Pelargonium graveolens

Pelargonium graveolens

El geranio rosa (Pelargonium graveolens, L’Hér., 1789) es una especie de suffruticosa perteneciente a la familia de las geraniaceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Geraniales,
Familia Geraniaceae,
Género Pelargonium,
Especies P. graveolens.
Los términos son sinónimos:
– Geraniospermum terebinthenaceum (Cav.) Kuntze;
– Geranium graveolens (L’Hér.) Thunb.;
– Geranio radula Roth;
– Geranio terebinthinaceum Cav.;
– Hoarea intermixta Sweet;
– Pelargonium asperum Exrh. ex Willd.;
– Pelargonium intermedium R. Knuth;
– Pelargonium terebinthinaceum Pequeño.

Etimología –
El término Pelargonium proviene del griego πελαργός pelargós stork: debido a la forma de los frutos que se asemejan al pico de una grulla.
El epíteto específico de graveolens proviene de grávis pesado, molesto y de olor óleo exhalado: que desprende un olor intenso o desagradable, debido al olor de las hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
El geranio rosa es una planta originaria de las provincias del Cabo y de las provincias del norte de Sudáfrica, Zimbabwe y Mozambique.
Su hábitat natural es el de las zonas montañosas, en posiciones abrigadas como quebradas y barrancos, habitualmente en zonas relativamente húmedas.

Descripción –
Pelargonium graveolens es un arbusto erecto, leñoso en la base, multirramificado, que crece hasta 1,5 metros y tiene un ancho de 1 metro.
Las hojas están profundamente grabadas, aterciopeladas y suaves al tacto, debido a la presencia de pelos glandulares. Las hojas pueden tener un color rosa intenso aunque varía la forma y el olor de las hojas. Algunas plantas son muy fragantes y otras tienen poco o ningún olor.
Las flores van desde el rosa pálido hasta casi el blanco y la planta florece de agosto a enero.
La fruta esquizocárpica es polachenaria.

Cultivo –
Pelargonium graveolens es una planta que, además de su estado natural, está presente en numerosos ejemplares cultivados e hibridados (probablemente un cruce entre P. graveolens, P. capitatum y / o P. radens). Hay muchos cultivares y tienen una amplia variedad de aromas, que incluyen rosa, cítricos, menta y canela, así como varias frutas.
La planta además de crecer en su estado natural, en sus hábitats, se cultiva como ornamental y también por su aceite esencial en las regiones cálidas templadas a tropicales del mundo.
Es una planta que requiere un suelo neutro a alcalino ligero y bien drenado en un lugar soleado.
Son plantas muy tolerantes a la poda, las plantas se pueden cortar hasta la base para favorecer el crecimiento de nuevos brotes.
La propagación puede tener lugar por semilla, que se recomienda sembrar tan pronto como esté madura en un invernadero. Las semillas almacenadas deben sembrarse a principios de la primavera en un invernadero. La semilla germina mejor con una temperatura mínima de 13 ° C, la germinación suele producirse en 2 semanas aunque, en condiciones climáticas más frías, a veces tarda unos meses.
Después de la germinación, es necesario colocar las nuevas plántulas en macetas individuales cuando sean lo suficientemente grandes para manipularlas y cultivarlas en el invernadero durante al menos su primer invierno. En exterior, deben trasplantarse a principios del verano, lo que brinda una protección adicional a las áreas más frías durante el invierno.
Los esquejes tienen éxito en casi cualquier momento de la temporada de crecimiento, pero el comienzo del verano es el mejor momento para que la nueva planta se estabilice antes del invierno.

Costumbres y tradiciones –
Pelargonium graveolens es una planta que, además de su finalidad ornamental, es de gran importancia en la industria del perfume. Se cultiva a gran escala y su follaje se destila por su aroma. Los destilados y absolutos de pelargonio, comúnmente conocidos como «aceite de geranio», se venden para aplicaciones de aromaterapia y terapia de masaje. A veces también se utilizan para complementar o adulterar aceites de rosas más caros. Como aromatizante, las flores y las hojas se utilizan en tartas, mermeladas, gelatinas, helados, sorbetes, ensaladas, azúcares y tés. También se utiliza como aromatizante en algunos tabacos de pipa.
Las hojas verdes de P. graveolens son muy olorosas precisamente porque están cubiertas de pelos glandulares que contienen aceites esenciales muy fragantes. Para ello las hojas se utilizan en perfumería y también en la producción de repelentes de mosquitos.
Pelargonium graveolens se cultiva tradicionalmente en el sur de Italia, donde se le conoce como malva. Hoy en día los principales cultivos con fines productivos se encuentran en Egipto y en la isla de Reunión, donde se extrae un aceite esencial comercializado con el nombre de Borbón.
Pelargonium graveolens se utiliza tanto en alimentos como en medicamentos.
En el sector de la alimentación, las flores se añaden tal cual a las ensaladas.
Las hojas tienen olor a rosa y se utilizan como aromatizante en dulces, gelatinas, vinagres, etc.
Las hojas frescas se preparan en un té.
También existen muchas recetas tradicionales de dulces, conservas e infusiones a base de hojas de Pelargonium graveolens y sus variedades.
En el campo medicinal se utiliza como hierba aromática con aroma a rosas; toda la planta tiene efectos relajantes, antidepresivos y antisépticos, reduce la inflamación y controla el sangrado.
Todas las partes de la planta son astringentes.
Se utiliza internamente en el tratamiento de problemas premenstruales y menopáusicos, náuseas, amigdalitis y mala circulación.
Externamente, la planta se usa para tratar el acné, hemorroides, eccemas, hematomas, tiña y piojos.
El aceite esencial de las hojas se usa en aromaterapia y también se aplica tópicamente para el cáncer de cuello uterino.
Se obtiene un aceite esencial de la planta, con un aroma de rosa anaranjado.
Esta planta es el componente principal del aceite de geranio, ampliamente utilizado en aromaterapia, cuidado de la piel y como saborizante de alimentos.
El aceite también se utiliza como sustituto del costoso attar de rosas en el comercio de perfumes.
Los análisis llevados a cabo en algunos laboratorios por plantas australianas han identificado la presencia de más de 50 compuestos orgánicos en el aceite esencial de Pelargonium graveolens.
Los análisis de los aceites de geranio de la India indicaron un perfil fitoquímico similar y mostraron que los componentes principales (en términos de porcentaje de composición) eran citronelol + nerol y geraniol.

Método de preparación –
Pelargonium graveolens es una planta que se utiliza tanto en el ámbito ornamental como, sobre todo, con fines industriales, en el ámbito alimentario y medicinal.
Las hojas se pueden utilizar frescas en cualquier época del año.
Se añaden flores para condimentar y aderezar ensaladas.
Las hojas se utilizan como aromatizante en dulces, gelatinas, vinagres, etc.
Se hace un té con las hojas frescas.
Con las hojas se preparan conservas e infusiones que pasan a formar parte de muchas recetas.
Las hojas se utilizan en popurrí.
En el campo medicinal, toda la planta se utiliza como hierba aromática.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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