Mapa geográfico de Namibia

Mapa geográfico de Namibia

Namibia es un estado del sur de África cuya capital es Windhoek.
Namibia limita con Angola y Zambia al norte, Botswana al este y Sudáfrica al sur; al oeste tiene vistas al océano Atlántico.
Este estado tiene una población de aproximadamente 2,700,000 habitantes y una extensión total de 825,418 km².
La capital de Namibia es Windhoek, que tenía alrededor de 380.000 habitantes en 2011; otras ciudades importantes, además de la capital, son: los puertos de Walvis Bay y Swakopmund, y las ciudades de Oshakati, Grootfontein, Tsumeb y Keetmanshoop.
Gran parte del territorio del país está formado por las áridas extensiones del desierto de Namib (de ahí el nombre) y el Kalahari.
Namibia es una de las naciones más jóvenes del continente africano, habiendo obtenido su independencia de Sudáfrica en 1990, desde donde fue administrada.
Anteriormente, de 1884 a 1919 fue una colonia del Imperio Alemán bajo el nombre de Deutsch-Südwestafrika. Posteriormente fue parte del Imperio Británico dentro de la Unión Sudafricana hasta 1961 y luego se convirtió, hasta la independencia, en una provincia de la República de Sudáfrica.

Geografía –
Namibia se caracteriza por una serie de mesetas, el punto más alto de las cuales es el Brandberg (2.606 metros). La meseta central atraviesa el país a lo largo del eje norte-sur, y está rodeada al oeste por el desierto de Namib y las llanuras que llegan a la costa, al sur por el río Orange, al sur y al este por el desierto de Kalahari. Las fronteras del país al noreste delimitan una estrecha franja de tierra, conocida como el dedo de Caprivi, que fue obtenida por los alemanes como salida al río Zambeze. En cuanto a la hidrografía, debido a la aridez persistente, la mayoría de los ríos son torrenciales. Los ríos más grandes se encuentran solo a lo largo de las fronteras: de norte a sur, los principales son el Kunene, el Okavango, el Zambeze y el Orange.
Este país tiene un clima que va desde el desierto hasta el subtropical, y generalmente es cálido y seco, con lluvias escasas y variables. La aridez del clima proviene de la corriente fría de Benguela que provoca la condensación del vapor de agua en el Océano Atlántico, dejando así el aire seco que llega a la costa.
La flora y fauna de Namibia se caracterizan y diversifican ampliamente según las diferentes zonas climáticas que atraviesan el país.

Flora –
Entre las plantas más inusuales cabe mencionar la Welwitschia mirabilis, endémica del desierto de Angola, considerada una de las plantas más antiguas y longevas que existen (algunos ejemplares tienen más de 2.000 años); se encuentra en abundancia en algunas áreas del desierto de Namib.
Entre las más de 100 especies de árboles de Namibia podemos mencionar la Acacia erioloba, la Faidherbia albida, la mopane, la Terminalia, la marula, la higuera gigante y el baobab africano. El árbol nacional es el Aloe dichotoma, llamado kokerboom («árbol carcaj») porque los san vacían las ramas de la planta para hacerlas recipientes para sus flechas. Con sus ramas desnudas, que terminan en hojas estrechas y puntiagudas, estas plantas dan lugar a unos paisajes muy insólitos (como el del Bosque Quiver Tree, en el sur del país). Existen numerosas plantas suculentas llamadas «rocas en flor». En Namibia también se encuentra una especie de «pie de elefante» (Pachypodium). El área de Okavango es el hogar de pastos pantanosos, papiros y nenúfares. No hay escasez de áreas cubiertas por sabana (en particular en el Parque Nacional de Etosha). Endémica de Namib es también Acanthosicyos horrida, una planta con largas espinas que produce frutos similares a los melones pequeños, un alimento importante para los animales del desierto (por ejemplo, avestruces) pero también comestible para los humanos. Endémico en las mismas áreas es el arbusto Zygophyllum stapffii, llamado «planta tálera» porque las hojas parecen monedas de oro. Por último, está muy extendida la Euphorbia damarana, una planta arbustiva con una savia extremadamente tóxica, que fue utilizada por los bosquimanos para envenenar sus flechas.
Además, la corriente fría de Benguela trae a la superficie grandes cantidades de nutrientes que sustentan grandes cantidades de fitoplancton y grandes bosques de algas.

Fauna –
La fauna de Namibia se vio muy afectada por las grandes cacerías organizadas por los europeos entre finales del siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, gran parte de la fauna del África subsahariana todavía está representada y numerosas especies endémicas están presentes en Namib.
Los grandes felinos africanos están todos presentes; en particular, el guepardo todavía está muy extendido, especialmente en el área de la meseta de Waterberg, a pesar de la expansión de las granjas. También hay numerosos pequeños carnívoros, como gatos salvajes, ginetas, suricatas, otocioni, chacales y melívoros. Los antílopes y las gacelas están presentes en abundancia incluso fuera de las áreas naturales protegidas; entre los más comunes podemos mencionar el oryx gemsbock, el springbok, el kudu mayor y el impala. Otros herbívoros incluyen jirafas, cebras, jabalíes y elefantes. Luego de una desaparición casi total, los rinocerontes blancos fueron reintroducidos en el Parque Nacional de Etosha con excelentes resultados, tanto es así que hoy Etosha está calificado como donante, es decir, vende rinocerontes a otras reservas. Algunos rinocerontes negros también se encuentran en Damaraland. En Namibia también hay besugo ya lo largo de las costas, gracias a los nutrientes traídos a la superficie por la fría corriente de Benguela, existe un rico ecosistema que logra sustentar a muchos mamíferos marinos, entre ellos varias especies de delfines. Desde Walvis Bay hacia el norte hay muchas colonias de leones marinos, la mayor de las cuales se encuentra en Cape Cross.
Entre las especies o subespecies endémicas o casi endémicas podemos mencionar la cebra montañesa de Hartmann, la jirafa angoleña, el impala cara negra, la hiena parda y los rinocerontes del desierto. Los famosos elefantes del desierto no son una subespecie independiente en comparación con el elefante africano, pero tienen una conformación física típica, adaptada al medio ambiente del Namib.
Las serpientes típicas de la zona incluyen la víbora cornuda de Namib, dos especies de mamba, la serpiente cebra y otras. Un espectáculo bastante común sobre la arena abrasadora del Namib es la carrera muy rápida de las lagartijas Aprosaura achietae, que se mueven saltando de una pierna a la otra, casi sin tocar el suelo.
Entre las especies de aves podemos mencionar el pelícano blanco, la alondra gris, el mensajero bandacastana, el arrendajo pecho lila, el ganso pigmeo, varias especies de loros, el búho pez, el águila pescadora africana (representada también en el escudo de Namibia), el charrán de Damara y la avutarda de Kori. También son espectaculares los enormes nidos coloniales de las aves tejedoras, en cada uno de los cuales conviven cientos de ejemplares.
Entre las especies endémicas cabe destacar el bagre de cueva dorado que habita exclusivamente en la cueva de Aigamas que alberga una gran cantidad de agua fósil bajo el suelo.
Finalmente, los invertebrados. La fauna de Namibia incluye muchas especies de invertebrados marinos y terrestres. El desierto de Namib alberga una gran cantidad de artrópodos endémicos, adaptados a las condiciones climáticas muy particulares; entre estos se destacan algunos géneros de tenebriónidos conocidos colectivamente como escarabajos de la niebla.

Guido Bissanti




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