yucca filamentosa L., originaria de América Central y América del Norte y utilizada como planta ornamental en Europa.
Estas son plantas caracterizadas por un alto contenido de compuestos tales como saponinas, fenoles, terpenos policíclicos y glucósidos esteroideos, que justifican la aplicación en los campos biológico, farmacéutico e industrial. La yuca ha sido objeto de las más variadas investigaciones que van desde el campo de la medicina hasta los campos de microbiología, zootecnia, alimentación, acuicultura y envasado.
De los indios nativos de América, la yuca ha sido definida como el árbol de la vida, debido a sus innumerables propiedades de salud. La parte más utilizada es el tallo de la planta. Los troncos se maceran mecánicamente, se dejan secar y luego se transforman en polvo de yuca. De lo contrario, el material macerado se somete a compresión mecánica para producir el jugo de yuca que en los Estados Unidos, bajo la autorización de la FDA (Food and Drug Administration) se usa en bebidas gaseosas y en diversos usos alimenticios.
A lo largo de los años, el estudio de Yucca ha destacado una fuerte presencia de principios bioactivos para la nutrición humana, como la presencia de compuestos polifenólicos:
– ácido elágico que se considera un poderoso antioxidante, antiviral y antibacteriano;
– ácido tánico que tiene propiedades antibacterianas, anti-enzimas, antioxidantes, astringentes y antimutágenos;
– quercetina que es un poderoso antioxidante, antihistamínico y antiinflamatorio;
– El ácido cinámico y el ácido 2 hidroxicinámico también se consideran antioxidantes, antihistamínicos y antiinflamatorios.
– Finalmente, el ácido gálico por sus actividades antimicrobianas y antivirales.
Otros compuestos importantes presentes en la yuca son las saponinas que disminuyen la presencia de colesterol en la sangre. Los estudios realizados por Bingham et al. y de Chapman et al. han encontrado que en la sangre de la población masai del este de África, a pesar de una dieta rica en grasas animales, el colesterol en la sangre es bajo. Este fenómeno se ha atribuido al uso de hierbas ricas en saponinas agregadas a la leche y a las sopas a base de carne.
Otros estudios han confirmado una actividad hipocolesterolémica y prevención del cáncer de colon gracias a las saponinas.
Por lo tanto, se puede concluir afirmando que las saponinas ampliamente presentes en la yuca pueden intervenir en la prevención de problemas relacionados con el nivel de colesterol en la sangre y relacionados con el cáncer de colon. En cuanto a los usos industriales de la yuca, su extracto ya se usa ampliamente gracias por el hecho de que las saponinas presentes en ellas son agentes espumantes ideales para todas aquellas bebidas carbonatadas en donde se aprecia la espuma. La yuca, en cambio, en nutrición animal se administra al ganado y las aves para aumentar el crecimiento y la productividad. para reducir el amoníaco y los olores de los excrementos de aves. Estudios recientes han confirmado que la actividad antibacteriana del extracto de Yucca schidigera inhibe algunas bacterias del rumen modificando la fermentación del rumen.
Un aspecto interesante es el de la actividad antimicrobiana, antifúngica, antifermentativa del extracto de yuca. Basta con decir que en Japón ya existe un extracto de yuca (con etanol) sin sabor, olor ni color, que no afecta la calidad de los alimentos, pero es capaz de realizar una actividad anti-desaireación para prolongar la vida útil de los productos alimenticios que contienen arroz. Frijoles, conservas vegetales, carne de pescado procesada y condimentos fermentados.
Hoy en día, el extracto de yuca se utiliza en el lavado natural de verduras y frutas, para alargar la vida útil. En los Estados Unidos de América se vende como suplemento nutritivo. Las pruebas realizadas personalmente en el lavado de verduras y frutas han dado resultados positivos, logrando un aumento en la conservación de los productos en sí mismos, retrasando la formación de moho e inhibiendo la actividad de los microorganismos Saccharomyces cervisiae, cuyo género puede causar que el empaque se hinche debido a la producción de Gases derivados de referencias no deseadas.

Modo de preparación –
La Yucca gloriosa, así como otras especies del género, es una planta que, aunque se cultiva principalmente en los países occidentales como planta ornamental, se presta a una serie de usos y usos muy interesantes. Por este motivo, se puede utilizar como complemento alimenticio para toda una gama de alimentos, tanto por sus ingredientes activos como por las características de los alimentos que proporciona a los alimentos con los cuales integrarlos. Entre los otros usos, ya mencionados, también es interesante Se utiliza para prolongar la conservación, especialmente de frutas y verduras debido a su actividad de inhibición microbiana.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se acepta ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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